The Biggest Camera Manufacturer in the World Is… Fujifilm

È uno strano scherzo del destino che un’azienda che rivaleggia con Kodak nell’industria cinematografica, ma che attualmente guadagna così poco dal business delle fotocamere, sia ora il più grande produttore di fotocamere al mondo.

Tuttavia, prima di ammirare i vantaggi tecnici dei sistemi X e GFX, considera le fotocamere a pellicola Instax di Fuji come la fonte del suo successo, avendo venduto fino ad oggi oltre 50 milioni di unità. Come è arrivata Fuji a questo punto?

Mentre Fuji può essere visto come un decano degli appassionati di fotocamere, realizzando amorevolmente i sistemi X e GFX nelle linee a tutto tondo che vediamo ora e servendo il fotografo “informato”, la sua eredità si estende molto oltre. In realtà ha iniziato a produrre fotocamere nel 1948 e nel corso della sua storia ha prodotto modelli di medie dimensioni, 35 mm, compatti e semiminiaturizzati.

Tuttavia, la sua attività principale è sempre stata il cinema che risale al 1934; Fujifilm è diventata il più grande produttore di pellicole in Giappone prima di trasferirsi a Kodak, dove si stava battendo per la quota di mercato globale. Ciò l’ha portata ad entrare in un’avventura naturale con Xerox sulle soluzioni di imaging, con una diversificazione che ha reso l’imaging elettronico e i materiali magnetici un’area di interesse per la ricerca e lo sviluppo insieme a un passo laterale nell’imaging medico.

Porta con te una fotocamera a pellicola istantanea Fujifilm INSTAX Mini Evo
Fotografia di Ryan Maines per PetaPixel

Quindi non sorprende che Fuji abbia prodotto la prima fotocamera digitale all-in-one sotto forma di Fujix DS-1P. Questo strano passo avanti tecnologico ha portato alla scomparsa da parte di Fuji delle fotocamere SLR e, sebbene fossero compatte prodotte in serie, non sono state in grado di passare a una DSLR. Invece, ha fatto affidamento sulla sua partnership con Nikon e ha utilizzato i propri corpi macchina. Di conseguenza, Fuji non ha mai prodotto una DSLR in linea e invece è passata direttamente alla fotocamera mirrorless con la serie X.

Ciò che tutto ciò nasconde (mostrato sotto) è che l’industria cinematografica ha raggiunto il picco nel 2001, ha continuato a dominare fino al 2003, poi è caduta da un dirupo e nel 2009 aveva perso il 90% del suo mercato. Per Kodak e Fuji, le cui attività dipendevano in gran parte da questi ricavi, si è trattato di uno shock sistemico.

L’architetto della trasformazione di Fuji è stato il presidente e CEO Shigetaka Komori che ha implementato VISION 75, che ha ristrutturato l’azienda e concentrato gli investimenti su aree di potenziale crescita in cui avevano esperienza. Il settore sanitario era un obiettivo chiaro che ha utilizzato la sua esperienza nell’imaging e nella chimica industriale per colpire l’imaging medico e i prodotti farmaceutici.

Vendite di film Fuji

Il cambiamento è stato drammatico: le soluzioni di imaging hanno rappresentato il 54% delle entrate nel 2001. Questo è sceso solo al 13% nel 2021, mentre l’assistenza sanitaria ora rappresenta il 48%. La differenza è più evidente quando si guarda al reddito operativo; 9,5% e 65%, rispettivamente. Soldi in sanità.

asse digitale

L’approccio di Fuji alle fotocamere digitali ha più senso in questo contesto. L’obiettivo ovvio fino all’inizio degli anni 2000 era sulla pellicola e, sebbene contenesse le tecnologie digitali all’interno dell’azienda, i soldi veri venivano fatti vendendo fotocamere compatte e bridge. La VISION 75 ha sostanzialmente eliminato la produzione di film come un importante segmento di business, insieme alla gamma di reflex digitali S Pro di Nikon, sebbene abbia lasciato la vacca da mungere delle fotocamere compatte.

La domanda che affliggeva l’azienda con la sua orgogliosa eredità di fotocamere era come sviluppare una fotocamera con obiettivo intercambiabile. La pausa causata dalla VISION 75 ha visto Olympus e Panasonic commercializzare la fotocamera mirrorless nel 2009; Due anni dopo, il mondo ha appreso la visione di Fuji di un futuro digitale in stile vintage: l’X100.

Fujifilm x100v
Fujifilm x100V

Questo è stato ben accolto, con elogi per la combinazione di look retrò, qualità dell’immagine e dimensioni (un risultato del minuscolo sensore APS-C). È difficile dire se Fuji stia testando le acque, se è prevista una fotocamera con obiettivo intercambiabile o se APS-C sia una solida scelta di design; Ad ogni modo, il rilascio della X-Pro1 nel 2012 (e del sensore X-Trans) ha cambiato il mondo delle fotocamere. Fuji è tornato.

Cinque anni dopo, ha sorpreso ancora una volta i critici con il rilascio di una seconda fotocamera mirrorless di medie dimensioni, la GFX-50S, a un prezzo relativamente modesto di meno di $ 10.000. Il passo del Fuji è quello del full frame peggio Entrambi i mondi Se desideri una qualità dell’immagine eccezionale in una fotocamera agile, scegli la serie X APS-C. Se sei serio sulla qualità dell’immagine, il GFX di medio formato è la risposta.

Un gran numero di fotografi è chiaramente d’accordo con Fuji, che nel 2019 si è classificata terza nelle vendite di mirrorless, spedendo circa 500.000 unità. Ovviamente non sarà un problema per aziende come Sony o Canon a breve, ma Olympus e Nikon sono entrambe esaurite.

Film sull’elefante

Tutto questo nasconde un elefante cinematografico piuttosto grande nella stanza e ci sono due figure principali da evidenziare qui. In primo luogo, del 13% del volume delle vendite della fotografia, il 9% proviene da pellicole (principalmente Instax, sistemi di foto istantanee e piccoli laboratori) e solo il 4% proviene dal digitale. In secondo luogo, nell’era pre-COVID 2019, Fuji ha venduto 10 milioni di fotocamere Instax. Sì, avete letto bene, Fuji ha venduto più fotocamere a pellicola istantanea nel 2019 rispetto all’intero settore delle fotocamere digitali (esclusi gli smartphone).

Fujifilm INSTAX Mini Evo e stampe.
Fotografia di Ryan Maines per PetaPixel

Da notare che il successo della Instax non è stato immediato: la Mini 10 è arrivata nel 1998 e nel 2002 Fuji ha venduto un milione di fotocamere. Nel 2004, questo era esploso a sole 100.000 unità quando l’hub digitale ha preso piede, tuttavia, il revival Fuji ha visto quei numeri aumentare a 5 milioni di unità nel 2016 e 10 milioni di unità nel 2019. Questo è uno “stack alto, vendilo a buon mercato” mentalità (telecamere vendute intorno ai $ 100), ma il profitto è ricavato dalle vendite di film di sfondo.

futuro digitale

Stranamente, quindi, il successo del dipartimento di fotografia è in gran parte dovuto al film. In effetti, le fotocamere digitali Fuji potrebbero subire una perdita netta poiché le vendite di pellicole supportano il loro sviluppo e produzione. Più appropriatamente, Fuji ha fornito a Nikon una saggia lezione su come fare affari.

Le sue entrate sono crollate a causa dei film e la soluzione era ristrutturare e diversificare in mercati rilevanti per consumatori e imprese. Questo è il doloroso processo che Nikon sta facendo ora; Nikon avrebbe identificato prima questo singolo punto di errore e si sarebbe orientato in condizioni meno stressanti, una situazione che sia Canon che Sony hanno evitato.

La cosa importante da ricordare è che la cronologia della fotocamera è unica e non si ripete. Dalla nascita della Lumix G1 nel 2009, l’industria delle fotocamere ha impiegato 10 anni per entrare nel mercato delle mirrorless che ora vediamo come un viaggio di sola andata. Questa opportunità non si ripresenterà mai più e i primi innovatori hanno perso l’iniziativa, cedendo terreno importante a Sony. Canon è entrata nella mischia con tutta la sua forza e Nikon è inciampata dietro, avendo perso slancio.

In questo nuovo mondo, Fuji ha tracciato un solco costante, offrendo una visione del futuro unica e diversa da quella di chiunque altro. Ciò fornisce una visione rapida del film, insieme alla scelta tra APS-C e medio formato.


Crediti immagine: Foto del titolo di Ryan Mense per PetaPixel.

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