Retro Review: Shooting With a 20-Year-Old Fujifilm/Nikon Frankenstein Monster

I primi anni 2000 sono stati un’età d’oro per le fotocamere digitali. Aziende come Olympus, Nikon, Sony, Canon, Ricoh e altre sembrano rilasciare un flusso infinito di fotocamere uniche, strane e spesso eccellenti. All’epoca ho avuto la fortuna di lavorare in un grande negozio di fotocamere e quasi ogni giorno ricordo di aver tirato fuori alcuni nuovi strumenti che stavano spingendo i confini del design e della precisione nella custodia. Il giorno più divertente è stato quando è arrivata una nuova fotocamera DSLR.

Alcune delle fotocamere più strane e sorprendenti di quest’epoca sono state le collaborazioni in stile Frankenstein tra Kodak, Fuji, Canon e Nikon. Kodak ha combinato i supporti digitali con alcune delle migliori fotocamere a pellicola professionali dell’epoca, tra cui la Nikon F5 e la Canon EOS-1. Nel 2000 Fuji ha rilasciato la Finepix S1 Pro, che era basata su una fotocamera Nikon N60 meno che stellare e sembrava una Nikon con una sorta di impugnatura distorta attaccata (era brutta). La fotocamera ha ricevuto critiche solo per essere basata su un modello consumer di fascia bassa, poiché l’N60 non era affatto un corpo professionale.

Due anni dopo, Fuji ha rilasciato la Finepix S2 Pro, basata sulla più potente Nikon N80. A differenza dell’S1, l’S2 aveva un design più elegante e l’impugnatura integrata e la sporgenza posteriore che ospitava tutti i bit digitali facevano parte dell’estetica generale e non sembravano un ripensamento, come con il modello precedente.

Ricordo quando è stata rilasciata questa fotocamera, perché era circondata da molto rumore. All’epoca, i sensori Fuji utilizzavano un’interpolazione unica che ci è stato detto che ha effettivamente raddoppiato il numero di pixel nella fotocamera. Quindi, anche se la fotocamera dell’S2 Pro era da 6 MP, si diceva che fornisse un aspetto efficace da 12 MP. Se questo non ha senso per te, non sentirti male, perché nessuno di noi lo capiva in quel momento, e io ancora non lo capisco 20 anni dopo. Ma sto divagando.

Alcuni anni fa mi sono imbattuto in una Finepix S2 Pro con un obiettivo Nikon 50mm f/1.8 quando un amico mi ha regalato un set di scatole piene di vecchie fotocamere. Ha immediatamente riportato alla mente bei ricordi e dal 2002 ci è stato permesso solo di testare a fondo la fotocamera prima di rimetterla nella scatola (tutti con il servizio di guanti bianchi), sono stato felice di possederne uno che funziona davvero perfettamente.

Spero ti sia piaciuta la mia recensione di questa DSLR che mi ha portato tanta gioia dopo 20 anni.

Ergonomia e design straordinari

La prima cosa che noti dell’S2 Pro è che si sente bene. Le dimensioni, la forma e l’impugnatura della fotocamera la rendono una vera gioia da impugnare. E poiché si basava sull’N80 (una fotocamera di fascia media con molta plastica), non è troppo pesante o ingombrante. Si sente davvero bene in mano, anche per gli standard odierni. Una delle parti migliori è la rientranza del pollice sul retro della fotocamera, che offre un’esperienza utente e una presa eccezionali.

Anche la disposizione dei pulsanti e la connettività sono eccellenti. Le funzioni di base sono abbastanza simili a una tipica fotocamera Nikon dell’epoca, con una ghiera di controllo anteriore e posteriore per il controllo della velocità dell’otturatore e dell’apertura e una ghiera di spostamento a quattro vie sul retro che consente all’utente di scegliere tra cinque punti AF.

Ma la parte migliore del sistema di menu devono essere i quattro pulsanti non contrassegnati nella parte inferiore del piccolo schermo a matrice di punti. Non sono etichettati, il che all’inizio era fonte di confusione fino a quando non mi sono reso conto che premendo il pulsante funzione le icone del menu sul display a matrice di punti avrebbero scorrere diverse opzioni, in modo che tutti i pulsanti non contrassegnati potessero modificare una varietà di impostazioni. In realtà è molto intuitivo e facile da usare.

Messa a fuoco automatica

Per una fotocamera di 20 anni, l’autofocus è eccellente. È veloce, veloce e di solito non ha problemi a installare il tema. Anche in situazioni di controluce, in cui il soggetto è in ombra, ho riscontrato che la messa a fuoco è coerente e veloce con il mio obiettivo Nikkor 50mm f/1.8.

Mi piace anche la semplicità del sistema di messa a fuoco. Il gruppo circolare di cinque punti AF (tutti essenzialmente coprono la parte centrale dell’inquadratura) può essere regolato utilizzando la ghiera di spostamento posteriore e un colore rosso brillante quando viene raggiunta la messa a fuoco. Sebbene fondamentalmente tenga il punto nel mezzo e esegua il trucco della vecchia scuola di comprimere a metà e rimodellare, è facile selezionare un punto di messa a fuoco alternativo quando necessario. Nell’era di centinaia di punti AF, schermi LCD a scorrimento e messa a fuoco e dozzine di opzioni di messa a fuoco, posso apprezzare quanto sia chiaro questo sistema.

Due set di batterie

Una delle parti più insolite di questa fotocamera (oltre ad essere una Nikon con targa Fuji) è che ha due scomparti batteria completamente separati e, sebbene sembri che dovrebbe avere un pulsante di scatto verticale, non è così. L’impugnatura contiene quattro batterie AA ed è accessibile lateralmente, mentre il secondo vano batterie, situato nella parte inferiore della fotocamera, accoglie due batterie al litio CR123.

All’inizio pensavo che la fotocamera richiedesse entrambi i set di batterie per funzionare, ma si è scoperto che può funzionare con entrambi i set, quindi l’ho usata esclusivamente con batterie AA invece di acquistare costosi e difficili da trovare 123A. Quando l’S2 Pro è stato rilasciato, la maggior parte delle fotocamere utilizzava batterie al litio usa e getta, quindi questo era standard nel periodo di tempo. Penso che l’idea fosse quella di ottenere batterie AA come riserva per ogni evenienza, il che in realtà è un’ottima idea. Tuttavia, se si utilizzano batterie alcaline AA, non sarà possibile utilizzare il flash a comparsa e non dureranno a lungo. La fotocamera non si esaurisce, ma quando le batterie sono scariche, emetterà un segnale acustico e l’icona della batteria lampeggerà tra ogni scatto.

Altre possibilità e finali

La fotocamera utilizza una scheda Compact Flash o una scheda Smart Media che non è più disponibile. Le smart media card contengono pochissimi dati e hanno contatti esposti, il che significa che sono facilmente danneggiabili. L’S2 Pro ha anche un flash pop-up, una gamma ISO da 100 a 1600 e 2 fotogrammi grandi al secondo in modalità burst, fino a 7 fotogrammi. La fotocamera ha uno schermo LCD da 1,8 pollici, che non ti dice molto sull’immagine finale poiché è a bassa risoluzione, anche se aggiunge fascino.

Sensore e qualità dell’immagine

L’S2 Pro è dotato di un sensore di dimensioni APS-C e offre una risoluzione di 6,17 MP. Come accennato in precedenza, Fuji utilizzava il metodo di interpolazione all’epoca e affermava che le loro fotocamere offrivano quella che era effettivamente il doppio della risoluzione dichiarata, ma non ho dato molto spazio all’affermazione, poiché i risultati per me sembravano sei megapixel.

Sono stato davvero sorpreso dalle foto per diversi motivi. In generale, sono nitidi e hanno un aspetto molto interessante, anche se c’è un po’ di sfocatura (che penso aggiunga all’effetto nostalgico). Sono rimasto incredibilmente colpito dalla simulazione del film in bianco e nero nella telecamera, che ho usato per catturare Jesse e la sua chitarra. Controlla la gamma dinamica e il dettaglio che viene sempre preservato. Non male per un ventenne.

Ho provato a fare delle foto anche nel mio studio. Sul bilanciamento del bianco automatico, tutto tendeva a colori più freddi, quindi non ero entusiasta dei risultati. La foto a colori di Brandon non è stata modificata e i colori lasciano molto a desiderare, ma sono rimasto soddisfatto della modifica in bianco e nero che ho creato in Affinity Photo utilizzando la mappatura dei toni. Se provo a utilizzare di nuovo la fotocamera nel mio studio, regolerò manualmente il bilanciamento del bianco e vedrò i risultati che ottengo. Il modo migliore per usare la fotocamera è con l’illuminazione naturale e penso che qui si illumini davvero, come nella foto di mio figlio che legge un libro.

Conclusioni

La Finepix S2 Pro è una gioia da usare e regge molto bene con una fotocamera così vecchia. Dal momento che è essenzialmente una Nikon con una targa Fujifilm, la funzionalità e la qualità costruttiva sono quelle che ti aspetteresti di trovare in una Nikon classica (odio dirlo, ma l’N80 è probabilmente un classico a questo punto). Poiché la fotocamera utilizza batterie AA e schede CF, è anche facile da usare nel 2022 senza la necessità di accessori costosi o difficili da trovare e poiché ha un innesto Nikon, può essere dotata di una quantità inesauribile di AF a basso costo . e obiettivi con messa a fuoco manuale.

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