Rescued Photos from Chernobyl Show Life in Ukraine Before the Disaster

Il fotografo ucraino Maxim Dondyuk ha raccolto e conservato foto e negativi che ha trovato nella zona di esclusione di Chernobyl negli ultimi sei anni. Ha salvato circa 15.000 manufatti, tra cui film, fotografie, cartoline e lettere, ma con l’invasione russa dell’Ucraina ha dovuto esporre il suo ritratto. Progetto senza titolo da Chernobyl Sto aspettando.

“La mia prima conoscenza con le aree riservate risale al 2008”, afferma Dondyuk. betapixel; A quel tempo lavoravo come fotoreporter. Posto [Pripyat, the Ukrainian city ravaged by Chernobyl’s nuclear disaster of 1986] Sono rimasto affascinato quando ho visto le case abbandonate frettolosamente e la natura che gradualmente si sostituiva alle tracce dell’uomo.

“Ma la mia vera comprensione della zona di esclusione di Chernobyl è iniziata nel 2016, quando sono tornato lì dopo aver assistito e fotografato la rivoluzione e la guerra in Ucraina. Da quel momento in poi, ho iniziato a vedere e sentire tutto in modo diverso lì.

Non sto più cercando un rapporto per la stampa. Ero interessato alla contemplazione e all’esplorazione visiva dell’area che ho fotografato. Mi interessavano edifici unici, varie case di campagna con un’architettura unica, tracce di installazioni militari in questa zona.

“Comincio ad essere affascinato di più dal paesaggio, che penso possa dirci di più su ciò che è accaduto rispetto ai fatti e agli eventi stessi. Le rovine della guerra, secondo me, mostrano molto più orrore per la guerra che per gli eventi sanguinosi che uscito nel 2014, con [the] L’esercito ucraino è in prima linea.

Fermati nel tempo dopo un disastro nucleare

L’esplosione di Chernobyl è stata il peggior disastro nucleare della storia in termini di costi e perdite. Dondyuk ci dice che nella regione di Chernobyl quasi tutte le case ei monumenti distrutti hanno conservato la memoria dell’era precedente.

“Questo è ciò che mi attrae”, spiega il fotografo ucraino. “Mi ci sono voluti indietro di circa 30 anni. Dopotutto, il tempo si è fermato qui nel 1986, nell’era dell’Unione Sovietica. Lettere, mobili, architettura, tutto questo è congelato nel tempo. E questo è meraviglioso.

Sono fortemente contrario al governo sovietico ea ciò che ha fatto l’Unione Sovietica. Ma allo stesso tempo, come uomo d’arte, mi sono cari le antichità e gli oggetti visivi, architettonici e storici”.

Le foto sono state trovate nella regione di Chernobyl, il villaggio di Mashevo. Firma sul retro della foto al mio caro nonno e nonna di tuo nipote Vitaly. 22.05.1979

Ogni foto recuperata ricordava a Dondyuk il paese in cui era nato. Di tanto in tanto trovò lettere e immagini di persone che vivevano in queste zone. Questo lo ha spinto a imparare il più possibile su cosa c’era nell’area di Chernobyl prima dell’esplosione e a preservare questi oggetti visivi e storici, anche se nessuno si era preso la briga di farlo per più di 30 anni.

All’inizio il notaio pensò che ci sarebbero state diverse foto e forse delle cartoline. Ma l’enorme archivio che iniziò a portare alla luce lo sorprese completamente.

Il governo sovietico ha evacuato molto rapidamente più di 100.000 residenti, ha promesso loro che sarebbero tornati in pochi giorni e non ha nemmeno permesso loro di scattare foto inestimabili di familiari e amici. La trasmissione ufficiale ha detto loro di prendere “cose ​​assolutamente necessarie… durante questa evacuazione temporanea”.

“Immagina che tutte le foto della tua famiglia e dei tuoi nonni siano sparite per sempre e non hai più questi ricordi”, chiede Dondyuk. “Questo è fantastico [is] Cosa è successo a queste persone? Non se ne sono accorti al momento dello sfratto [they] Non torneranno mai più nelle case in cui sono nati, o dove hanno vissuto tutta la loro vita”.

Dal 2016 fino all’invasione russa

Dondyuk ha iniziato a lavorare a questo progetto nel 2016 e ha fatto diversi viaggi nella regione di Chernobyl nei due anni successivi. La spedizione più lunga e importante si è svolta la scorsa estate, nel 2021. Accompagnati dalla moglie Irina per tre mesi (con video sotto) vissuta nella regione di Chernobyl, la coppia ha esplorato quotidianamente i villaggi a piedi, percorrendo alcune centinaia di miglia.

Ogni villaggio ha almeno un fotografo, dice Donkiuk, che ha registrato eventi ed eventi importanti. Quando scopre quella casa, è ancora più soddisfatto di aver tirato fuori un tesoro di foto che registrano feste di compleanno, balli nei boschi e matrimoni in quella comunità.

Un documentarista appassionato non è alla ricerca delle foto più memorabili, più importanti o più interessanti, poiché per lui tutte le foto sono “indimenticabili” e degne di conservazione.

“Non l’ho mai pensato come qualcosa di interessante o importante”, dice la moglie e direttrice dello studio, Irina. “Ma l’estate scorsa, dopo aver passato tanto tempo in zona, per me tutto è cambiato. Mi sono innamorato del posto, ho capito e sentito la zona, e la zona si è aperta anche a me. Quando ci vieni è incomparabile come turista e trascorrere un giorno o due – non è qualcosa “.

“Ma quando vivi lì per tre mesi, ogni mattina vai in quei luoghi deserti e vedi animali selvatici, ascolti i suoni della natura, contempli tutto ciò che ti circonda – non c’è nient’altro al mondo, solo tu e la natura”, Irina dice. “È interessante immaginare come fossero questi luoghi 40-60 anni fa. Questa è un’esperienza indimenticabile”.

Anche la coppia nella foto viaggia molto e negli ultimi tre anni ha vissuto in Asia, Thailandia e Vietnam. L’estate scorsa sono tornati in Ucraina per continuare il lavoro sul progetto Chernobyl, dove sono riusciti a ottenere finanziamenti per una spedizione di tre mesi.

Trovare le immagini non è facile

“Questo progetto è come uno scavo archeologico”, afferma Dondyuk, finalista per la borsa di studio W. Eugene Smith in Fotografia umanitaria. “Nessuno di questi oggetti storici è stato posato pulito su un tavolo o una mensola. Tutti questi giacciono sotto uno spesso strato di fango e spazzatura in case abbandonate e semidistrutte.

“Erano sul pavimento, sotto i mobili rotti, ovunque, quindi ho dovuto cercare tra mucchi di spazzatura per trovare tutti questi manufatti. Tutto era coperto di terra e sembrava spazzatura”.

Un film è stato trovato nella regione di Chernobyl, il villaggio di Rudnya-Veresnya.
Un film è stato trovato nella regione di Chernobyl, il villaggio di Rudnya Veresnya.

Prima che Dondyuk, nato tre anni prima dell’esplosione del reattore nucleare, entri in una casa abbandonata e inizi a cercare i ricordi delle persone, documenta la casa o l’area circostante.

Tutto ciò che si trova nella zona di esclusione è considerato un rifiuto radioattivo e il governo ucraino non ne consente la rimozione. Tuttavia, Dondyuk è riuscito a nascondere le foto ai checkpoint e a “trasportarle” per aiutare a costruire l’archivio perduto.

15.000 reliquie recuperate e contate

Le immagini recuperate e le quote vengono digitalizzate su uno scanner. Danni, imperfezioni e imperfezioni non vengono rimossi o addirittura soppressi in Photoshop. Ci sono pochissimi film e foto a colori. La maggior parte delle foto sono in bianco e nero poiché durante l’era sovietica non c’era quasi nessuna pellicola a colori disponibile. Il film a colori iniziò ad apparire solo negli anni ’90.

Un film è stato trovato nella regione di Chernobyl, il villaggio di Rudnya-Veresnya.

Dondyuk (nato nel 1983) ha scoperto quasi la metà della zona di esclusione di Chernobyl: ogni casa in 20 villaggi abbandonati era completamente coperta. Sono stati recuperati circa 15.000 manufatti, inclusi film, fotografie, cartoline e lettere. Tuttavia, l’invasione russa dell’Ucraina ha interrotto la sua operazione di salvataggio.

Un film è stato trovato nella regione di Chernobyl, il villaggio di Rudnya-Veresnya. Nella foto, le persone ballano all’aria aperta.

“E spero che questa non sia la fine, e potrò finire questo lavoro in futuro quando la guerra sarà finita”, si lamenta il fotografo ucraino. Ogni anno, tutti questi manufatti vengono distrutti a causa delle radiazioni, della natura e di disastri naturali, come gli incendi boschivi, durante i quali molti villaggi vengono spazzati via dalla faccia della terra.

“Ecco perché è così importante per me trovare e preservare i resti sopravvissuti della storia di questa regione mentre abbiamo ancora qualcosa da salvare. La guerra non ha cambiato il mio atteggiamento serio nei confronti di questo progetto. Non è diventato meno importante. Ma sfortunatamente, il mio lavoro lì non può continuare finché non è finito”. È tutto pazzesco”.

Un film è stato trovato nella regione di Chernobyl, il villaggio di Rudnya-Veresnya.

Attualmente, la coppia mantiene aggiornato il proprio account Instagram con ciò che hanno scoperto sulla landa nucleare. Hanno anche esposto a festival fotografici a Bogotà, in Colombia, e ad Amburgo, in Germania.

Una volta che la guerra sarà finita e un senso di normalità tornerà in questa terra torturata, Dondyuk tornerà a cercare altre foto e film negativi che porterebbero a un archivio, un libro e una mostra di un sito web multimediale.

“L’idea è di esplorare ogni villaggio, ogni casa nella zona di esclusione di Chernobyl”, aggiunge Dondyuk.


Circa l’autorePhil Mistry è un fotografo ed educatore con sede ad Atlanta, in Georgia. Una delle sue prime lezioni di fotocamera digitale è iniziata a New York City presso l’International Center of Photography negli anni ’90. È stato Direttore e Istruttore dei Digital Days Workshops/Popular Photography di Sony. Potete trovare qui.


Crediti immagine: Tutte le immagini fornite da Maxim Dondyuk.

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