‘Napalm Girl’ Turns 50: The Generation-Defining Image Capturing the Futility of the Vietnam War

Come fa un’immagine a diventare un’icona? Si stima che produciamo più immagini in due minuti rispetto all’intero 19° secolo. Come può, allora, una singola immagine essere così potente da poter simboleggiare l’orrore della guerra e aiutare a mobilitare il sentimento contro la guerra?

avvertimento: Questo articolo contiene immagini grafiche che alcuni potrebbero trovare inquietanti.

L’8 giugno ricorre il 50° anniversario del fotografo AP, Hong Kong “Nick”, che ha scattato una delle immagini iconiche della guerra del Vietnam.

Il fermo immagine in bianco e nero, intitolato Terror of War, è stato poi riprodotto ed è tuttora nella memoria collettiva.

“Terrore di guerra”. Foto di Nick Ott/Associated Press

Nonostante la sua età, l’immagine conserva ancora la capacità di scioccare. Una bambina è nuda e corre dritta verso lo spettatore. Si piega leggermente in avanti con le braccia tese.

La sua vicinanza all’obiettivo della telecamera è un indirizzo diretto allo spettatore: il suo dolore e il suo orrore sono inconfondibili.

Van Thu Kim Phuc

C’era una battaglia in corso nel Vietnam del Sud tra l’esercito sudvietnamita e il Viet Cong.

Diversi giornalisti si sono radunati fuori dal villaggio di Trong Bang, occupato dalle forze del Vietnam del Nord. Gli aerei del Vietnam del Sud volarono sopra la testa e sganciarono quattro bombe al napalm.

Pochi istanti dopo, un gruppo di sopravvissuti terrorizzati – compresi dei bambini – si è precipitato nel fumo verso il gruppo di giornalisti.

Proprio davanti a sinistra, c’è un ragazzo che urla di orrore. A destra, mano nella mano, corrono altri due bambini.

L’occhio dello spettatore si muove con ansia intorno all’immagine, alla ricerca dei dettagli. Un fotografo ricarica la pellicola nella sua macchina fotografica.

Mano nella mano, due bambini che corrono. Un fotografo ricarica la pellicola nella sua macchina fotografica. Foto di AP / Nick Ut

I soldati camminano casualmente dietro i bambini, apparentemente indifferenti alla loro angoscia. La giustapposizione è sorprendente ed evoca la registrazione emotiva dell’immagine: ci si aspetta che i soldati aiutino e forniscano assistenza.

L’immagine ha una trama granulosa che è significativamente diversa dalla levigatezza della fotografia digitale contemporanea. La profondità di campo è ridotta a causa della cortina fumogena. Senza orizzonte di sollievo, lo sguardo dello spettatore è costretto a tornare sulla bambina.

Dopo aver scattato le foto, è stata in grado di portare la ragazza in un ospedale locale dove ha ricevuto cure per le sue ustioni.

A poco a poco, i dettagli che circondano i bambini hanno cominciato a emergere: il nome della bambina era Phan Thị Kim Phúc e aveva nove anni. Era nascosta con la sua famiglia e altri membri del villaggio. I suoi vestiti sono stati strappati a pezzi quando ha preso fuoco nel colpo.

In un primo momento la foto è stata rifiutata a causa della nudità della ragazza. Foto di AP / Nick Ut

Conosciuta informalmente come “Napalm Girl”, l’immagine conflittuale difficilmente arriva nel resto del mondo. In un primo momento, l’Associated Press ha rifiutato la foto a causa della nudità della ragazza. I giornali aderivano a rigide convenzioni e la nudità frontale era considerata una violazione della decenza.

Poche ore dopo, questa decisione è stata ribaltata da Horst Vass, editore di foto per l’Associated Press in Vietnam, e la foto è stata ripubblicata sui giornali di tutto il mondo.

Vietnam: la prima guerra dei media

La guerra in Vietnam è stata la prima guerra trasmessa in televisione. Le troupe televisive hanno documentato la fuga di Kim Fook, ma la sua immagine ancora famigerata è diventata parte integrante della memoria collettiva.

Il quadro ebbe un effetto immediato e diffuso. In primo piano in giornali e riviste influenti tra cui Life e Newsweek. Il suo posto nella storia del fotogiornalismo è stato assicurato quando ha vinto il Premio Pulitzer per Spot News e World Press Photo nel 1973.

Come ha notato lo storico dell’arte Julian Stalabras, pochissime vittime del napalm sono arrivate in ospedale. È stata l’ampia diffusione della foto di Út che ha portato Kim Phúc a ricevere cure mediche avanzate che le hanno salvato la vita.

Kim Phúc è diventata oggetto di documentari televisivi, oltre a un’autobiografia che documenta la sua vita e la sua defezione dal Vietnam al Canada.

nel suo libro Sul dolore degli altriSusan Sontag ha affermato che la fotografia “appartiene al regno delle immagini non posabili”.

Nei cinquant’anni trascorsi, i nostri atteggiamenti nei confronti della fotografia sono cambiati.

Oggi, con la fotografia del telefono così onnipresente, la maggior parte di noi può scattare foto ragionevoli. La nostra fiducia nella “verità” della fotografia è svanita. Ciò può essere in parte attribuito alla diffusa disponibilità di contenuti dei social media che vengono regolarmente “decorati” o “migliorati”.

Nel 2016 la foto è apparsa di nuovo sui telegiornali, questa volta per aver violato le regole di censura di Facebook sulla nudità.

Nel 1972, “Napalm Girl” è diventata l’immagine che ha definito la generazione che ha catturato l’inutilità della guerra in Vietnam.

Leggi ancheIntervista a Nick Ott: il fotoreporter che ha scattato la famosa foto di “Napalm Girl”.

Quando rivolgiamo la nostra attenzione all’Ucraina, potrebbe essere ancora troppo presto nel conflitto perché una singola immagine emerga come un simbolo iconico della resistenza ucraina all’invasione russa.


Circa l’autoreDi: Shari Larson Docente senior in Storia dell’arte alla Griffith University. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Conversazione Viene ripubblicato con licenza Creative Commons.

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