Olympus XA Retrospective: 35mm Pocket Sized Perfection?

Potrebbe non esserci la fotocamera perfetta, ma ce ne sono sicuramente alcune che si avvicinano. In questo sguardo retrospettivo sulla classica Olympus XA, scopri perché hai amato questa piccola potenza del passato.

L’Olympus XA ha debuttato nel 1979 e ha rappresentato un importante balzo in avanti nella tecnologia e nel design. È dotato di un parapolvere “a conchiglia”, un obiettivo di messa a fuoco interna f/2.8 da 35 mm, priorità diaframma, telemetro integrato, ago della velocità dell’otturatore nel mirino, autoscatto, compensazione dell’esposizione +1,5 e persino rilascio dell’otturatore controllato elettronicamente ( pressione del polimero conduttivo) non possono essere rilasciati quando lo sportello della camma è chiuso. Oh, ed è tutto contenuto in un pacchetto tascabile e autoprotetto che non richiede custodia aggiuntiva.

Per la sua età, questa fotocamera è davvero ricca di funzionalità. Ma non preoccuparti perché ti regala anche una forte dose di nostalgia. La fotocamera è a fuoco manuale e, sebbene il telemetro funzioni bene, ci vuole un po’ per abituarsi prima di poter allineare le due immagini sovrapposte e sentirsi sicuri di aver raggiunto la messa a fuoco. Sia l’avanzamento che il riavvolgimento della pellicola vengono eseguiti manualmente per mezzo rispettivamente di una rotellina e di una pedivella a scomparsa. Anche l’ISO (ASA, mostrato sulla fotocamera) deve essere impostato manualmente da 25-800 utilizzando una ghiera posizionata direttamente sotto l’obiettivo.

Facile e divertente da usare, anche nel 2022

Dopo aver caricato un rullino in XA e averlo tirato fuori per un giro di prova, la prima cosa che ho notato è stata l’incredibile facilità d’uso della fotocamera. È così compatto che più di una volta mi sono dimenticato che era nella tasca posteriore dei miei pantaloni, il che lo rende fantastico. Quando ero pronto per scattare una foto, sono rimasto sorpreso dalla rapidità con cui ho configurato l’obiettivo, anche dopo aver impostato manualmente l’apertura e la messa a fuoco. Tutto quello che devi fare è aprire lo sportello mentre lo estrai dalla tasca, eseguire un rapido controllo della messa a fuoco, regolare la ghiera dell’apertura se necessario e prima che tu te ne accorga la foto viene scattata.

La risposta rapida è in parte dovuta al pulsante di scatto altamente sensibile, che richiede pochissima pressione per innestarsi (anche se ci vuole un po’ per abituarsi per evitare di premerlo accidentalmente). Il “click” dell’otturatore è soddisfacente, anche per uno come me che generalmente preferisce il suono di un otturatore SLR. Il passaggio al pneumatico successivo è automatico prima che tu te ne accorga e la rotellina è liscia e facile da avanzare.

La fotocamera ha anche un flash rimovibile, che può essere installato sul lato della fotocamera quando necessario. Questa è un’altra parte ingegnosa del design, dal momento che il flash è abbastanza piccolo da poterlo mettere in tasca ed estrarre per le volte che ne hai bisogno. Anche quando il flash è collegato, l’XA rimane compatto e ancora (quasi) tascabile.

Non li fanno come una volta

Attualmente possiedo 2 XA, entrambi dati da un amico. Li ho trovati sepolti in un cesto di macchine fotografiche assortite e accessori casuali, e non usati da molti anni. Tutto ciò che è servito, però, è stata una nuova batteria AA per il flash e due batterie a bottone LR44 per la fotocamera, per rimetterci in sesto. Non c’era usura su nessuno dei terminali della batteria in nessuna delle fotocamere e tutti i pulsanti e le manopole funzionano ancora perfettamente. So che può sembrare un cliché, ma hanno sicuramente costruito cose per durare, e si vede nella robusta durata di entrambi gli XA quarant’anni.

Zain e l’arte di fotografare

Dopo aver aggirato i dadi e i bulloni dell’utilizzo dell’XA (che non richiede molto tempo), arriva un momento in cui la fotocamera diventa quasi invisibile, fondendosi con te e l’ambiente circostante. La leva di messa a fuoco è perfettamente posizionata per il dito indice sinistro e la ghiera del diaframma, posizionata in modo intelligente non attorno al barilotto dell’obiettivo ma come interruttore verticale sulla parte anteriore della fotocamera, e il pulsante di scatto, che è abbastanza lontano da impedire la maggior parte degli effetti indesiderati presse ancora abbastanza vicine da rimanere comode, sono così ben posizionate e ben progettate che la barriera tra soggetto e artista è praticamente rimossa. Inoltre, le dimensioni compatte e il corpo nero opaco sono senza tempo, aumentandone la rimozione come oggetto osservabile. In altre parole, “È un’esperienza spirituale, uomo”.

OK, forse lo sto vendendo un po’ troppo, ma è davvero divertente da usare e i risultati sono piuttosto impressionanti. Anche quelli sbiaditi.

Focus Schmux

Una delle cose che ho notato dopo aver passato il mio primo rullino attraverso l’XA è stata che le capacità del telemetro di messa a fuoco manuale erano… un po’ arrugginite. Ma penso che abbia aggiunto al fascino e, nonostante i miei difetti tecnici, l’obiettivo stesso è in realtà piuttosto nitido ed è stato salutato come una delle migliori fotocamere compatte. Inoltre, la resa cromatica e il contrasto sono esattamente ciò che speravo (mangiare il cuore dai simulatori di film).

E questo mi porta alla mia parte preferita delle riprese con XA. Come fotografo professionista, ogni volta che uso una fotocamera per “divertimento”, che spesso significa foto di famiglia, mi ritrovo con una sorta di agenda. Sto provando una nuova attrezzatura, simulando un film o testando l’autofocus e la modalità burst per l’ennesima volta. Oppure, riproduco ossessivamente ogni immagine, ingrandisco una per una per vedere quanto sia nitida e infilo gli occhi nel mirino elettronico perché è meglio visualizzarla in quel modo che sullo schermo, quando queste cose dovrebbero essere la mia ultima priorità .

Ma non con XA. Questo artefatto di buon auspicio mi insegna a liberarmi dalle catene della ricerca della perfezione fotografica e mi riporta a un momento dolce con le persone che amo di più, subito dopo che il suo umile otturatore dice “Clic”. Forse questa è la perfezione in sé. Abbastanza Zen, vero?

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