The Three Eras of Photography: Plate, Film, and Digital

Dopo l’invenzione della fotografia e delle macchine fotografiche all’inizio del XIX secolo, sono trascorse tre grandi epoche: l’era della pittura, l’era del cinema e l’attuale era digitale. Questo articolo è una breve panoramica della storia della fotografia attraverso l’obiettivo di queste epoche.

epoca della pittura

Il 7 gennaio 1839, Louis Daguerre fece una presentazione all’Accademia francese delle scienze, essenzialmente una conferenza stampa, mostrando la prima fotografia, un’immagine d’argento su metallo lucido. Pochi giorni dopo, un inglese di nome William Henry Fox chiamò Talbot a una conferenza per annunciare che scattava foto su carta da diversi anni. Iniziano così le polemiche e l’era della pittura nella fotografia.

Nel 1851, il vetro veniva utilizzato per realizzare negativi contactless stampati su carta. Il vetro è stato rivestito con un’emulsione fotosensibile in una camera oscura, caricato in supporti per lastre e visualizzato nella fotocamera. Quindi le lastre di vetro devono essere sviluppate prima che l’emulsione si asciughi; Era questione di minuti. Questo sistema funziona bene in uno studio o in un ambiente controllato, soprattutto dove due o più persone possono lavorare insieme. Uno ha coperto i pannelli, l’altro ha acceso la fotocamera e forse un terzo ha sviluppato i pannelli.

Questo è stato praticamente noioso e rischioso sul sito. I primi fotografi pionieri hanno viaggiato con una tenda nera, scatole di pannelli di vetro, che misurano 11 x 14 pollici e bottiglie di sostanze chimiche, per documentare il paese, dai campi di battaglia della Guerra Civile al Parco Nazionale di Yellowstone.

Nel 1867 in Inghilterra fu inventato un nuovo processo che consentiva di dipingere i dipinti in una fabbrica e venderli a fotografi disposti a mostrarli. Ciò significa anche che non devono essere sviluppati immediatamente, ma possono essere restituiti in una camera oscura fissa per essere sviluppati e stampati. Ciò ha reso la fotografia di viaggio e di location molto più semplice.

Le fotocamere con piastra bagnata e i supporti per piastre possono essere generalmente identificati da macchie chimiche sui supporti e all’interno della fotocamera. Le telecamere dovute alla spremitura del cartone asciutto sono generalmente pulite all’interno perché non sono mai state esposte a sostanze chimiche. Tra lastre bagnate, lastre asciutte e vari altri processi come tinte e motivi ambrotici, il XIX secolo fu chiaramente l'”età delle lastre” per la fotografia.

piatti asciutti.
Fotocamera tablet Lancaster.

epoca del cinema

Nel 1884, un produttore di lastre a secco di Rochester, New York, di nome George Eastman, inventò un processo e una macchina per rivestire l’emulsione fotografica su un materiale flessibile. Ha progettato e venduto un adattatore per pellicola in rotolo per fotocamere tablet, ma ha dovuto affrontare un mercato difficile perché i rotoli lunghi richiedevano attrezzature speciali ed erano più difficili da elaborare rispetto alle lastre di vetro. Inoltre, il film era difficile da stendere, il che si traduceva in immagini sfocate.

Eastman si rese conto che aveva bisogno di un sistema completamente nuovo basato su rullini. Nel 1888 introdusse la prima fotocamera progettata per l’uso con un rullino che chiamò “Kodak”. Il nome della fotocamera è stato scelto in base al suono emesso dalla fotocamera quando si è verificata un’esposizione. Il suo motto era: “Tu premi il pulsante, noi pensiamo al resto”.

Il cliente ha acquistato la fotocamera precaricata con una pellicola sufficiente per 100 foto. Hanno quindi spedito la fotocamera alla Kodak Corporation di Rochester, dove il film è stato elaborato e stampato. La fotocamera è stata ricaricata con pellicola e spedita con 100 copie cartacee.

La prima Kodak è stata venduta per $ 25 e lo sviluppo, la stampa e la ricarica sono costati $ 10. $ 25 all’epoca erano l’equivalente di $ 750 nel 2022 dollari e $ 10 sarebbero circa $ 300.

Fotocamera Kodak originale.

I successivi modelli rivisti di Kodak erano ricaricabili dal cliente ed erano disponibili in rotoli brevi da 8 a 12 esposizioni. Fu introdotta una Kodak a basso prezzo chiamata “Brownie” e all’inizio del XX secolo nel 1900 il mondo intero era “Kodaking” e Eastman Kodak divenne l’azienda fotografica dominante al mondo per tutto il XX secolo.

Il 20° secolo è stato l ‘”era del cinema” della fotografia e nel 20° secolo la Eastman Kodak Photography ha fornito la stragrande maggioranza di film, carta e chimica. La Kodak originale non solo ha lanciato il mondo della fotografia amatoriale, ma ha anche prodotto l’intera industria del fotoritocco e tutte le sue filiali.

Per tutto il 20° secolo, dal 1900 al 2000, erano disponibili una varietà di cineprese, dimensioni e livelli di qualità. Le fotocamere a film sottile a basso costo come la Brownie e la successiva Instamatic hanno permesso a quasi tutti di scattare foto della propria famiglia, degli amici e dei viaggi. Allo stesso tempo, le fotocamere a pellicola realizzate da aziende come Nikon, Canon, Pentax e Leica hanno portato la fotografia a un nuovo livello. Quando la pellicola a colori Kodachrome fu introdotta nel 1936, portò con sé la striscia di pellicola standard da 35 mm che consentiva di utilizzare la stessa pellicola su tutte le fotocamere da 35 mm.

Durante il periodo di massimo splendore del film, Kodak aveva due divisioni completamente separate, una per il mercato consumer con pellicole come Kodacolor e una seconda divisione professionale con pellicola e carta destinata al mercato professionale e di laboratorio. Fondamentalmente, Eastman Kodak era un’azienda chimica e il suo prodotto era l’imaging chimico.

Fotocamera reflex Nikon.

era digitale

A metà degli anni ’70, un piccolo gruppo di scienziati della Eastman Kodak iniziò a sperimentare con l’imaging elettronico. Non solo video, ma un nuovo modo di archiviare le foto utilizzando la tecnologia digitale. La fotocamera utilizzava un dorso speciale su una Nikon standard e memorizzava i file su un disco rigido separato. Negli anni ’90, Kodak offriva un dorso digitale per famose fotocamere da 35 mm come Nikon e Canon. Poiché Kodak era un’azienda chimica, il management non vedeva futuro nella fotografia digitale e, se lo avesse fatto, sarebbe stata vista come una minaccia per il core business di pellicole, carta e prodotti chimici.

Una delle prime fotocamere digitali create da Kodak.

La minaccia era reale. L’era digitale ha lasciato Eastman Kodak nella polvere e alla fine ha portato al fallimento dell’azienda. L’incapacità di Kodak di passare al digitale sarà un tipico caso di studio nelle business school negli anni a venire.

La mancanza di visione di Eastman Kodak ha lasciato i progressi nella fotografia digitale alle aziende che hanno sempre prodotto fotocamere di precisione ed erano ansiose di prendere le distanze dai capricci di “Yellow Daddy” a Rochester. Più preparati erano i giganti dell’elettronica come Sony e Panasonic che erano abituati a rapidi cambiamenti tecnologici e non erano legati alla vecchia tecnologia dei film.

La tecnologia digitale è migliorata rapidamente e i prezzi hanno continuato a diminuire fino a quando la fotografia digitale non ha avuto un chiaro vantaggio rispetto alla pellicola. Il punto di svolta è stato raggiunto all’inizio del XXI secolo, l’anno 2000.

Nel 2002, la maggior parte dei principali produttori di fotocamere aveva fotocamere da 5 megapixel nella gamma da $ 1.000 a $ 1.500. Questo li ha inseriti nel budget di fotografi seri desiderosi di sfruttare appieno software come Adobe Photoshop ed erano pronti per tutte le comodità della fotografia digitale.

Nelle prime fasi dello sviluppo digitale, alcune persone si aspettavano che le fotocamere digitali avrebbero dovuto avere 30 megapixel per essere l’equivalente di una pellicola da 35 mm o formati molto più grandi. All’epoca, anche le fotocamere da 1 megapixel sembravano un sogno irrealizzabile. Si scopre che poiché le fotocamere digitali utilizzano un unico chip per tutti e tre i colori, il totale richiesto è di soli 10 megapixel.

Inoltre, questa aspettativa è mancata dal fatto che la pellicola è sempre almeno un’immagine di seconda generazione, negativa per la stampa. Anche la diapositiva proiettata si deteriora a causa dell’obiettivo del proiettore. Una foto digitale è sempre di prima generazione per definizione, anche se copiata, quindi le fotocamere da 5 MP hanno una risoluzione di 35 mm. Le fotocamere da 12 a 15 megapixel possono facilmente superare la qualità delle pellicole di medio formato.

Dall’era dei dipinti nel 19° secolo all’era dei film nel 20° secolo, all’era digitale del 21° secolo, quasi fino a questo punto, la storia della fotografia si inserisce perfettamente nel calendario. Chiunque viva per testimoniare il 22° secolo e come potrebbe essere per il mondo della fotografia sarà sicuramente stupito da ciò che riserva questo futuro.


Crediti immagine: Immagine della testa della fotocamera digitale da Depositphotos. Tutte le altre immagini di Jim Mathis.

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