Stereo Photography: A Look at the Origins of 3D Images

La realtà virtuale non è una novità. L’idea che il nostro occhio sinistro e destro vedano la stessa cosa da angolazioni leggermente diverse e che il nostro cervello combini queste due immagini distinte in un modo che possiamo vedere in tre dimensioni esiste almeno dall’inizio del XIX secolo. Fu mostrato per la prima volta da Sir Charles Wheatstone nel 1838.

L’invenzione della fotografia nel 1839 ha permesso di produrre immagini accurate con la separazione necessaria per realizzare immagini tridimensionali altamente convincenti. È stato molto difficile ottenere questo risultato con disegni o dipinti.

Nel corso degli anni, molti tipi di fotocamere a doppio obiettivo sono stati progettati per realizzare foto 3D o foto stereo. È anche possibile utilizzare una singola fotocamera utilizzando il dispositivo di scorrimento o anche spostando manualmente di alcuni pollici per creare la coppia stereo.

Quasi tutti i produttori di fotocamere nel 19° secolo realizzavano fotocamere stereo a doppio obiettivo appositamente costruite. Questa è la voce di Eastman Kodak del 1917. Questa fotocamera ha realizzato coppie stereo nel formato di una scheda stereo standard su pellicola di dimensioni 101.

Fotocamera stereo Kodak.

Le immagini stereo hanno origine a metà del diciannovesimo secolo

A partire dal 1850, l’idea delle immagini stereo iniziò davvero ad emergere. Stereo è la parola greca che significa solido o tridimensionale. Dal 1850 al 1930, quasi tutte le case della classe media o alta avevano almeno un visualizzatore olografico e una serie di ologrammi.

Miliardi di proiettori olografici sono stati realizzati in varie forme nel corso degli ottant’anni. La vendita di schede stereo nei loro studi fotografici e nelle farmacie e nei negozi di articoli da regalo è stata una delle principali fonti di reddito per molti fotografi professionisti durante la seconda metà del diciannovesimo secolo.

Catalogo Sears del 1908.

Le principali case editrici hanno iniziato a co-creare immagini stereo a milioni. I maggiori editori sono Keystone e Underwood & Underwood. Queste società hanno anche venduto telespettatori di tutte le qualità e fasce di prezzo. Il catalogo Sears and Roebuck del 1908 contiene spettatori da 28 centesimi a 60 centesimi e sei pagine di programmi stereo che mostrano una varietà di argomenti.

Il Keystone Tour of the World è disponibile in diverse dimensioni del mazzo che vanno da 300 a 1.200 carte. Questo è un tour mondiale di 600 carte.

Keystone World Tour

Uno dei tipi più comuni di modelli stereo è il modello Holmes, inventato dal Dr. Oliver Wendell Holmes Sr. Era un medico, scrittore, poeta, inventore e poliedrico. Suo figlio maggiore, Oliver Wendell Holmes Jr. divenne avvocato e giudice della Corte Suprema.

I viaggiatori acquistavano abitualmente carte stereo come souvenir, proprio come le cartoline negli anni successivi. Gli ologrammi dei parchi nazionali come Yellowstone e Yosemite sono ancora diffusi nei negozi di antiquariato e nei mercatini delle pulci.

Ecco un ologramma di un fotografo che fotografa Yosemite Falls pubblicato da Underwood e Underwood nel 1902.

Una visione antropomorfa di Yosemite.

Molti erano ologrammi di nuovi soggetti o addirittura ritratti di natura personale e industriale. Ecco un ologramma di un bambino che guarda la vista olografica mentre apparentemente usa un “vasino”.

Stereogramma di un bambino.

Altre forme di stereo sono state sviluppate e utilizzate ampiamente, soprattutto in Europa. Questo è un modello Le Plistero realizzato a Parigi. È destinato alla visualizzazione di 120 lucidi in coppie stereo.

Declino e rinascita nel Novecento

Il picco delle vendite di schede stereo e visualizzatori arrivò negli anni ’90 dell’Ottocento. La Grande Depressione degli anni ’30 portò al fallimento i principali editori di stereo, sebbene la fine dell’era fosse già in vista.

Gli anni ’50 videro una rinascita della fotografia stereo con una diapositiva da 35 mm. Le fotocamere stereo da 35 mm sono state vendute da molte aziende e Kodak monterà i chip Kodachrome su supporti standard da visualizzare nello stereo. Il più grande produttore di telecamere stereo e visori era Realist.

Questa è una fotocamera stereo Sputnik di fabbricazione russa degli anni ’60 che realizza una coppia stereo su 120 film.

L’era del secondo dopoguerra vide anche l’emergere di un altro formato stereo e la popolarità a lungo termine, il View-Master. Pensiamo spesso a View-Master come a un gioco perché era poco costoso e popolare tra i più giovani. Le persone che sono cresciute negli anni ’50 hanno sempre bei ricordi del View-Master che avevano quando erano bambini. Pochi sanno che View-Master produce anche fotocamere dello stesso formato, elaborerà la pellicola per diapositive Kodachrome e la installerà nelle diapositive rotonde View-Master.

Illustrazioni recenti e letture aggiuntive

Per portare gli stereo ai giorni nostri, 3DStereoPro è una delle app più interessanti uscite di recente. È disponibile per utenti Android e iPhone e consente a qualsiasi smartphone di realizzare fantastiche immagini stereo. Le immagini stereo possono essere visualizzate direttamente sul telefono utilizzando uno qualsiasi dei visualizzatori che utilizzano vecchie schede stereo, oppure i file possono essere stampati direttamente nel vecchio formato stereo.

Una moderna scheda stereo realizzata da 3DSteroid Pro renderizzata da un vecchio renderer.

Il libro principale sullo stereo è Viste stereo, guida illustrata alla storia e ai prezzi di John Waldsmith.

Molte persone amano ancora fare foto stereo e esistono organizzazioni per migliorare la fotografia stereo. Uno è la National Holographic Society, che pubblica una rivista e tiene una conferenza nazionale.

La London Stereoscopic Company, con sede in Inghilterra, è anche uno dei principali promotori della fotografia stereo.

Secondo la London Stereoscopic Company, il 21 giugno è lo Stereoscopic Day, “Stereoscopic Day è una celebrazione internazionale della nascita dell’imaging stereoscopico 3D. Si tiene ogni anno il 21 giugno, l’anniversario del giorno del 1838 in cui Sir Charles Wheatstone presentò un disegno stereoscopico e ha mostrato la sua teoria della visione microscopica.

Il capo della London Stereoscopic Company è Brian May, astrofisico e chitarrista solista della rock band Queen.

L’idea della fotografia stereo potrebbe risalire al 1838, ma l’idea riaffiora ancora non solo da persone che amano le vecchie foto, spettatori e persone che realizzano moderne immagini stereoscopiche nei vecchi formati, ma anche da coloro che lavorano sui più recenti versioni della fotografia 3D: VR.


Crediti immagine: Foto di Jim Mattis

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