The Importance of Expressing Vision in Photography

A volte è difficile per me guardare indietro alle immagini che ho creato all’inizio della mia carriera. I colpi sono tutti tecnicamente forti, ma manca qualcosa. Questo elemento mancante può essere definito come una visione. In questo articolo, descriverò in dettaglio il mio viaggio nella comprensione della necessità di incorporare questo elemento critico nella mia arte.

All’inizio della mia carriera di fotografo, personalizzavo i soggetti e le scene che stavo girando. I miei clienti erano case discografiche e riviste musicali e sapevano quali filmati volevano quando mi hanno assunto. Anche se raramente mi hanno dato un elenco scritto delle scelte, ho capito gli scatti specifici che volevano. Se sto fotografando un nuovo artista che firmerà il suo contratto quel giorno, il poster vuole una foto di lui che firma il contratto, una foto di lui che guarda mentre firma e una foto commerciale dell’artista in piedi accanto ai personaggi principali dall’etichetta. Anche se il poster non richiedeva una foto da solista dell’artista, di solito scattavo anche quella foto perché sapevo che avrei potuto vendere quella foto tramite un’agenzia di foto stock. Questo è stato il mio approccio al lavoro con i clienti per molti anni e non mi è mai venuto in mente che il modo in cui ho ritratto questo tipo di evento mancasse in alcun modo.

Uno dei miei concerti preferiti che mi è stato assegnato di fotografare regolarmente era un servizio in cui seguivo un artista hip-hop per un’intera giornata e documentavo le cose che facevano. Mi ritrovavo a girare in una varietà di luoghi come una gioielleria, un ristorante, una stazione radio, uno studio di registrazione e persino la casa dell’artista. Poiché i luoghi erano visivamente piacevoli e gli artisti erano sempre alla moda, le immagini erano costantemente forti. Ho visto il mio ruolo di fotografo come uno che ha documentato ciò che stava accadendo senza interferire con ciò che stava accadendo. Oggi mi rendo conto che spesso non ho espresso abbastanza della mia visione nella mia foto di copertina.

Circa un decennio fa, sono stato esposto al fotografo David de Chemin. Pensa che la marcia sia buona, ma la visibilità è migliore. È autore di numerosi libri che sfidano i fotografi a pensare al motivo per cui hanno scattato una foto in particolare. Quando realizziamo immagini, ci viene chiesto di esaminare ciò che diciamo di noi stessi e del mondo che ci circonda. Pensa alla tua visione come al modo in cui vedi il mondo. Come fotografo, la tua visione deve essere espressa nella tua fotografia.

Prima di essere esposto alla scrittura di David, la mia preoccupazione principale era scattare foto che soddisfassero l’editore o il cliente. Nel corso degli anni, ho iniziato a rendermi conto che il mio lavoro come fotografo non è solo quello di documentare scene, ma invece di fare una dichiarazione su quella scena. Scegliendo un obiettivo specifico, utilizzando una velocità dell’otturatore non standard o sperimentando diversi modi di comporre una scena, possiamo fornire un feedback accurato su quella scena. Immagina di essere stato incaricato di fotografare un concerto in un piccolo club vuoto al 90%. Puoi utilizzare un obiettivo grandangolare per mostrare l’artista sul palco e puoi includere una vista dei posti vuoti nella sede. Questo scatto darà l’impressione che l’artista non sia molto popolare. Oppure puoi usare un obiettivo lungo per mostrare semplicemente l’artista e potresti dare l’impressione che l’artista sia una star. Sono sempre stato consapevole delle opzioni di composizione a mia disposizione, ma prima di studiare gli insegnamenti di David, non mi è mai venuto in mente quanto fosse importante pensare al messaggio che volevo comunicare con le mie immagini.

Oggi, invece di cercare semplicemente di documentare una scena, miro a fornire informazioni su quella scena. Se sto mostrando nient’altro che documentare qualcosa, non c’è bisogno di assumermi per un altro fotografo. In un momento in cui utilizzare una telecamera è più facile che mai, i tuoi clienti devono capire che offri molto di più della semplice capacità di utilizzare quella telecamera.

Uno dei primi fotografi che abbia mai incontrato che ha capito come comunicare la sua visione non era un fotografo professionista. Si chiamava John Ambrose ed era una stilista di moda che vestiva artisti e modelli nei video musicali. Sono stato assunto per scattare foto dei BTS in questi video. L’ho vista scattare foto con il suo telefono e sono incuriosito da ciò che sceglie di fotografare. Il focus di giugno era sulla moda. Ha scattato foto a figura intera per mostrare i vestiti alla moda che indossa l’artista. Dettagli raffigurati come fibbie per cinture, orologi e anelli. Mi importava delle cose che non notavo e di cui non mi importava.

Le immagini che ha prodotto erano completamente diverse da quelle che ha prodotto. A differenza di me, non aveva il compito di creare un volume di immagini che documentasse l’intero processo di realizzazione del video. Invece, era libera di fotografare qualunque cosa le interessasse. Le sue riprese hanno trasmesso il messaggio che gli elementi di moda in questo video vanno bene.

Nel tempo, i video musicali sono diventati il ​​luogo in cui ho iniziato a esplorare la mia visione. Dato che sono stato fuori per 10 o più ore, c’erano molti tempi di inattività. Ho potuto chiedermi: “Cosa trovo interessante qui sul set?” Durante i tempi di inattività, stavo chattando con le ragazze video e le comparse e scattando loro foto. In più di un’occasione, portavo una lampada rotonda e facevo un mini servizio senza chiedere il permesso alla casa di produzione. Col tempo ho trovato una rivista che compra queste foto. Questa è stata probabilmente la prima volta che sono stato pagato per la mia vista e non solo per la mia capacità tecnica di utilizzare la fotocamera.

Capisco perché David dice che l’attrezzatura è meglio della vista, ma l’attrezzatura ha giocato un ruolo importante nel mio sviluppo come fotografo. Quando ero un fotografo da casa per il programma televisivo 106 & Park di BET, ho usato due Nikon D3 per catturare gli scatti richiesti da BET. La mia lista di istantanee mentali per ogni episodio includeva non meno di 20 diversi tipi di foto che dovevo scattare. Dato che stavo girando 5 spettacoli a settimana, sono stato in grado di trovare il ritmo in modo affidabile e produrre gli scatti di cui avevo bisogno per catturare ogni giorno. Ho iniziato a usare la Leica M9 per catturare scene interessanti per me. Questi scatti potrebbero essere qualsiasi cosa, da un membro del pubblico che esulta a un momento tranquillo di un artista che parla con un amico.

Quando BET aveva bisogno di un’immagine pulita dell’artista scattata su un muro bianco, volevo un’immagine più interessante dell’artista che faceva qualcosa dietro le quinte. Ogni giorno, ho eseguito le foto Leica insieme alle foto Nikon, ma BET usa raramente le foto Leica in modo così evidente come le foto Nikon. Tuttavia, quando mostro un sacco di foto da 106 & Park, è composto da circa l’80% di foto Leica. Le foto di Leica sono la migliore espressione della mia visione.

Sebbene sia stato un viaggio per me capire l’importanza della visione nella mia fotografia, potresti già esprimerti in modo più completo. Se non hai clienti che richiedono scatti specifici e la tua fotografia è semovente, potresti già avere una buona padronanza del concetto di visione. Ma se sei un fotografo professionista che scatta un genere chiaramente definito, come la ritrattistica o i ritratti supremi, potrebbe esserci un’opportunità per te di collegare qualcosa di più alla tua fotografia di quanto stai attualmente comunicando. Ciò potrebbe non generare alcun reddito aggiuntivo per te a breve termine, ma potrebbe aiutarti a creare un nuovo gruppo aziendale. Può essere utile utilizzare una fotocamera diversa per questi ritratti. Quando scatto foto alla testa, la fotocamera è montata su un treppiede. Se dovessi utilizzare una fotocamera portatile diversa per scattare foto da un diverso luogo di ripresa, potrei produrre immagini diverse da quelle che il mio cliente si aspetterebbe. Non si può dire dove potrebbero portare queste immagini. Consenti a te stesso di esplorare. Consenti a te stesso di vagare. Inizia chiedendoti: “Cosa trovo di più interessante nella scena di fronte a me?” Oppure: “Cosa ne pensi di quella scena davanti a me?” Quindi, usa la tua fotocamera per aiutare il tuo pubblico a capire queste domande.

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