Why Professional Photographers Might Actually Hate Photography

Hai sentito questo? “Non porto una macchina fotografica a meno che non vengo pagato.” Potresti non averlo appena sentito, potresti averlo detto. Ad un certo punto della mia carriera, questo è esattamente come mi sono sentito.

Ci dice che nel periodo della mia carriera, il mio studio era più impegnato di quanto non lo fosse mai stato, ed io ero più infelice di quanto volessi pensare. Nei miei primi giorni di fotografia, la macchina fotografica che avevo in mano era fonte di grande gioia; Ma in pochi anni sono diventato il cinico professionista che alza gli occhi al cielo sui nuovi fotografi entusiasti.

Perché lo facciamo? Perché prendere un hobby perfettamente bello e provare a trasformarlo in una carriera? C’è una sorta di follia associata al tipo di persona che sembra non apprezzare qualcosa. La follia che spinge una persona a monetizzare qualsiasi cosa mostri la volontà di fare. Forse sto solo anticipando, ma è qualcosa a cui ho pensato molto.

La forte emozione dietro la follia viene da un buon posto, credo. C’è un certo tipo di persona che capisce che la cosa più preziosa nella vita è il tempo. Se puoi sostituire tutto il tempo che dedichi al lavoro per pagare le bollette con qualcosa che ti piace, allora puoi creare una vita più felice. Questa è comunque la teoria.

Ecco il problema, però: quando un hobby che ami diventa il modo in cui ti guadagni da vivere, rischi di odiare la cosa che amavi. Lo chiamo il paradosso dell’hobby. Non sono solo io, molti dei fotografi che ho conosciuto nel corso degli anni sono diventati cinici professionisti al lavoro o sono del tutto fuori dal settore, senza mai più prendere in mano una macchina fotografica.

Ecco la parte pazzesca: si applica ai fotografi che falliscono nei loro affari e che ci riescono. Far crescere un’attività con la tua professione che ingoia tutta la tua vita con notti tarde e fine settimana è pericoloso per la tua felicità tanto quanto non riuscire nella tua arte. Ve lo posso dire per esperienza.

Il successo può avere un costo enorme

Nel 2019, il nostro studio ha avuto il suo anno di maggior successo da quando io e mia moglie Julie abbiamo iniziato nel 2008. Abbiamo prenotato con diversi mesi di anticipo. Per la prima volta da anni, i soldi non erano un problema.

Il mio lavoro è apparso in pubblicazioni di fotografia e ho scritto articoli per Canon e Huffington Poste stavamo costruendo un elenco ampio e impressionante di clienti come Microsoft, Uber, Bloomberg. In ogni caso, la nostra attività è stata un successo. Non mi è mai venuto in mente di pensare alle mie perdite, almeno non fino a quando non sono finito al pronto soccorso due volte in una settimana. Questa è stata la mia prima esperienza con attacchi di panico.

Ora non sto dicendo che il mio lavoro fosse l’unica ragione delle mie lotte mentali, c’erano molte altre cose che sono successe nella mia vita in quel momento. Quello che ho capito anni dopo è che non solo mi sono costruito una vita senza spazio emotivo per respirare, ma ho preso una delle mie più grandi fonti di gioia e l’ho trasformata in un mostro che dovevo costantemente nutrire o mangiare. . Il mio negozio dell’orrore.

All’inizio del 2020, con la mia carriera che esplode e la mia salute mentale che crolla, il mondo è finito. Quando il COVID-19 ha chiuso il mondo intero, il mio lavoro, la cosa con cui ho riempito la mia vita, improvvisamente non esisteva più. Sarebbe esagerato dire che la pandemia mi ha salvato la vita, ma non è stato così Non salvato la mia vita. Dopo aver lottato per prestiti, sovvenzioni e qualsiasi altra cosa potessimo rimanere a galla per sei mesi, ho dovuto fare quello che non facevo da quasi un decennio. Rimani dove sei.

Una cosa divertente accade quando non hai niente da fare. Devi trovare il modo di occupare il tuo tempo. Guarda caso, avevo tutte le cose di cui avevo bisogno per iniziare il mio stimolante hobby della fotografia. Mi è successo qualcosa quando ho ripreso la mia macchina fotografica per nessun altro motivo se non per divertirmi: mi sono divertito. Questo è corretto! Divertimento vero e onesto a fare stupidi video su YouTube e a scattare foto delle mie adorabili ragazze.

Attraverso l’obiettivo della macchina ne sono diventato il servitore, ho scoperto perché amo la creatività. Ho riscoperto il mondo intorno a me. Ho scoperto la mia famiglia.

Regole di base per i fotografi professionisti

Mentre ricostruiamo le nostre vite e le nostre attività, passiamo molto tempo a parlare di come fare le cose in modo diverso. Non c’era modo di tornare a come erano le cose. Durante questo processo di ricostruzione, abbiamo escogitato alcune regole di base, che voglio condividere con voi ora. Se ti ritrovi confuso, ansioso e in difficoltà, spero che questi pensieri ti aiutino come se mi salvassero.

1. Basta. La parola svedese, “Lagom”, che fondamentalmente significa “quanto basta”. Dopo tutto il lavoro, tutto il tempo che ho passato a costruire, qual è l’unica cosa per cui ho lavorato sodo? Chi ho servito veramente? Tutto il successo del mondo mi renderebbe più felice che fare i pancake con le mie ragazze? E l’idea per me non è solo imparare ad essere soddisfatto di ciò che ho, è essere soddisfatto di ciò che sono. Ne ho abbastanza, ne ho abbastanza. Lagum.

2. Chiedere gioia. Se decidi di lasciare la sicurezza e il comfort di un lavoro stabile con i vantaggi per perseguire la tua passione, perché non pretendere di farlo in un modo che è di tuo gradimento? Mi ci è voluto molto tempo per rendermi conto che puoi davvero creare il tipo di attività in cui vuoi lavorare. Abbiamo costruito il nostro marchio attorno alla fotografia che mi piace fare mentre l’essere a casa e l’essere presenti sono una priorità. Nient’altro è accettabile.

3. Andiamo. I professionisti creativi lottano per il controllo, dall’inizio alla fine. Se hai intenzione di gestire un’attività che ti supporta piuttosto che prosciugarti, dovrebbe essere gestita come un’impresa. Esternalizzare tutto ciò che puoi affidare in outsourcing quando ti senti sopraffatto e non aver paura di dire di no al lavoro, anche se ti costa un sacco di soldi. Prendere troppo può costarti molto di più.

4. Spara di gioia. La maggior parte degli adulti ha dimenticato come si gioca. È divertente perché quando eravamo bambini era l’unica cosa a cui tenevamo. Il gioco ti cura, ti riempie e allevia lo stress. La fotografia è un meraviglioso parco giochi. Trova un modo per fotografarti in un modo che non sembri il lavoro che fai ogni giorno. Non lasciare che il lavoro porti via la gioia della creatività. Impara a giocare di nuovo.

5. Chiedi aiuto. L’ansia e la depressione ti tengono in circolo facendoti sentire solo, indegno e anormale. Se ti connetti con qualcuno, qualcuno di cui ti fidi, e condividi quello che stai passando, rimarrai sorpreso da quello che otterrai. Molto probabilmente sentirai le parole “Anche io”. Non sei solo, non importa come ti senti.

Ci è voluta una pandemia che sta fermando il mondo e quasi perdendo il lavoro per farmi riscoprire le cose che mi rendono felice e come le ho trascurate e come ho trascurato me stesso. È davvero possibile gestire un’attività di fotografia mantenendo vivo il tuo amore per il veicolo, devi solo avere alcune regole di base.

Se mi vedi da qualche parte a fare foto per divertimento, cerca di non alzare gli occhi al cielo. Mi sto godendo il mio tempo.


Circa l’autore: Gary Hughes è un fotografo professionista ed educatore con sede in Florida. Puoi trovare altri suoi lavori sul suo sito Web, Facebook, Instagram, Twittere YouTube.


Crediti immagine: Foto d’archivio da Depositphotos

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