If I Had Any Doubts That I Am Now Officially Old, Saturday Night Erased All Of Them

Al di sopra: sono io il sabato sera che canto (canto da solista in alcune canzoni e come backup nel resto). Scava la mia maglietta con le insegne della Royal British Airforce. Avevo una bella giacca che stavo per indossare, ma era fuori in macchina, e ha iniziato a piovere, e i vecchi non se la cavano bene sotto la pioggia, quindi…

Quando avevo solo 16 anni, ho suonato nella mia prima rock band. La band è stata nominata “Fenice,” e io ero il batterista. Il cantante (James Aparo) ed io eravamo i due ragazzi della band (eravamo solo ragazzi delle superiori, mentre Tim il bassista, Tayloe il tastierista e Tony il chitarrista solista erano tutti Senior). Erano anche musicisti molto abili per la loro età, il che significava che James e io ricevevamo un flusso costante di disprezzo commiserato per il fatto che dovevano sopportare noi due umili giovani della band, cosa che immagino fosse insopportabile per loro ( LOL!).

Sopra: quello è Joe (il nostro cantante, e un ragazzo davvero figo), io (che sembro piuttosto serio), Tony il nostro chitarrista solista e Tim il bassista all’estrema destra. Foto del meraviglioso (e super gentile per uscire e fare foto), Larry Becker.

Ad ogni modo, ogni cinque anni, ci riuniamo tutti per suonare la nostra reunion del liceo, meno il nostro cantante James per gli ultimi: è una star a tutti gli effetti, suona ancora concerti, e ha scritto “Cry” il mega successo di Faith Hill vincitore di un Grammy – il suo nome d’arte è Angie Aparo. Eppure, a scuola, era solo “James” per noi o “hey kid” per gli anziani). Bene, questo sabato sera è stata la nostra 45a riunione, e abbiamo avuto modo di suonare di nuovo per la grande festa del sabato sera (era un’enorme classe Senior di un vasto liceo).

Da L a R: Tayloe Harding alle tastiere, “Big Dog” alle percussioni, Joe Mathien alla voce, Me, Tony McMahon alla chitarra solista, Tim Colton al basso e Dean Erskine alla chitarra ritmica e al banjo.
Al di sopra: Sembro arrabbiato con il mio microfono, ma in realtà voglio solo che quei dannati ragazzini escano dal mio prato!

È “Non la mia riunione”

Quando dico a mia moglie che è di nuovo ora di suonare a questo concerto; mi ricorda subito che in realtà NON è la mia reunion – è davvero la reunion degli altri ragazzi della band. Mi sono laureato l’anno successivo (ricordate, ero solo un giovane), quindi mia moglie si riferisce ad esso, amorevolmente, badate bene, come al concerto di “Not My Reunion”. Tuttavia, durante l’ultima riunione di sabato sera, mi sono reso conto che ora sono ufficialmente vecchio (sono io sotto, sabato sera tra i set, che non sembro così vecchio come sto per rendermi conto di essere).

Al di sopra: La calma prima della tempesta. Scattata subito dopo il nostro primo set. Non sudavo per niente, perché dormivo per lo più.

Abbiamo provato venerdì presso l’edificio della musica del college locale e poi ci siamo organizzati per il nostro sound check e il concerto di sabato. È stato così bello rivedere questi ragazzi, recuperare il ritardo, ed è stato un vero piacere giocare con loro (in più, non mi trattano più come uno studente delle superiori, il che è un grande vantaggio). Suoniamo principalmente le stesse canzoni che abbiamo fatto una volta (Doobie Brothers, Bad Company, Chicago, Lynyrd Skynrd, The Eagles, Steely Dan, Santana, ZZ Top, Grand Funk e persino una canzone dei KISS). Ci facciamo molte risate lungo la strada, ma prendiamo il concerto abbastanza sul serio, e il pubblico alla reunion è davvero fantastico per cui suonare. Ballano, fanno il tifo e applaudono un sacco, è davvero una serata divertente (e sì, qualcuno sempre, sempre urla dalla folla, “Freebird!”, e sì, abbiamo concluso la serata con quello).

Al di sopra: Ecco una vista della mia batteria prima del concerto (beh, in realtà è la batteria di mio figlio – me l’ha fatta prestare per il concerto). Il tappeto è lì nel caso avessi bisogno di un pisolino.

Fu in questo momento che mi colpì…

La maggior parte delle persone che partecipano a questo evento hanno circa 63 anni (molto più grandi di me. Smettila di sorridere), comunque, tra i set, l’MC ufficiale della riunione è al microfono facendo vari annunci e regalando alcuni premi, e poi tra un momento Non dimenticherò mai, l’MC chiede alla folla (e non me lo sto inventando):

“Se hai subito un intervento chirurgico di sostituzione dell’anca o qualsiasi articolazione sostituita chirurgicamente, vieni sul palco per farti riconoscere”.

Quella. Giusto. Là. Se mai avessi bisogno di una prova che sono ufficialmente vecchio, ora sto suonando in concerti in cui l’MC chiede se hai avuto una sostituzione dell’anca o dell’articolazione per farti riconoscere, e non è nemmeno la mia riunione. Il mio è l’anno prossimo. Cosa mi è successo? È andato tutto così in fretta. Comunque, come se non bastasse, circa 30 o 40 persone sono salite sul palco e lui ha chiesto di fare un grande applauso a tutte loro. Forse stavamo applaudendo per il fatto che sarebbero potuti salire sul palco. Non lo so, a quel punto era tutto sfocato, e tutto ciò a cui riuscivo a pensare era che probabilmente era un segnale solido perché capirò che è ora che finisca e finalmente unisciti all’AARP.

OK, è tempo per un flashback di cinque anni

OK, sono io, stessa sala, stesso concerto, ma cinque anni fa, e guarda l’enorme kit che sto suonando: contrabbasso, un sacco di piatti, tom a due piani, ecc. Ora guarda indietro alla foto di quest’anno: una grancassa, un timpano e una discreta quantità di piatti. Porca miseria, sto invecchiando. La prossima volta, probabilmente sarò ridotto a un tom, forse un rullante e un piccolo piatto. O solo un lavatoio.

Torniamo ancora più indietro

Sì, sono io con i guanti e la cravatta con le stringhe, alla fine degli anni ’80. Mia moglie Kalebra è al centro (siamo sposati 33 anni quest’anno). Quella Tony Llanes (dalla mia band attuale all’estrema sinistra – suono ancora con questo Tony dopo tutti questi anni – se hai sentito la mia band alle feste di Photoshop World, hai visto suonare Tony. All’estrema destra, c’è Scotty, il mio batterista , e probabilmente l’hai visto suonare anche a Photoshop World. Entrambi sono musicisti di grande talento, ed entrambi sono come fratelli per me. Infine, quello è Jackie Green con la giacca bianca. Un diavolo di bassista e cantante.

Che diavolo, torniamo ancora più indietro

Questa è la band “Strut” del 1980 (slogan: “Shake your butt to Strut!”). Ehi, cinque punti al fotografo di allora per aver usato una macchina della nebbia. Ad ogni modo, eravamo più o meno una band disco/funk, e quello sono io con la maglietta rossa e la cravatta bianca “I’m the tastierista”. Sì, ecco Tony Llanes di nuovo all’estrema sinistra, che mi ha assunto per suonare le tastiere in Strut quando avevo solo 20 anni. Dietro di lui (e me) c’è Dennis Mones (un batterista assolutamente incredibile); alla mia destra c’è il percussionista Nicky Noyes, il cantante Betts Johnston e il bassista Ray Villadonga. Naturalmente, tutti loro erano molto migliori di me, ma ho imparato così tanto dall’essere in quella band – sulla musica, gli affari e la vita. Chiaramente, non ho imparato nulla su come vestirmi.

Comunque, grazie per essere venuto in questo viaggio di cui sono, ora, ufficialmente vecchio come un dinosauro. Se stai pensando di pubblicare un commento sulla falsariga di “Sei vecchio solo come ti senti,” sappi solo che in quel momento mi sentivo dannatamente vecchio (ma l’ho comunque scosso!). LOL!!!

Ti auguro un “butta giù il tuo deambulatore e balla” un lunedì! 🙂

-Scott
Certificato Old Guy/Aging Rocker

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