Mel D. Cole, American Protest, Photographs 2020-2021

JTF (solo fatti): Pubblicato 2021 da Damiani Editore (qui). Copertina rigida, 144 pagine, contenente 170 fotografie in bianco e nero ea colori. Include testi di Jamie Lee Curtis e Blair Melbourne. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: Cole è un fotografo famoso che è diventato famoso per la prima volta per i suoi ritratti di musicisti famosi, da Roots, A$AP Rocky e Kendrick Lamar a Erykah Badu e Beyoncé. Dopo essere stato incaricato con successo di fotografare una partita di calcio in Italia, Cole ha lanciato Charcoal Pitch FC, la prima agenzia di fotografia sportiva di proprietà di neri “dedicata all’esplorazione creativa ed educativa del calcio attraverso una lente visiva multietnica”. Ma gli eventi degli ultimi due anni lo hanno spinto a passare a un approccio più fotogiornalistico. Durante i primi giorni della pandemia di COVID, ha iniziato a documentare le strade di New York City, e quando le proteste di Black Lives Matter sono scoppiate in seguito all’uccisione di George Floyd negli Stati Uniti, Cole ha rivolto la sua macchina fotografica alla storia più ampia di i raduni BLM e le loro conseguenze.

scrivere Protesta americana, Fotografie 2020-2021 Documenta in modo potente sia le dimostrazioni di Black Lives Matter che i raduni pro-Trump, filmati per oltre un anno a New York City, così come a Washington, DC, Richmond, Houston, Philadelphia e Minneapolis. Il libro ha la chiara missione di documentare e condividere l’attuale momento politico, e lo fa attraverso il titolo diretto, il design semplice e molte delle sue fotografie rivoluzionarie. Sulla copertina appare un’immagine che cattura uno scontro tra manifestanti e manifestanti dell’opposizione a un evento Blue Lives Matter a sostegno della polizia a Bay Ridge, Brooklyn, e all’interno il flusso visivo è costituito principalmente da fotografie in bianco e nero, dalla loro posizione e numero per ogni differenza che varia da pagina a pagina, il che conferma il caos dei vari comizi e assembramenti. Due immagini a colori appaiono in tutto il libro, incentrate su momenti specifici, e un semplice elenco di didascalie che identificano luoghi e date è posizionato sul foglio finale.

Il libro inizia con un’immagine che mostra un gruppo di agenti di polizia per strada con in braccio un uomo di colore, la bocca aperta mentre lotta con i pugni. La foto è stata scattata a New York City il 6 giugno 2020, circa una settimana dopo la morte di George Floyd a Minneapolis. Nell’immagine seguente, due immagini, ciascuna raffigurante un uomo ammanettato, uno che si tiene le mani in un gesto di tristezza. Segue un quadro completo in circolazione che mostra agenti di polizia e manifestanti che si scontrano in strada, come evidenziato da quanto sopra. Molte persone indossano maschere in un anno segnato sia dalla pandemia che dalle proteste per l’ingiustizia razziale e le immagini di Cole riflettono le tensioni, le emozioni e la violenza dell’attualità.

Le foto di Cole mostrano persone che portano le loro richieste in strada: le vediamo marciare, tenere striscioni di protesta, alzare i pugni in segno di solidarietà, accamparsi vicino al municipio o ballare e suonare il tamburo per celebrare la comunità. L’immagine di una giovane donna che indossa una maschera con la scritta “Justice for Breonna Taylor” domina la maggior parte delle immagini ed è seguita da un’immagine a sangue pieno di una protesta di massa e di persone che reggono cartelli. Alcuni di loro leggono “Il silenzio bianco è violenza”, “Rendile giustizia”, ​​”Buon compleanno, angelo”. “Quello che sto cercando è l’emozione”, dice Cole. “Se sto girando un concerto o nel backstage con un musicista, sto cercando di raccontare una storia al mondo. Quindi sono le stesse abilità, solo un ambiente diverso”. Più avanti nel post, un’altra splendida foto ha catturato un’enorme folla vicino al Brooklyn Museum, tutta vestita di bianco, un momento storico per una massiccia manifestazione per sostenere la vita delle persone transgender nere; Quel giorno circa 15.000 persone si sono radunate per mostrare solidarietà e sostegno, e Cole era lì per catturare la scena.

Nelle foto di Cole sono stati catturati anche molti momenti violenti. In un gruppo, ha documentato la devastazione causata dai ladri mentre alcuni hanno approfittato del caos durante le proteste: nove immagini posizionate in vista della griglia sulle vetrine dei negozi, vetrine distrutte, un’auto della polizia bruciata e un bancomat vandalizzato, oltre a polizia che arresti. Mentre documentava il saccheggio, lo stesso Cole è stato molestato dagli agenti di polizia, che pensavano fosse un rivoltoso.

Nella seconda metà del libro, la narrazione si sposta dal movimento BLM a varie contro-proteste, mostrando manifestazioni a sostegno di Trump. Cole sapeva che per catturare questo momento storico complesso, doveva mostrare l’intera portata degli eventi che stavano avvenendo. Il 6 gennaio aveva pianificato di documentare la manifestazione pro-Trump e alla fine si è ritrovato a filmare l’insurrezione nel Campidoglio degli Stati Uniti, definendolo “il giorno più spaventoso” di sempre. Una fotografia potente e a tutti gli effetti mostra l’agente Michael Fanon stipato in una folla inferocita, con la bandiera americana direttamente sopra di lui e una sfilza di cappelli “Make America Great Again” che punteggiano l’immagine.

Di seguito sono riportate coppie di otto mini foto che mostrano il caos e la violenza mentre una folla ha preso d’assalto il Campidoglio e una serie di emozioni in mostra, tra cui un uomo arrabbiato che sventola una bandiera americana, un’altra persona che urla di fronte ai rivoltosi e una terza persona sofferente dopo spray al peperoncino. Una foto a tutto campo mostra la folla che spinge, si arrampica su un muro e sventola bandiere americane. La diffusione dell’ultimo mostra tre foto raccolte in una riga sulla pagina: una foto di un giovane uomo di colore con un cappello MAGA, un gruppo di suore con in mano uno striscione “Stand with Trump” e un gruppo di ebrei ortodossi con lo slogan Poster “Save America” ​​​​Le foto di Cole catturano con forza il dramma delle rivolte Politiche e ribellioni senza precedenti nella capitale del paese.

Alla fine del libro, Cole aveva completato un cerchio, tornando alle immagini dei manifestanti BLM e dei monumenti confederati coperti di graffiti. Sembra dire che i momenti in cui si ha il coraggio di difendere la giustizia sono la chiave della nostra storia collettiva. Uniscono le comunità, ispirano l’azione e portano a cambiamenti sociali e politici.

protesta americana È un libro diretto che documenta un momento complesso di profondo sconvolgimento sociale, concentrandosi sull’esperienza umana in tempi di ingiustizia. Le fotografie di Cole documentano attentamente il caos, la tensione e la violenza del momento più ampio. Mostra anche il coraggio delle persone costrette ad agire di fronte all’oppressione. La sua serie rafforza l’eredità del movimento per i diritti civili, dandogli un contesto contemporaneo e raffigurando ancora una volta una nazione a un bivio.

Collezionista POV: Non sembra che Mel d. Cole ha una rappresentazione della galleria coerente al momento. Di conseguenza, i collezionisti interessati al follow-up probabilmente contatteranno l’artista direttamente tramite il loro sito Web (collegato nella barra laterale).

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