Rosalind Fox Solomon, The Forgotten

JTF (solo fatti): Pubblicato nel 2021 da MACK Books (qui). Cartonato goffrato, 24 x 28 cm, 160 pagine, con 69 fotografie monocromatiche. Include testi estratti da Bertolt Brecht, Ilya Kaminsky e Masuji Ibos. Progettato da Morgan Crowcroft-Brown. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: L’ultimo libro di Rosalind Fox Solomon il dimenticato Il monoculare quadrato combina una combinazione di nodi e posizioni. Solomon è interessato principalmente alle persone, quindi la ritrattistica costituisce la maggior parte delle foto. Ma il libro contiene anche alcuni oggetti inanimati come animali, ossa, spine e una grande roccia incisa che funge da pietra angolare di apertura. Sono tutti legati insieme in un formato più o meno simile agli studi precedenti (questo è il loro quarto con MACK, tutti dal 2014), con un’immagine per spazio con un ritmo coerente della batteria.

Lo stile può essere familiare ma il titolo suggerisce una nuova tendenza, o forse fumi di uno dei più antichi, per fotografare persone ed eventi passati. Avrebbero potuto scivolare attraverso le lacune del tempo se non fosse stato per Salomone, e il dimenticato È un tentativo di allontanare questo destino e riportarli alla coscienza per un breve periodo. Naturalmente tutte le fotografie salvano la cronologia, a volte senza provare. Salomone dovrebbe rendersene conto. La scelta del suo titolo è un atto deliberato di guarigione.

È troppo leggere anche l’autovalutazione nel titolo? Le azioni di Salomone non saranno presto dimenticate, ma ci sono alcuni rischi di essere trascurati per il momento. Potrebbe sembrare una strana valutazione di un fotografo che ha ottenuto tutti i successi immaginabili. Ha tenuto molte mostre in galleria e pubblicato molti studi. È stato ampiamente raccolto da dozzine di musei, con importanti riconoscimenti tra cui una Guggenheim Fellowship, NEA Award e ICP Lifetime Achievement Award. Dopo un inizio relativamente tardivo al 38°, Solomon sembra essere arrivata in cima al suo campo a 92. È stata una lunga strada da percorrere, e non più veloce di così.

Tuttavia, il suo lavoro è trattato come un ripensamento in alcuni ambienti, ed è ignorato o cancellato da Lisette Model, Diane Arbus, Judith Joy Ross o dai contemporanei incentrati sull’immagine. Non le sono state ancora presentate mostre retrospettive e fino a tempi relativamente recenti non aveva pubblicato uno studio adeguato. Alla fine è successo nel 2003 (aveva 73 anni!) con Chapalinga, una meravigliosa raccolta che rimane il miglior libro completo su Salomone. Da allora, ho aperto un percorso in avanti uno studio alla volta, ciascuno curando i propri enormi archivi in ​​veicoli leggermente diversi, ciascuno basato su strutture robuste più che concettuali. Se nessuno di loro ha dato fuoco al mondo dell’arte, non importava. Salomone va avanti. Tuttavia, è lecito chiedersi se questo sia il titolo più recente –il dimenticato-Trasporta più bagagli di quanto sembri all’inizio.

Se le foto di Solomon hanno incontrato un vento contrario, potrebbe essere perché erano a disagio a guardarle. come i suoi predecessori, il dimenticato Non esattamente un materiale per calendario da parete. Le immagini penetrano negli angoli più remoti del mondo con schietta onestà, rivelando le verità nascoste che molti spettatori preferiscono scoprire. Un ritratto dei residenti in una casa di riposo (“Merida, Messico, 1985”), ad esempio, documenta la noia quotidiana con banalità e una fine inquietante. Una donna seduta dietro una bambola piena di bambole (“Calhoun, George, 1976”) appare squilibrata in una terra fantastica, o forse semplicemente colta in un momento imbarazzante. difficile da dire. Tutte le immagini possono essere ambigue, un fatto che Salomone ha sfruttato con sicurezza. Una fotografia di quattro donne che raccolgono acqua nel Bengala occidentale, in India, le ritrae mentre fissano la sua macchina fotografica con qualcosa tra stupore e sgomento. Non possiamo dire esattamente cosa hanno in mente, ma non è certo ottimista.

Tra le tante decine di foto il dimenticato Comprende un gran numero di amputati, deformi e ciechi. Salomone ci ricorda che parti del corpo possono essere perse o modificate, ma mai dimenticate. Forse intende pensare ai meno fortunati? Le sue foto potrebbero sicuramente funzionare in questo modo. Ma il corpo schietto nella sua attenzione è sconcertante. Perché questa infatuazione per gli svantaggiati? Offri loro la visione o punti il ​​dito? C’è una linea sottile tra empatia e presentazione esotica, e i fotografi hanno cercato a lungo di dare un senso, da Weegee e Diane Arbus a Martin Parr e Bill Burke. Una volta ho chiesto a Solomon in un’intervista se pensava che le sue foto fossero fantastiche. Ha risposto: “Certo, l’adulazione non è mia intenzione”.

Questo può sembrare freddo per alcuni. Ma rimuoverli consente un certo grado di purezza della nota, supportato da opere d’arte. Solomon fa la sua professione da decenni. Sa come avvicinarsi alle persone e come affrontarle (o attaccarle?) visivamente. Prospettiva, illuminazione, composizione e tempismo sono tutti una seconda natura. Le immagini risultanti formano un libro molto stretto. il dimenticato Un filo di salsiccia con un pessimo tiro nel mix. La sequenza rimbalza di anno in anno e in luoghi diversi. Sollevate dal contesto, le immagini si comportano come agenti liberi, non vincolate dalla storia o dalle abitudini. Lo scatto di Salomone di un mendicante di Kathmandu può sollevare preoccupazioni morali, ma pochi negherebbero il suo potere fotografico. Al contrario, la sua ambiguità morale contribuisce a elettrizzare l’immagine. Una foto scattata fuori Hanoi nel 2007 è altrettanto inquietante, poiché due uomini sembrano essere in un’unità di riabilitazione. Loro chi sono? Cosa ci faceva lì? Chissà, ma il resoconto dell’evento di Salomone è semplicemente troppo eccitante per essere ignorato. Moltiplica per le decine e otterrai un libro di note dure, con giudizi nascosti.

A volte, le opinioni culturali di Salomone vanno oltre in modo più esplicito. È cresciuto in una casa rigida –La mia infanzia a Highland Park è stata difficile. Guanti bianchi, denti bianchi. Sorridere era importante. “- Ha sempre rafforzato la linea di ribellione. I brevi testi nel libro mordono dallo scetticismo, in particolare la poesia di Ilya Kamensky, che parla con ironia, “… Il nostro grande paese di denaro (perdonaci) ha vissuto felicemente durante il guerra.”

Se questo estratto allude a discordia, le foto di Salomone seguono l’esempio. La sua famosa immagine di una famiglia bianca in posa accanto alla loro miserabile cameriera nera (“Johannesburg, Sud Africa, 1988”) è stata notata così nettamente che potrebbe essere una caricatura editoriale. Un’immagine di teschi accatastati contro un muro di Tuol Sleng (“Phnom Pehn, Cambogia, 1992”) sarebbe scioccante senza l’inclusione di Cunning Solomon: UNA SCATOLA DI CARTONE VICINO AI CONTRIBUTI. Altrove nel libro, ritrae osservatori della parata sbandieratori (“New York, NY, 2001”) con una minaccia nascosta, politici che si mescolano a veterinari diffidenti (“Chattanooga, TN, 1977”). La foto della parata della parata (“New Orleans, Louisiana, 1992”) sembra deprimente. “Festeggiamo!” Manifesto urlante in sottofondo. Nel frattempo, la donna ingioiellata che si concentra sulla foto sembra aver fatto un pisolino.

Molte di queste foto sono apparse in Chapalinga, ma il riutilizzo non toglie nulla. Questo libro è stato pubblicato qualche anno fa. In ogni caso, le immagini sono senza tempo e vale la pena rivisitarle. la maggioranza il dimenticato Le immagini non sono ancora visibili, almeno da me. Con ogni nuovo studio di ricerca, sembra che Salomone abbia scoperto un nuovo gruppo di pietre preziose. Deve essere seduto su migliaia. Dove li nascondeva tutti? Come li gestisci? Quanti materiali sono rimasti in cantiere?

Con i fotografi che seguono il processo di Solomon, concentrandosi principalmente sulla fotografia, lasciando il collante concettuale per dopo, l’organizzazione è sempre spinosa. In che modo determinate immagini si fondono in una modifica coerente? Come sono alloggiati nell’ambito di un progetto? L’occhio forte di un editore come MACK dovrebbe essere d’aiuto, ma la salsa segreta rimane un mistero. il dimenticato È intenzionale vedere nello specchietto retrovisore, suscitando ricordi da rivalutare. Ma poiché tutte le immagini lo fanno, non è chiaro cosa abbia portato a questa particolare mod. Ci sono cicatrici e segni, sì, ma compaiono anche negli altri suoi libri. Probabilmente non dovrei intromettermi troppo a fondo, perché tutto ciò che fai è lavorare. Questo è un potente insieme di immagini. Si divertono, si educano e si sostengono a vicenda. Ma questo vale per tutti gli studi di Salomone, nessuno dei quali sembra destinato all’oblio.

Collezionista POV: Rosalind Fox Solomon era rappresentata dalla Foley Gallery di New York (qui), e Galleria Stephen Bolger di Toronto (qui). Il lavoro di Solomon non è stato regolarmente disponibile nei mercati secondari negli ultimi anni, quindi lo showroom al dettaglio rimarrà probabilmente la scelta migliore per i collezionisti interessati a tenerlo d’occhio.

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