The Decisive Moment: What Henri Cartier-Bresson Actually Meant

Il professore di fotografia Henri Cartier-Bresson ha fatto alcune osservazioni chiave sulla fotografia, che è stata tradotta come “il momento determinante” e che spesso (erroneamente) è descritta come: “la cattura di un evento effimero e spontaneo, in cui la fotografia rappresenta il essenza dell’evento stesso.” “

Molto è stato scritto sull’esperienza psicosomatica dei “momenti decisivi”, ma queste conclusioni, sebbene interessanti e affascinanti, non erano ciò di cui parlava Cartier-Bresson e la direzione sbagliata dei suoi scritti. Anche se può sembrare un dibattito abbastanza accademico, non solo trovo gli scritti di Cartier-Bresson particolarmente utili oggi, ma trovo anche che l’incomprensione indebolisca chiunque cerchi di imparare la fotografia di strada.

1952 prima edizione di momento determinante di Henri Cartier-Bresson.

Si chiama il libro di Cartier-Bresson, scritto nel 1952 in francese Quadri in stile sovietico (“Images on the Run”) insieme a un ampio corpo del suo lavoro è una breve rassegna del suo processo di fotogiornalismo. Si trattava letteralmente di scattare foto in un mondo dinamico e commovente. Ha usato il termine “momento decisivo” nei suoi scritti, in un senso molto specifico, ma il termine è stato appropriato come titolo nella traduzione inglese e ha portato a una generazione che ha perso completamente il suo significato.

Notevole: Tutte le citazioni provengono da “The Decisive Moment” Simon & Schuster / Editions Verve di Cartier-Bresson, 1952.

Il momento cruciale riguarda solo la composizione

Qui viene descritto il momento decisivo:

Se l’immagine deve trasmettere il suo soggetto in tutta la sua severità, allora il rapporto della figura deve essere rigorosamente stabilito. La fotografia implica riconoscere un ritmo nel mondo delle cose reali. Quello che fa l’occhio è cercare e mettere a fuoco un particolare soggetto all’interno del blocco della realtà… Nell’immagine, la composizione è il risultato di un’alleanza sincrona, una coordinazione organica degli elementi che l’occhio vede. Non si aggiunge la composizione come se fosse un ripensamento sovrapposto all’argomento di base, perché è impossibile separare il contenuto dalla forma.

La configurazione deve avere il suo deterministico.

Ma all’interno del movimento c’è un momento in cui gli elementi in movimento sono in equilibrio. La fotografia dovrebbe cogliere questo momento e bilanciarlo. [emphasis mine]

Il momento cruciale è la proprietà del vantaggio di punti e dell’inquadratura (e ovviamente del tempismo) e non Sull’essenza dell’evento esterno. Il suo punto è che nel vortice dell’umanità e della natura, tutto intorno a noi, c’è una contingenza transitorio Momenti in cui gli oggetti in movimento si allineano naturalmente cornice interna.

Tuttavia, è vero che quando tutti questi elementi compositivi sono allineati, la cosa che stai fotografando può rivelare qualcosa di magico e fantasioso. Ma questo è un file calendario dalla configurazione. E catturarlo non può davvero essere ottenuto con un pensiero ordinato e una struttura coercitiva: accade attraverso l’istinto di premere e rilasciare l’otturatore in un istante basato sull’intuizione.

La composizione dovrebbe essere uno dei nostri interessi costanti, ma nel momento dello scatto non può che nascere dal nostro intuito, perché usciamo per cogliere l’attimo della fuga, e tutte le interrelazioni coinvolte sono in movimento.

Trovo che questa demo di fisica sia una buona illustrazione di come possono apparire oggetti caotici e casuali nel mondo reale, ma periodicamente, in determinati momenti, c’è schema e armonia, che si dissipano rapidamente (potresti disattivare l’audio in questo video) :

Ovviamente, il mondo reale non è così strutturato, ma questi sentimenti catturano principalmente i “momenti critici” – gli stati in cui gli oggetti in movimento raggiungono l’armonia visiva.

Inoltre, a causa di questa posizione, Cartier-Bresson argomenta contro il ritaglio, affermando che se componi con cura nella fotografia, il ritaglio non creerà gli equilibri e l’armonia che ti sei perso. Si potrebbe obiettare che molte delle grandi e famose foto sono il risultato di ritagli – il ritratto di Arnold Neumann di Stravinsky è un esempio tra tanti – ma il desiderio di Cartier-Bresson di ottenere questo risultato nella fotocamera è encomiabile (e anche scavare nei redattori di riviste che potrebbero ritaglia una foto “buona” – che di solito la uccide):

Se inizi a ritagliare o ritagliare una buona foto, significa la morte per l’interazione geometricamente corretta delle proporzioni. Inoltre, accade raramente che un’immagine mal composta possa essere salvata ricostruendone la composizione sotto una lente d’ingrandimento in camera oscura; La sicurezza della vista non esiste più.

Henri Cartier-Bresson Dietro il quartiere, Saint Lazar (1932) è spesso citato come esempio del suo “momento decisivo”.

Rifiuta la regola dei terzi, la media aurea e altre regole

Soprattutto, Cartier-Bresson spiega perché le “regole” non sono considerate il modo in cui viene eseguita la composizione. E mentre la media aurea (e potrei aggiungere, la regola dei terzi) potrebbe essere interessante da analizzare, non ha spazio per scattare una foto:

Qualsiasi analisi ingegneristica, ovvero la riduzione di un’immagine a uno schema, può essere eseguita (per sua stessa natura) solo dopo che l’immagine è stata scattata, sviluppata e stampata, dopodiché può essere utilizzata solo per l’esame post mortem dell’immagine. Spero che non vedremo il giorno in cui i negozi di foto vendono mini griglie a strisce da montare sui nostri mirini; E la regola d’oro non si troverà mai incisa sul nostro vetro terreno. [emphasis mine]

Penso che Cartier-Bresson sarebbe infastidito dall’uso delle griglie della regola dei terzi che a volte sono fornite nei selettori della fotocamera e sono del tutto inadatte come base per insegnare la composizione fotografica.

Posa dinamica in una foto

All’inizio del libro, esprime la sua ambizione di catturare l’essenza di una situazione dinamica in un’unica immagine – la fonte dell’abuso di un “momento decisivo” –

Vagavo per le strade tutto il giorno, così frustrato e pronto a balzare, determinato a “prendere” la vita – a mantenere la vita nell’atto di vivere. Soprattutto, desideravo catturare, entro i confini di una singola fotografia, l’intera essenza di una situazione che si stava svolgendo davanti ai miei occhi.

Continua a descrivere una “storia” grafica, una serie di fotografie utilizzate per coprire un evento. Questo è spesso confuso con l’aspirazione sopra menzionata. Ma suggerisce che sarebbe insolito per una singola immagine trasmettere ciò che una serie di immagini potrebbe trasmettere.

A volte c’è un’immagine unica la cui composizione possiede una tale attività e ricchezza, e il suo contenuto si irradia così fortemente verso l’esterno, che questa singola immagine è di per sé un’intera storia. Ma questo accade raramente.

Heiers, Francia (1932) è un altro esempio citato di frequente del concetto di Cartier-Bresson di “momento decisivo”.

Non sopra (o sotto) le riprese

Avverte il sorpasso. I fotografi devono trovare un equilibrio tra scattare troppe foto e non scattare abbastanza e perdere qualcosa di importante. Il fotografo deve distinguere.

“[The real world] un’offerta[s] Una tale abbondanza di materiale che il fotografo deve guardarsi dalla tentazione di provare a fare di tutto…” scrive Cartier-Bresson.” “Bisogna evitare di sparare come una mitragliatrice e di caricarsi di registrazioni inutili…”

Ciò è particolarmente rilevante oggi, con il basso attrito delle riprese, che sposta l’onere in una post-produzione ingombrante. Ovviamente non vuoi perdere il momento, e certamente ci sono argomenti ovunque che possono essere presi in giro, ma suggerisce che la copertura dovrebbe essere misurata.

Fotografia candida per amore dell’originalità

Cartier-Bresson discute dell’importanza di essere sotto copertura nella fotografia se vuoi catturare qualcosa di autentico. Ricorda che la fotocamera piccola e di alta qualità era relativamente nuova, così come l’attrazione della fotografia sincera, che ne era una sostenitrice. Lui dice:

In qualsiasi fumetto che stiamo cercando di fare, siamo destinati ad arrivare come hacker. Pertanto, è necessario avvicinarsi al soggetto in punta di piedi, anche se il soggetto è ancora vivo. Mano di velluto, occhio di falco: queste sono cose che tutti dovremmo avere.

Dice che se la tua intenzione di scattare è chiara, devi fare un passo indietro e mettere i tuoi soggetti a proprio agio con la tua presenza. “Quando il soggetto è in qualche modo a disagio, il personaggio scompare dove la telecamera non può raggiungere.”

In connessione con questo, sostiene di girare in luce naturale, in modo da non disturbare la scena reale. E nessuna foto è stata scattata nemmeno con l’aiuto di una torcia, anche se in ossequio alla luce reale, anche quando non è presente. A meno che il fotografo non si accorga di tali circostanze, potrebbe diventare un personaggio insopportabilmente aggressivo”.

sulla ricerca di un argomento

Cartier-Bresson sostiene che molti altri hanno sostenuto – che non c’è fine al potenziale soggetto (e, come disse Elliot Erwitt anni dopo, la fotografia non riguarda l’oggetto ma più il modo in cui lo vedi).

“C’è un tema in tutto ciò che accade nel mondo…” e “In fotografia, la cosa più piccola può essere un soggetto meraviglioso”, afferma Cartier-Bresson. Continua “L’argomento non è costituito da un insieme di fatti…” che parla della distinzione tra fotografare oggetti e momenti. “Ci sono mille modi per estrarre l’essenza della cosa che ci affascina.”

Continua spiegando i dettagli della rappresentazione di ritratti e volti e cercando di catturare l’identità del soggetto, notando la relazione problematica con un cliente che vuole “essere lusingato e il risultato non è più reale”.

momento determinante Considerato uno dei libri più importanti del Novecento sulla fotografia, nel suo testo elegante sono molte le lezioni evidenti dalle sue opere storiche. Ma il costante uso improprio e l’incomprensione delle sue lezioni da parte degli istruttori di fotografia devono essere riconsiderati.


Nota Se ti piace questa prospettiva, ti incoraggio a partecipare a uno dei miei seminari attraverso i laboratori di fotografia di Santa Fe. Ci sono programmi online di 3 settimane durante tutto l’anno e questo agosto c’è un programma intensivo di una settimana di persona che dovrebbe essere divertente per qualsiasi hobbista creativo, forse se ti stai sistemando, senti di essere bravo a scattare foto, ma vuoi spingerti. Comunque grazie per l’ascolto.


Circa l’autore: Michael Rubin, ex Lucasfilm, Netflix e Adobe, è un fotografo e conduttore del podcast Everyday Photography, Every Day. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Per saperne di più su Rubin, visita Neomodern o seguilo su Instagram. Questo articolo è stato pubblicato anche qui.

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