Philippe Halsman: American Portrait Photographer to the Stars

Filippo Halsman. foto di Erin Halsman.

Philip Halsman è nato a Riga, in Lettonia, il 2 maggio 1906. Quando aveva quindici anni ha scoperto una vecchia macchina fotografica nella soffitta di famiglia, ha comprato dei piatti di vetro e ha iniziato a scattare foto. Come molti altri fotografi, quando ha visto per la prima volta quella foto nel cassetto della camera oscura, è stato un momento che ha cambiato la vita e sapeva cosa avrebbe fatto della sua vita.

Diventando un fotografo di famiglia, oltre alle vacanze e alle vacanze in famiglia, spendeva tempo e denaro fotografando amici e amici di amici.

Sua sorella si trasferì a Parigi per studiare e sposò un francese. Mentre partecipava al loro matrimonio, si innamorò di Parigi e decise di trasferirsi lì per continuare a lavorare per la sua laurea in ingegneria. Era più interessato all’arte e alla letteratura che alla tecnologia e alla meccanica, quindi dopo la laurea si dichiarò fotografo professionista. Ha comprato una torcia usata e una lente d’ingrandimento con la sua vecchia macchina fotografica e ha iniziato la sua carriera.

Divenne presto famoso a Parigi per i suoi dipinti creativi e potenti di attori, scrittori e musicisti. Ha sposato la sua studentessa, Yvonne Moser. Philip e Yvonne Halsman divennero presto una famosa troupe cinematografica nella Parigi prebellica. Ha comprato un altro proiettore, un supporto per la luce e un obiettivo Zeiss Tessar. Immagini ad altissima risoluzione e impostazioni creative a doppia luce diventano la sua firma.

Autoritratto di Philip Halsman.

Fotocamera Halsman

Halsman si è subito reso conto che nei secondi in cui ha perso il caricamento del supporto per pellicola e ha tirato fuori il vetrino scuro, aveva perso il momento decisivo nell’immagine. Questo lo ha spinto a progettare una reflex a doppia lente di 9 x 12 cm. C’erano un certo numero di fotocamere TLR che ha progettato, costruito o venduto come “The Halsman”, in particolare TLR 4 × 5.

“La fotocamera che ho realizzato per me stesso è una parte molto importante della mia tecnologia”, ha detto una volta Halsman. “La mia testa è coperta da un panno per la messa a fuoco e guardo il soggetto attraverso l’obiettivo. Dal punto di vista del soggetto, il meccanismo della fotocamera diventa improvvisamente privo di vita.

“Più tardi, in una stanza buia a volte mi viene un’idea nuova. Il processo creativo non si ferma quando viene scattata la foto, continua anche a fare la tipografia – perché cambiando i valori tonali puoi cambiare l’atmosfera o enfatizzare la frase che originariamente intendevi in ​​studio”.

Ha anche utilizzato Hasselblads, Rolleiflexs e altre fotocamere reflex a doppio obiettivo e fotocamere reflex a obiettivo singolo. Voleva essere in grado di vedere costantemente il soggetto attraverso il mirino mentre faceva scattare l’otturatore.

seconda guerra mondiale

Quando iniziò la guerra, riuscì a mandare la moglie e la figlia maggiore Irene negli Stati Uniti. Quando i tedeschi invasero Parigi, fuggì a sud con molti altri parigini a Marsiglia. Lì, ha scoperto che non gli sarebbe stato permesso di andare negli Stati Uniti perché aveva un passaporto lettone. Gli Stati Uniti consentivano a solo diciotto lettoni all’anno di entrare nel paese e c’era un’attesa di sette anni. Poiché conosceva Albert Einstein, chiese a sua moglie di chiamare Einstein per vedere se poteva aiutarlo. In realtà aiutò Einstein e presto Halsman si recò a New York.

Albert Einstein. Fotografia di Philip Halsman.

Halsman arrivò a New York il 10 novembre 1940. Sebbene fosse un famoso fotografo in Francia, non era molto conosciuto a New York. Parlava cinque lingue, ma l’inglese non era una di queste, quindi era in svantaggio. La svolta è arrivata quando la società di bellezza Elizabeth Arden ha fatto fotografare un’aspirante modella di nome Connie Ford e l’ha usata in una pubblicità di rossetti. Il film ha vinto la Medaglia degli Art Directors e la sua carriera è decollata in America.

Salvador Dalì

Halsman incontrò Salvador Dali all’inizio degli anni ’40 e divennero amici per tutta la vita. Nel corso degli anni Halsman ha fotografato Dali diverse volte.

Il pittore spagnolo Salvador Dalì. Fotografia di Philip Halsman.

Una delle foto più famose che Halsman fece di Dali fu Dalì Atomico Nel 1948 – il quadro con gatti, acqua e una sedia.

Dalì Atomico. 1948. Fotografia di Philip Halsman.

Sentire Halsman descrivere di persona questo servizio fotografico è stato divertente. A metà degli anni Settanta, il locale college della mia città tenne un ciclo di conferenze dal titolo “Master of Photography”. Quel giorno hanno invitato diversi fotografi famosi a parlare all’evento pubblico mensile. Ha partecipato a tutti gli eventi e ha potuto incontrare molti dei più famosi fotografi del 20° secolo. La serata con Philip Halsman è stata una delle mie preferite.

Descrisse di aver lanciato dell’acqua in aria mentre sua moglie teneva la sedia, sua sorella Lyuba e le sue figlie erano le “toelettatrici”. Ci sono voluti 26 scatti per ottenere questa foto. Ciò significa 26 volte per il pavimento, 26 volte per i gatti e 26 volte per i gatti.

La versione originale intatta di Dalì Atomico Dove le catene di sostegno sono ancora visibili. Fotografia di Philip Halsman.

libro di salto

All’inizio della sua carriera, chiedeva ai suoi sudditi di intervenire. Di solito era l’ultima foto della sessione. Negli anni ha realizzato centinaia di foto di personaggi famosi che saltavano e le ha pubblicate in una collana di libri chiamata libro di salto.

Dean Martin e Jerry Lewis. Fotografia di Philip Halsman.

“A partire dai primi anni ’50”, ha detto una volta Halsman, “ho chiesto a ogni persona famosa o importante la cui immagine doveva saltare per me”. “Ero spinto da una curiosità genuina. Dopotutto, la vita ci ha insegnato a controllare e mascherare le nostre espressioni facciali, ma non ci ha insegnato a controllare i nostri salti.

“Volevo vedere le celebrità rivelare in un balzo la loro ambizione o mancanza di essa, la loro importanza personale o insicurezza e molti altri tratti”.

L’uso del salto come pausa per ottenere informazioni sulla psiche dei suoi soggetti era uno strumento psicologico che chiamava Halsman Jambologie.

Philip Halsman salta con Marilyn Monroe. Fotografia di Philip Halsman.

vita rivista

Una storia di moda sui cappelli da donna ha dato origine a a vita La copertina della rivista. Presto stava fotografando vita rivista. Nel dopoguerra, avendo una foto in copertina vita La rivista è stato il risultato più alto che un fotografo potesse raggiungere. Halsman alla fine ha ottenuto 101 vita copertine, più di ogni altro fotografo. La copertina numero 100 era di Johnny Carson nel 1970, e vita Ha pubblicato un file interno con un selfie di Philip e Yvonne intitolato “The King of Covers Shoots His Hundred”. Quella foto del duo era in realtà la foto scattata da Halsman per la cartolina di Natale del 1969.

Humphrey Bogart. Fotografia di Philip Halsman.
Marlin Monroe. Fotografia di Philip Halsman.
John F. Kennedy. Fotografia di Philip Halsman.
Audrey Hepburn. Fotografia di Philip Halsman.
Louis Armstrong. Fotografia di Philip Halsman.

Descrivendo il suo lavoro, Halsman ha detto: “È importante ricordare che sedersi in una fotografia è una posizione molto artificiale. Pochissime persone sono in grado di perdere istantaneamente la propria autocoscienza e agire davanti alla telecamera come se non fossero lì. In quasi tutti i casi, il fotografo deve aiutare il soggetto a rivelarsi. In diverse sessioni ho sentito che quello che ho detto al soggetto contava più di quello che ho fatto con la mia macchina fotografica e le luci.

“Il mio più grande interesse per la vita erano le persone. L’uomo cambia costantemente nel corso della sua vita. I suoi pensieri e stati d’animo cambiano, le sue espressioni e persino i suoi lineamenti cambiano. E qui arriviamo al problema fondamentale della ritrattistica. Se la somiglianza dell’uomo consiste in un infinito numero di immagini diverse, quale di queste foto dovremmo provare a catturare? Per me, la risposta è sempre stata una foto che rivela pienamente sia l’aspetto esteriore che interiore del soggetto”.

“Questa immagine è chiamata immagine. L’immagine reale, oggi e tra cento anni, deve essere una testimonianza dell’aspetto di quella persona e del tipo di umano che era”.

Philip Halsman morì a New York City il 25 giugno 1979, all’età di 73 anni, dopo una breve malattia.


Gran parte delle informazioni per questo articolo sono tratte dal libro, foto di Halsman di Yvonne Halsman.


Crediti immagine: Tutte le foto di Philip Halsman © Archivi Halsman

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