On Jazz, Bassists, and Expecting the Unexpected as Photographers

Dicono che i migliori piani di topi e uomini spesso vadano male. Come fotografi, sono sicuro che molti di voi possono gestire questi sentimenti in modo aggressivo quanto me. Ho avuto l’esperienza di un servizio fotografico in location che mi ha ricordato quanto sia importante aspettarsi l’imprevisto come fotografo, che vorrei condividere con voi.

Di recente sono stato chiamato per un servizio fotografico dell’ultimo minuto al Dizzy’s Club Coca Cola, uno dei principali locali jazz di Manhattan. Dizzy’s si esibiva per celebrare il centenario del leggendario chitarrista Charles Mingus e lo spettacolo includeva la Mingus Big Band. Un giornalista di una rivista elettronica era a disposizione per intervistare Boris Kozlov, il bassista, e mi ha contattato per vedere se potevo filmare l’evento. Come musicista jazz, ero naturalmente felice di avere l’opportunità e ho subito detto di sì. Sebbene lo scrittore non stesse pensando a niente di specifico, gli ho suggerito, oltre a documentare la performance e l’intervista, che sarebbe bello fare delle foto in posa di Boris con il basso Mingus, se è d’accordo con l’idea.

Dopo meno di 24 ore di preparazione e rendendomi conto che ci sarebbe stato un periodo di tempo limitato per i selfie (abbiamo calcolato tra 30 e 45 minuti), ho portato due Joe McNally Ezbox e due Canon 600EX II-RT Speedlite, come mi aspettavo essere il modo migliore e più portatile per portare a termine le cose la missione. Non volevo avere a che fare con i cavi e il tempo necessario per installare i flash, inoltre sapevo già che il teatro sarebbe stato pieno zeppo di gadget, stand e altoparlanti. Il sound check è terminato verso le 17:30, ora in cui sono arrivato con il mio assistente. Il nostro piano era girare Boris dopo il sound check e prima del primo set. Fu allora che tutto prese una svolta a sinistra. Innanzitutto, il sound check è stato ritardato, il che ha richiesto un po’ del nostro tempo (questo è comune e dovrei farlo, ma non me lo aspettavo). Ma la vera sfida è stata quando mi sono reso conto che invece di un chitarrista ce n’erano tre, e ci si aspettava che scattassi una foto di gruppo di loro e dei loro abiti. Il mio piano originale, che prevedeva circa 45 minuti per sparare a un singolo bassista, è andato fuori di testa. Invece, ora avevo poco tempo per fotografare tre chitarristi, tutti stipati insieme su una piccola piattaforma circondata da cavi, supporti e musicisti bloccati.

A questo punto, ho avuto un piccolo attacco di panico interiore, poiché i miei piani migliori si sono sgretolati davanti ai miei occhi. Ho dovuto ripensare a tutto ciò che stavo per fare e per un secondo la mia mente è diventata completamente vuota! Dopo pochi istanti, ho preso una decisione e ho pensato alla situazione per formulare un nuovo piano. Sapevo che dovevo lavorare in fretta, dato che i musicisti erano pronti a prendersi una pausa tanto necessaria prima dell’inizio del primo set.

Ho deciso che la cosa migliore da fare era rinunciare alla configurazione a due luci che avevo pianificato, poiché non c’era tempo o spazio, e invece ho usato un singolo flash e un Ezbox. Questo è un must per tutti e tre. Anche se ho portato i supporti leggeri, non c’era spazio o tempo per sistemarli, quindi ho chiesto al mio assistente di mantenere il modificatore nella posizione migliore in cui potevamo coprire tutti e tre i giocatori. Ho impostato il flash su ETTL, ho lanciato un obiettivo da 24 mm sulla fotocamera, ho riscontrato una sovraesposizione alla periferia e ho iniziato a sparare via mentre i bassi alti suonavano insieme un tono improvvisato. Dopo circa cinque minuti, abbiamo concluso le foto di gruppo e ho chiesto a ciascuno di loro se mi avrebbero concesso qualche minuto in più del loro tempo per scattare foto da solista, cosa che tutti hanno accettato di fare. L’intero servizio fotografico è durato una decina di minuti. Ho voluto raccontare questa storia perché mi è venuto in mente quanto sia importante essere pronti a tutto come fotografo. Mi aspettavo una situazione completamente diversa, più tempo e, secondo me, programmato di ottenere risultati straordinari. Oltre a tutto il resto, inizialmente pensavo che sarebbe stato buio quando abbiamo scattato le foto e immaginato un luminoso skyline di New York e ricche luci del palcoscenico come sfondo. E mentre ho sentimenti contrastanti riguardo alle foto che ho scattato (soprattutto da un punto di vista artistico), ho imparato (in effetti, imparo di nuovo) una lezione preziosa sulla resilienza e sull’essere calmi sotto pressione e quando siamo pronti a lavorare come i fotografi, dobbiamo fare tutto il necessario per portare a termine il lavoro e soddisfare i nostri clienti.

Si scopre anche che essere un fotografo è molto simile a essere un musicista jazz. Questo può sembrare sciocco, quindi lascia che ti spieghi. Nella musica, come nella fotografia, non esistono due stanze uguali. Quando porto il mio basso e subwoofer alla festa, non esiste un approccio valido per tutti per ottenere un buon suono. Ogni stanza è acusticamente diversa, il che significa che devo cambiare le impostazioni degli altoparlanti, dove metto l’amplificatore sul palco e anche come suono fisicamente il basso. Queste variabili influenzeranno quanto buono o cattivo suona il basso. In altre parole, ogni spazio in cui lavoro ha caratteristiche fondamentalmente diverse, alle quali devo affrontare rapidamente e adattarmi.

Lo stesso vale per noi fotografi, anche se utilizziamo la luce piuttosto che il suono come mezzo. Non ci sono due stanze uguali e non ci sono due facce uguali, quindi ogni luogo e tema presenta una serie unica di sfide che dobbiamo superare per ottenere lo scatto. E come i musicisti jazz, dobbiamo essere in grado di improvvisare in circostanze in continua evoluzione, a volte con poco tempo a disposizione per portare a termine il lavoro.

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