William Henry Fox Talbot: Inventor of the Negative-Positive Photo Process

William Henry Fox Talbot era in luna di miele sul Lago di Como, nel nord Italia, nel 1833. Stava cercando di dipingere il bellissimo lago e il paesaggio circostante, ma divenne sempre più frustrato dalla sua mancanza di abilità pittoriche. Ha usato la Lucida Camera e la Obscura Camera, due dispositivi che utilizzano obiettivi per proiettare un’immagine su un pezzo di carta per facilitare il disegno, ma non ha trovato nessuno dei due molto soddisfacente.

Per la frustrazione, scrisse la seguente citazione nel suo diario.

Come sarebbe magico se queste foto naturalistiche potessero essere stampate permanentemente da sole e rimanere su carta! E perché non è possibile? mi sono chiesto. –William Henry Fox Talbot

In questa citazione, Fox Talbot dice fondamentalmente: “Vorrei che tu dipingessi queste stesse scene”. perché no? Con questo, ha intrapreso un progetto per cercare di fissare l’immagine fugace su carta. È noto che alcune sostanze chimiche cambiano colore o si scuriscono se esposte alla luce. La sfida era impedire che cambiassero e diventassero così immagini permanenti.

Fox Talbot era l’uomo giusto per il lavoro. Era uno scienziato, matematico, botanico, etimologo e membro del Parlamento. Era ben istruito, aveva molte risorse ed era in buoni contatti con l’élite inglese. Era anche umile e non si autopromosse affatto. Per questo motivo, molti dei suoi contributi alla fotografia, all’editoria e alle scoperte scientifiche sono spesso sottovalutati e non ben documentati.

William Henry Fox Talbot nel 1864.

prime immagini

Tornato a casa sua nell’abbazia di Lacock, nel sud-ovest dell’Inghilterra, vicino a Bath, Fox Talbot iniziò a sperimentare con il rivestimento della carta con nitrato d’argento e cloruro d’argento, notando come cambiassero se esposti alla luce. Non era solo in questa esperienza.

In Francia Nicephore Niepce, Louis Daguerre e Hippolyte Bayard stavano effettuando esperimenti simili. Negli Stati Uniti, Samuel Morse, l’inventore del telegrafo, aveva sperimentato con il nitrato d’argento dal 1810. Anche altri in Inghilterra come Sir Humphry Davy e Thomas Wedgwood condussero esperimenti simili. In ogni caso, la sfida non consisteva nel far apparire l’immagine sulla carta, ma nell’impedire che diventasse più scura e diventasse nera.

Nell’autunno del 1834, Fox Talbot aveva avuto un grande successo nella riparazione del ritratto e inviava stampe su carta agli amici. Alcuni erano immagini di oggetti posti su carta sensibile, ma presto iniziò a usare piccole scatole di legno con una lente per catturare paesaggi. Sua moglie le chiamava Trappole per topi, in parte perché sembravano trappole per topi, ma anche perché le faceva sedere in posti diversi per catturare la luce e scattare foto.

È stata una delle prime foto reali della finestra di Lacock Abbey.

La finestra nella galleria sud dell’Abbazia di Lacock, una fotografia realizzata con il più antico negativo fotografico esistente. Agosto 1835. Fotografia di William Fox Talbot.

Ecco l’attuale vista esterna della finestra di Lacock Abbey:

Monastero di Lacock

Finestra nell’abbazia di Lacock scattata da William Henry Fox Talbot in una delle prime fotografie reali mai scattate.

processo negativo positivo

Le immagini erano negative, quindi dovevano essere stampate su un altro pezzo di carta per creare un’immagine positiva. Quindi, era molto morbido e misterioso. Infine scopri come immergere la carta negativa in una soluzione oleosa per renderla più trasparente per dare un’immagine più chiara e distinta.

Inizialmente pensava che questo processo in due fasi fosse un difetto, ma presto si rese conto che questo processo da negativo a positivo consentiva di realizzare più copie della stessa immagine. Questo processo negativo-positivo diventerà il processo di fotografia più comune nei prossimi 160 anni.

dagherrotipo

Nel frattempo, in Francia, Louis Daguerre stava lavorando a un’idea simile ma con un processo completamente diverso. Nel processo Daguerre, una lastra di rame viene rivestita con un sottile strato di argento, altamente lucidato, e quindi sensibilizzato ai fumi di iodio e bromo. Dopo essere stata esposta nella fotocamera, la lamiera è stata trattata con fumi di mercurio caldi.

Quando presentò i suoi ritratti alla riunione congiunta dell’Accademia francese degli scienziati nell’agosto del 1839, il mondo rimase sbalordito e stupito. Gli studi di dagherrotipia iniziarono immediatamente ad apparire quando Daguerre vendeva fotocamere, forniture e lezioni a nuovi fotografi professionisti. Il governo francese ha concesso a Daguerre una pensione vitalizia in cambio della pubblicazione del brevetto.

L’atmosfera in Inghilterra era molto diversa. Le invenzioni scientifiche erano generalmente lasciate alla classe abbiente che poteva lavorare da sola senza assistenza finanziaria. Inoltre, i brevetti venivano generalmente rifiutati come avidi tentativi di fare soldi con idee che dovrebbero appartenere a tutti. Per questo motivo, il Fox Talbot fu generalmente ignorato dal governo inglese e i suoi contributi furono raramente riconosciuti all’epoca.

Colonna di Nelson in costruzione a Trafalgar Square, Londra nel 1844. Fotografia di William Henry Fox Talbot.

ulteriori sviluppi

L’annuncio di Daguerre ha spinto Fox Talbot a tornare al lavoro. Sebbene le immagini di Daguerre fossero nitide e chiare, ogni immagine era unica senza alcun mezzo per creare più copie.

Nel 1841, Fox Talbot brevettò il suo processo negativo/positivo chiamato “Kalotype”. Fu quindi in grado di vendere licenze in Inghilterra, Francia e America, a volte commercializzate come Talbotype. Alla fine, tuttavia, gli sforzi di Talbot per mantenere il controllo sui brevetti sul processo passivo/positivo sono falliti, nonostante i lunghi procedimenti giudiziari. Nel tempo i vantaggi del processo negativo/positivo e la possibilità di stampare su carta sono diventati sempre più evidenti; Le operazioni di Talbot sono diventate sempre più importanti nel corso degli anni.

Fox Talbot iniziò anche a colorare a mano le stampe su carta per realizzare fotografie a colori, inventò il processo di stampa dei mezzitoni e pubblicò il primo libro fotografico, penna della natura.

Chi è stato il primo?

Chi ha fatto la prima foto è ancora contestato. Possiamo presumere che i francesi credessero che fosse Daguerre e gli inglesi scelsero di credere che fosse Fox Talbot. Il Museo Fox Talbot nell’Abbazia di Lacock e il Museo Niepce nella Casa Niepce a Saint-Loup-de-Varennes, in Francia, si dichiarano entrambi con orgoglio la casa della prima fotografia.

Museo Fox Talbot
Una vista all’interno del Fox Talbot Museum nell’Abbazia di Lacock.
Nicephore Niépce House Museum in Francia.

La prima fotografia potrebbe essere facilmente attribuita a Morse oa molte altre persone, ma la maggior parte delle persone sarebbe d’accordo sul fatto che la linea guida per la fotografia moderna e i processi fino alla fotografia digitale di oggi opera da William Henry Fox Talbot. Fu il primo a incapsulare la carta e creare un’immagine permanente e copiabile su carta che poteva essere riprodotta in quantità illimitate.


Per ulteriori letture, c’è un grande libro sulla vita e l’influenza di William Henry Fox Talbot e la risorsa utilizzata in questo articolo è Fox Talbot e l’invenzione della fotografia di Jill Buckland.


Crediti immagine: Tutte le foto recenti di Jim Mattis

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