Why 24-Megapixels is Still the Best Resolution

Penso che sia in una via di mezzo felice, da qualche parte tra il troppo poco e il troppo. Aristotele difendeva questa concezione con il mezzo aureo, la via di mezzo tra l’eccesso e l’inferiorità. Applicalo ai piaceri della vita, alle tue emozioni, al tuo processo decisionale e ha un senso pratico. Anche la fotografia digitale segue la saggezza di Aristotele.

Di recente mi sono ritrovato a vendere una Leica Q2 a favore della sua ispirazione, la Leica M. Avendo iniziato a fotografare nell’era del cinema e dopo aver sperimentato l’indescrivibile maestria delle stampe della Leica CM che possedevo anni fa, possedevo la M10. I gradienti si sovrappongono come fogli di seta e i colori risultano ricchi ma non saturi. Mi ricorda il film.

Le sue immagini sono rese in modo così calmo, così fluido, eppure così pieno di carattere e dettagli che ho ignorato Aristotele e volevo di più. Tuttavia, una qualità così eterea non può essere amplificata.

tramonto colorato
Il colpo M10 non è stato modificato. Fotografia di Daniel O’Neill

Più dettagli, più informazioni, più potenza di ritaglio: ho cercato una risoluzione maggiore di quella che potrebbe fornire un sensore da 24 MP. Aspettando lo stesso aspetto dell’M10, tuttavia potenziato dai 16 MP in più, la mia linea di credito si è erosa e ho acquistato un M10-R usato.

Ci sono voluti alcuni giorni per girare l’M10-R e analizzare le foto nell’editor, per individuare una deviazione dall’aspetto dell’M10. Ho trovato dettagli e potere di ritaglio sorprendenti nelle foto R, ma la morbidezza è stata sostituita da quello che alcuni chiamano un aspetto “clinico”. Le immagini sembravano molto accurate e molto reali. I dettagli sono spariti, così come l’M10 che ho venduto in fretta per finanziare il mio tuffo in HD.

Rivedendo i miei scatti M10, ho avuto di nuovo quella sensazione calda e nebbiosa. La morbidezza mi calmava come il nettare (o qualcosa di più forte). In preda al panico, ho consultato un amico che è un fotografo e insegnante che è anche l’insegnante di Leica Akademie. Spiegami cosa stavo vedendo e perché.

“Dettagli croccanti”, mi ha scritto in una e-mail. “Le immagini risultano belle e chiare, e la risoluzione extra dà più definizione ai bordi e forse più ‘pop’ all’immagine, a scapito della levigatezza, però. Quello che ho descritto qui è un argomento popolare di questi tempi, quando la densità dei pixel è molto alta.”

Arriva una tempesta dall'oceano
Il round M10-R non è sparato. Fotografia di Daniel O’Neill

Scambiando l’M10 con una maggiore precisione, avevo annullato la media aurea. In un altro panico, ho cancellato il mio M10, se restituito al mittente, e ho offerto in vendita l’M10-R, diventando una pecora nera da 24 MP.

Le ambizioni di tutti nella fotografia variano. Ad alcuni piace scattare foto in pixel, ad altri creare opere d’arte e altri semplicemente non si prendono il tempo per ordinare e modificare gli scatti infiniti che le nostre schede di memoria possono contenere. Il mio obiettivo nello scattare foto, insieme alla gioia di lavorare con una leggendaria fotocamera a mano e vedere il mondo attraverso un mirino, è pubblicarle insieme alle mie parole stampate su riviste. Se dovessi credere prima betapixel Articolo di opinione su 24 megapixel e invecchiamento, per questa particolare ricerca dovrei fare affidamento sulla risoluzione dell’M10. Tuttavia, non sono d’accordo con l’invito dell’autore a partecipare alla corsa agli armamenti HD.

L’allenatore dell’Akademie ha visto la questione in modo diverso: “La conversazione non riguarda ciò che le persone perdono andando a 40 MP, ma solo ciò che guadagnano”.

Grazie alla maggiore risoluzione, la fotografia acquisisce l’aspetto clinico – iperrealismo, l’opposto del naturalismo – e più rumore dovuto a pixel più piccoli e più densi. Ma noi paria consideriamo questi guadagni come perdite. Per i fotografi M puri, la maggiore precisione fa apparire anche un po’ del vecchio look Leica. Le immagini che appaiono eccessivamente digitali non ricordano il film, l’ispirazione per la serie M.

Ruggine e vecchia vernice
Il colpo M10 non è stato modificato. Fotografia di Daniel O’Neill

La fotografia, e tutta l’arte, rimane completamente soggettiva. La maggior parte delle persone oggi gode di un aspetto altamente digitale, saturo di dettagli e colori. Amano scattare e modificare foto come questa, testare i limiti della tecnologia della fotocamera, ed è fantastico. Ma con le odierne fotocamere ad alta risoluzione onnipresenti, accessibili in termini di prezzo e semplicità d’uso, diventa importante chiedersi dove si trovano i limiti e se ci stiamo allontanando troppo dal mezzo aureo.

Ho posto questa domanda a un dipendente veterano di un negozio Leica e ha risposto retoricamente.

“Otteniamo una risoluzione maggiore dalle nostre fotocamere, ma ne abbiamo bisogno?”

A parte i fotografi di strada e di paesaggio, la maggior parte di noi non pianta in abbondanza. Ha notato che pochi fotografi dilettanti stampano il loro lavoro in questi giorni, per non parlare di stampe che superano i 20 per 30 pollici. Tuttavia, alcuni anni fa, il Bellevue Leica Store ha introdotto un display che presentava una stampa da 34 x 54 pollici realizzata con una fotocamera da 24 megapixel.

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Philip Blair mostra “Solitude: Snow & Ice” al Leica Store Bellevue, 2018. Foto: Leica Store Bellevue

Le ho chiesto dell’hub che risale a 24 megapixel in passato e ha detto che lo fa davvero. La nuova SL2-S di Leica, rilasciata a dicembre 2020, utilizza un sensore CMOS retroilluminato da 24 MP di fascia alta. Le sue vendite superano la SL2. Anche la nuova M11, rilasciata a gennaio 2022, allude ai vantaggi di una risoluzione inferiore introducendo un sensore pixel-shifting in grado di registrare immagini a 60, 38 o 18 megapixel.

“Vedo che la curva a campana si sta appiattendo”, mi ha detto. “È la regola dei rendimenti decrescenti”.

60MP ha senso per generi come l’architettura o paesaggi complessi, nonché per coloro che hanno bisogno di eseguire qualsiasi tipo di ritaglio intenso, ma i pittori temono tali dettagli sui loro volti. Tali immagini ad alta risoluzione producono anche file enormi che possono rallentare la fotocamera, riempire rapidamente il disco rigido e bloccare il computer.

ponte al tramonto
L’istantanea M10-R è stata modificata in Photoshop. Fotografia di Daniel O’Neill

Alla fine, però, ho posto la domanda di base e specifica che dovrebbe determinare quale sensore scegliere: “Come vuoi che appaiano le tue foto?”

Un altro professionista che ho consultato, un dipendente di lunga data di un importante negozio di fotocamere in California, ha spiegato come negli ultimi due o tre anni le risoluzioni elevate siano passate da fotocamere di fascia alta a fasce di prezzo di fascia media. Questa democrazia fa bene all’industria, ha detto. Ma ha anche espresso preoccupazione per il fatto che il marketing faccia sentire ai consumatori di aver sempre bisogno del nuovo, dell’ultimo, anche se potrebbero non aver bisogno di molta potenza di fuoco del sensore.

“La fotocamera Nikon Z6 (24MP) non è avanzata come la Z7 o la Z9”, ha affermato. “Quelli hanno più megapixel, quindi pensi che più megapixel siano migliori alla fine. Quindi, se hai una Nikon Z6, pensi: ‘OK, questo fa il lavoro, ma la Z7 (45,7 megapixel) è ovviamente migliore.'”

Ha continuato nominando alcune fotocamere nella gamma da 24 megapixel che si distinguono, nonostante la loro risoluzione “bassa”. Ad esempio, le fotocamere Fuji XP-4 e Ricoh GR offrono immagini da film, forse non quando si scatta in pixel, ma sicuramente durante la stampa, ha affermato. Certo, questi non sono sensori full frame, ma sono comunque meno di 40 MP full frame.

scogliera dell'oceano
Istantanea M10 modificata in Photoshop. Fotografia di Daniel O’Neill

Ha notato che oggi un’altra categoria di fotocamere è diventata popolare tra tutti i tipi di fotografi. I sensori retroilluminati da 24 MP, come quelli della Sony a7S e della Leica SL2-S, creano qualcosa di simile alla visione notturna.

“Vedono cose che i tuoi occhi non possono vedere, come nel cielo notturno di Joshua Tree, in un locale di musica o in un bar. È davvero magico”, ha detto.

Naturalmente, ha poi menzionato come la nuova Leica M11 possa farlo anche con il sensore di retroilluminazione, ma consente anche una tripla risoluzione e offre una qualità fluida, simile a quella di una pellicola. Ciò significa che, se posso permettermelo, posso ottenere qualcosa come l’aspetto da 18 MP del mio M10 preferito, la dimensione del file gestibile di 36 MP e la capacità di ritaglio di 60 MP, tutto in un’unica fotocamera, a seconda delle mie esigenze. Cosa farebbe Aristotele con una tale diffusione? Forse questa tecnologia completa onora finalmente la media aurea.


Le fonti citate in questa storia hanno preferito rimanere anonime.


Crediti immagine: La foto della testa di Daniel O’Neill

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