Photographer Builds Giant Camera and Darkroom Bus

Il fotografo Bill Howe di Vancouver, Canada, ha trascorso due anni costruendo un’enorme fotocamera con la quercia. Ci vogliono foto giganti al collodio bagnato da 32″ x 48″.

Il processo con la lastra bagnata al collodio ha un requisito molto importante: il fotografo deve essere in grado di rivestire, esporre e sviluppare la lastra mentre è bagnata entro 15 minuti. Questo sarebbe andato bene per le riprese in uno studio con una camera oscura collegata per un rapido sviluppo, ma Hao aveva altre idee. Voleva portare la macchina fotografica nei suoi luoghi preferiti delle Montagne Rocciose canadesi e fotografare paesaggi.

I requisiti di elaborazione immediata hanno portato a una camera oscura mobile, che doveva anche essere enorme. Hao ha costruito uno degli autobus/camper Prevost.

Processo fotografico al collodio su piastra bagnata

Il processo fotografico su lastre bagnate fu inventato da Frederick Scott Archer nel 1851 in Inghilterra perché insoddisfatto della scarsa definizione e contrasto del motivo callotie, inventato da William Henry Fox Talbot, che utilizzava carta negativa.

Entro la fine degli anni ’60 dell’Ottocento, il collodio umido aveva quasi completamente sostituito il primo processo fotografico annunciato, il dagherrotipo. Era relativamente economico, utilizzava vetro invece di lastre di rame argentate e non richiedeva l’attrezzatura per la lucidatura o le scatole di fumo altamente tossiche necessarie per il dagherrotipo.

Lastre di gelatina a secco – Le lastre di vetro con un’emulsione fotografica di alogenuri d’argento sospesi in gelatina iniziarono a sostituire la lastra di collodio umido negli anni ’80 dell’Ottocento. Questo era più comodo e sensibile, il che ha contribuito a ridurre i tempi di esposizione. George Eastman sviluppò una macchina per dipingere lastre di vetro nel 1879 e aprì la Eastman Film and Dry Plate Company, che ridusse i costi della fotografia.

Ogni anno, il primo sabato di maggio può essere riservato come Giornata internazionale del piatto bagnato. Tuttavia, questo non è nulla di ufficiale, ma sembra essere un invito a una rievocazione da parte degli amanti delle antiche tecniche fotografiche dai tipi di tintura agli ambrotipi.

“Non direi che il vecchio processo è migliore del digitale”, afferma Howe. betapixel; “Naturalmente, la tecnologia digitale oggi è semplice, veloce e eccezionale. Ma per me le tecniche di acquisizione delle foto dei vecchi tempi, in particolare il processo al collodio umido, offrono una qualità migliore, più tono, più dettagli e un formato più grande.

“L’immagine creata con il vecchio processo sembra più realistica… e può essere conservata più a lungo. Soprattutto, mi piace”.

Crea una grande fotocamera portatile

Hao gestisce la telecamera da solo e ha bisogno di qualcosa con cui poter manovrare da solo senza essere troppo pesante da montare e smontare.

“La fotocamera è realizzata in rovere, tessuto nero e un po’ di metallo”, spiega Howe. “Ho realizzato questa fotocamera tra il 2019 e il 2021.”

Il piano e il design sono cambiati più volte durante quel periodo. Anche le parti dovevano essere costruite e ricostruite per tentativi ed errori per funzionare correttamente. Fare il soffiatore era un grosso problema. Alla fine era troppo morbido o troppo pesante e doveva essere costruito due volte prima di poter essere eseguito.

Ogni fotografo alle prime armi ricorda il consiglio del suo mentore che il treppiede dovrebbe essere stabile per ottenere un’immagine nitida. Ma qui, l’artista della British Columbia ha dovuto utilizzare non solo un robusto treppiede per impieghi gravosi, ma tre di essi per sostenere il peso della fotocamera e le grandi dimensioni.

Dimensioni della fotocamera gigante

La fotocamera è di 52 x 37 x 70 pollici quando è completamente aperta. E quando è chiuso, si riduce a 52 x 37 x 8 pollici. La fotocamera pesa 50 kg (110 libbre), senza l’obiettivo e l’innesto per pellicola, che è di 20 kg (44 libbre). I tre supporti arrivano a 22 libbre (10 kg) ciascuno.

Lo spessore dei pannelli di vetro è di 3 mm ed è realizzato in vetro semitemprato. E il fotografo di solito vuole portare almeno venti lastre di vetro durante il viaggio.

Con una dimensione del pannello di 32 x 48 pollici, l’obiettivo dovrebbe anche avere un enorme circuito di retroproiezione. Le sue opzioni di obiettivi includono Carl Zeiss Tessar e Goerz Dagor. L’obiettivo più grande ha 1200 mm, dove il cerchio dell’immagine è 1890 mm (74 pollici). Altri obiettivi includono 900 mm con un cerchio dell’immagine di 1418 mm (56 pollici) e 600 mm con un cerchio dell’immagine di 945 mm (37 pollici).

L’obiettivo è all’altezza dell’occhio del fotografo e fornirà una visione del mondo visto in piedi. Il fotografo ‘ultra grande formato’ si gira e si inclina, ma solo ‘a volte’.

sfide della fotografia di paesaggio

Il montaggio della telecamera da un luogo all’altro è faticoso e occorre spostare attrezzature pesanti.

“Il processo della tavola bagnata dipende fortemente dal tempo, dalla luce solare e dalla temperatura”, afferma Howe.

Può imballare solo una quantità limitata di sostanze chimiche nella sua camera oscura mobile e deve gestirle con cura durante il viaggio. Inoltre, deve continuare ad aggiornare le sue apparecchiature, la sua tecnologia e i suoi processi per continuare a migliorare i suoi risultati. Fa affidamento sulle proprie esperienze poiché non ci sono riferimenti disponibili per creare immagini di queste dimensioni e scala.

“[Capturing] Le nuvole sono molto dure perché il cielo azzurro e le nuvole sembrano uguali sulla lavagna”, afferma Howe.

Ma voleva comunque segnare un tiro e la maggior parte dei fotografi di pittura bagnata non ci sono riusciti fino a poco tempo. Un’altra difficoltà che deve affrontare è che l’immagine si sta sviluppando piuttosto rapidamente.

“Posso dipingere una lastra più piccola in un minuto, ma ho bisogno di 3-5 minuti per rivestire una lastra grande”, afferma il fotografo di Collodion. Il tempo di esposizione varia a seconda del tempo, del tempo e della luce. [plate] Il tempo di sviluppo è di circa 20 secondi; È molto veloce e difficile da controllare! “

In uno dei video, vediamo Hao correre in una camera oscura sballato con il pesante portapiatti per svilupparlo immediatamente prima che l’emulsione inizi ad asciugarsi. In un caso precedente, ha avuto una discussione con la polizia locale quando stava sparando a una nave da crociera che ha causato l’essiccazione dell’emulsione e l’immagine sottostante era irreparabile.

Entrare nella fotografia ed espandersi

Howe è stato coinvolto nella fotografia all’età di 16 anni alle scuole medie quando ha sviluppato il suo film in una camera oscura. Man mano che la sua passione per la fotografia cresceva, usava e sperimentava fotocamere con mirino 35mm, 66, 67 (medio formato), 4×5 e infine 8×10.

Nel 2015 è entrato nel collodio bagnato della plancia. Ha realizzato una fotocamera da 11 “x 11” e ha costruito una camera oscura nella sua Dodge Caravan per gestire i pannelli bagnati. Usa le lenti Zeiss Protar e Goerz Dagor.

Nel tempo, è stato consumato dal desiderio di realizzare immagini più grandi. E con il collodio, l’unico modo è mostrare una lastra di vetro più grande in una fotocamera più grande. Ciò ha dato origine all’attuale fotocamera a pannello da 32 x 48 pollici nel 2019 e a una “camera oscura del grande autobus”.

Ho comprato questo autobus [in 2007] Non per la mia fotografia ma per l’uso della mia compagnia turistica. Attualmente l’ho convertita in una casa mobile con camera oscura”.

Il negativo è il positivo

La lastra di vetro che esce dalla fotocamera è l’opera d’arte finale. È troppo grande per essere scansionato, quindi lo filma ma non si sente completamente soddisfatto a causa del riflesso del vetro.

“Si prega di vedere il dipinto originale, se possibile!” È consigliato agli spettatori che vogliono vedere l’azione.

Hao ha realizzato scatole speciali in cui ha conservato le lastre di vetro, e questo è il suo archivio: tutte le foto sono uniche, impossibili da duplicare o copiare.

“Questo bicchiere [the] Il risultato finale è già”, spiega. “Puoi semplicemente metterlo su uno sfondo nero e quindi vedere un’immagine positiva.

“Penso di eseguire il processo Ambrotype perché sto realizzando immagini positive su vetro con il processo al collodio su piastra bagnata, quindi credo di sì”.

Le uniche foto che ha scattato con la sua macchina fotografica gigante sono di sua moglie.

“È il mio miglior assistente e fornisce musica di sottofondo nei miei video”, afferma Hao. “Adora la musica. Io la sostengo e lei sostiene me.”

Hao non è un fotografo professionista e non ha fatto soldi finora con la sua passione. Possiede e gestisce una compagnia di tour internazionali.

“Ho scattato più di cento foto su lastra di vetro ambrotipia con la mia ‘più piccola’ fotocamera 11×11”, dice Howe. “Ho solo 15 piatti grandi [32×48″] Fino ad ora. Li ho fotografati durante l’ultimo viaggio di settembre. Andrò alle Montagne Rocciose nelle prossime due settimane e preparerò altri piatti… Comunque, ora viaggio solo per la fotografia. “

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“Tutti pensano che io sia pazzo! Ma mi invidiano anche per la mia vita solo perché posso fare quello che voglio”, dice Hao con orgoglio.

Puoi vedere altri lavori di Bill Howe sul suo canale Instagram, Facebook e YouTube.


Circa l’autorePhil Mistry è un fotografo ed educatore con sede ad Atlanta, in Georgia. Una delle sue prime lezioni di fotocamera digitale è iniziata a New York City presso l’International Center of Photography negli anni ’90. È stato Direttore e Istruttore dei Digital Days Workshops/Popular Photography di Sony. Potete trovare qui.


Crediti immagine: Tutte le immagini fornite da Bill Howe.

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