How to Shoot in Manual Mode

In un mondo di crescente automazione, la fotografia offre ancora almeno l’opportunità di rimanere vigili, attivi e al comando. Sebbene inizialmente intimidatorio, lo scatto in modalità completamente manuale offre un controllo creativo, una comoda misurazione in condizioni di illuminazione difficili e un’integrazione più profonda nell’intero processo di acquisizione delle immagini. Se dai tempo, la fotografia a mano può aiutarti a realizzare le tue foto migliori.

Ecco una guida alla fotografia manuale, dalle basi alle tecniche più avanzate.

sommario

Cos’è la fotografia manuale?

La fotografia manuale non è altro che una risorsa fotografica. È così semplice ed essenziale. Per generazioni, sia i fotografi dilettanti che quelli professionisti hanno saputo ridimensionare una scena e regolare di conseguenza le proprie impostazioni. Quindi, per molti versi, scattare a mano libera con una fotocamera digitale ci riporta ai giorni del cinema (o della pittura).

Alla fine furono introdotti i misuratori di luce della fotocamera e negli anni ’70 apparvero le opzioni di esposizione automatica. Da lì, le modalità della fotocamera AE sono state migliorate e applicate a quasi tutte le fotocamere sul mercato.

Si potrebbe dire che la modalità automatica ha raggiunto il picco con le fotocamere point-and-shoot economiche e popolari negli anni ’80 e ’90, che chiunque poteva raccogliere e utilizzare. Tuttavia, i telefoni cellulari hanno rubato questo spettacolo e la sua semplice facilità d’uso rende le riprese manuali ancora più interessanti.

Perché scattare in modalità manuale?

Dai puristi ai professionisti, tutti i fotografi seri beneficiano della selezione manuale delle impostazioni di esposizione. Fondamentalmente è il modo più sicuro per scattare foto che hanno l’aspetto che desideri.

Una volta che un fotografo comprende come l’apertura influisce su un’immagine e come i misuratori di luce possono facilmente diventare sfocati, riconoscerà le situazioni in cui la regolazione manuale dell’esposizione si rivela insostituibile. Inoltre, la comprensione dello scatto manuale ti aiuterà a utilizzare meglio la modalità semiautomatica o completamente automatica quando scegli di farlo.

La tua fotocamera è uno strumento progettato per soddisfare le tue esigenze. Poiché la fotografia si riduce all’esposizione della luce su una superficie sensibile alla luce, lo studio dell’esposizione si rivela essenziale per comprendere come utilizzare e controllare una fotocamera. La fotografia a mano costringe i fotografi a comprendere le teorie dietro l’esposizione.

Fotografo Robert Doisnow, 1947.
Fotografo Robert Doisnow, 1947. Foto: Creative Commons

L’altro motivo per ignorare la modalità automatica ha più a che fare con l’essenza stessa della fotografia. Oltre a offrire un approccio cinematografico allo scatto, lo scatto a mano richiede di più dal fotografo: più tempo dedicato all’analisi e all’illuminazione di una scena, più a pensare a cosa dovrebbe essere a fuoco o cosa dovrebbe rimanere sfocato e più coinvolgimento nel processo.

Sappiamo tutti cosa succede quando rallentiamo e impieghiamo più tempo per creare e scattare foto: otteniamo risultati migliori. Col tempo, scattare manualmente diventa autoesplicativo, quindi anche se stiamo facendo scelte deliberate e più lentamente, lo stiamo facendo più velocemente. Trova un soggetto, misura la luce, imposta l’esposizione “corretta”, metti a fuoco, scatta e vai avanti.

da dove partiamo?

Lo scatto manuale inizia con l’esposizione. Fondamentalmente, esposizione = intensità x tempo. È una combinazione della quantità di luce che colpisce il sensore (o pellicola) e la quantità di tempo consentita alla luce.

L’apertura, o la quantità di apertura dell’obiettivo, misurata in f-stop, determina l’intensità. La velocità dell’otturatore determina il tempo. Il restante fattore, ISO, è relativo alla sensibilità alla luce del sensore (e nella fotografia analogica si riferisce alla velocità della pellicola): un ISO più alto significa maggiore sensibilità alla luce ma con una perdita di qualità dell’immagine. ISO aiuta a regolare la quantità di luce che raggiunge il sensore e quanto bene il sensore la registra.

Lo scatto manuale è davvero solo un lavoro di bilanciamento con la luce.

apertura
Le lamelle dell’obiettivo si aprono e si chiudono per creare l’apertura dell’obiettivo. Foto di nayukim e con licenza CC BY 2.0.

Il bello dello scatto manuale è che possiamo dare la priorità agli elementi all’interno dell’immagine. Stiamo andando a una profondità di campo selettiva, per una corretta esposizione in situazioni artistiche (come le ombre) o situazioni difficili (come la neve), per nitidezza o sfocatura? Sfortunatamente, anche le migliori fotocamere non sono molto al di sotto delle prestazioni dei nostri occhi, quindi è necessario fare dei sacrifici. Ecco perché lo scatto manuale inizia decidendo quale di questi elementi è più importante e determinando prima questo valore.

Guida per principianti

A meno che non ci sia azione nella scena, come cani o bambini che giocano, l’apertura diventa spesso l’eroe nelle riprese a mano libera. Supponendo che il soggetto possa rimanere fermo, aggirare l’f-stop desiderato consente la gestione della luce tramite velocità dell’otturatore e ISO. I principianti possono scegliere di lasciare che la fotocamera imposti automaticamente l’ISO all’inizio, almeno fino a quando non impareranno a coordinare l’apertura e la velocità.

Ecco come iniziare a scattare in modalità manuale:

Valutazione del tiro

Autoscatto
La misurazione a volte richiede entrambi gli occhi. Foto di Max Sat tramite Creative Commons.

Guarda il tuo soggetto, che sia una persona o un paesaggio. Su cosa concentrarsi e cosa sfocare? Una piccola apertura (un numero f-stop elevato, diciamo f/16) amplierà la profondità di campo, il che significa che gran parte del primo piano e dello sfondo saranno a fuoco. Ma a meno che non sia una giornata abbastanza soleggiata, “spegnere” un obiettivo come questo richiede più luce per ottenere un’esposizione corretta, e quindi una velocità dell’otturatore più bassa può causare vibrazioni indesiderate della fotocamera o un ISO alto e granuloso.

In confronto, un’apertura più ampia (ad es. f/2) consente a più luce di entrare nel sensore, richiedendo una velocità dell’otturatore elevata o ISO bassi. Lo scopo della ripresa a tutta apertura (arresto basso) è mantenere nitido il soggetto focale sfocando il primo piano e lo sfondo. Ciò può fornire effetti benefici, come il bokeh, ma può anche danneggiare l’immagine. Un’adeguata profondità di campo, ovvero la messa a fuoco, è fondamentale per il successo di un’immagine.

Esempio di bokeh
Bokeh sfocato sullo sfondo. Fotografia di nurpax tramite Creative Commons.

esposimetro

Scegli la modalità manuale nella fotocamera e seleziona il diaframma. Il fotometro della fotocamera ti mostrerà dove impostare la velocità dell’otturatore per quella che consideri l’esposizione corretta. Inizia da qui, con la linea dell’esposimetro a zero, rilascia l’otturatore e guarda lo schermo posteriore della fotocamera. La foto sembra sovraesposta o sottoesposta? In tal caso, aggiungi o sottrai luce regolando l’apertura o la velocità dell’otturatore in modo che la tua foto appaia al meglio.

ottenere un indizio

Una volta trovata l’esposizione corretta, che potrebbe differire da quella che il fotometro della fotocamera ritiene appropriato, esplorare la gamma di aperture. Diciamo che l’esposizione corretta è f/8 a 1/250. Dopo aver studiato l’esposizione, saprai che uno degli stop del diaframma è uguale a uno opposto al tempo di posa: quando uno sale, l’altro scende, per mantenere l’equilibrio.

Sposta le impostazioni su f/5.6 (facendo entrare più luce) a f/500 (facendo entrare meno luce). Controlla i risultati sullo schermo posteriore. Prova f/11 a 1/125. Trova il bordo dall’apertura più piccola verso l’alto. Esperimento – Esperimento. Esegui invece lo stesso esercizio con la velocità dell’otturatore. Questa è una fotografia manuale.

Una cosa da tenere a mente qui è la velocità minima dell’otturatore prima che l’immagine diventi sfocata e rovinata. C’è una semplice regola, chiamata regola del crossover, che consiste nell’assicurarsi che la velocità dell’otturatore sia almeno pari a una velocità sulla lunghezza focale che si sta utilizzando.

Regola alternativa: tempo di posa ≥ 1 / lunghezza focale

Ad esempio, quando si scatta con un obiettivo da 50 mm, è necessario utilizzare una velocità dell’otturatore di almeno 1/50 di secondo per evitare vibrazioni della fotocamera. Se scatti con un obiettivo da 200 mm, dovrai rimanere almeno 1/200 di secondo più veloce. Questa è solo una regola generale, ovviamente, e l’utilizzo di una velocità dell’otturatore più elevata può garantire un risultato molto più nitido.

L’osservanza di questa regola a volte può impedirti di fermarti a f/16 o f/22, ma almeno le tue foto non sembreranno scattate mentre guidi su un’auto sconnessa. Un equilibrio tra velocità dell’otturatore, apertura e ISO accettabile di solito fornisce una gamma di opzioni per l’esposizione corretta e devi decidere dove si trova la foto migliore in quell’intervallo.

Prova con il bracketing

Mettere tra parentesi è un modo per arrivarci più velocemente. In modalità di correzione, la fotocamera eseguirà tre scatti consecutivi, ciascuno con una velocità dell’otturatore diversa. Questo di solito si traduce in una sovraesposta, un’altra correttamente sovraesposta e un’altra sovraesposta, ma dipende dall’esposizione con cui stai iniziando. Regolando l’apertura e la velocità dell’otturatore come descritto sopra, stai effettivamente scattando manualmente. Vedi, non è difficile scattare in modalità manuale.

Impostazioni manuali su un moderno corpo macchina. Foto: Leica.

Scatto manuale avanzato

Una volta terminato il lavoro di bilanciamento della luce, è il momento di approfondire lo scatto manuale. Un modo per andare avanti è dimenticare completamente il fotometro e applicare la Sunny Rule del 16.

Quando ottieni l’esposizione corretta per l’illuminazione in cui stai scattando, lasciala lì (fino a quando l’illuminazione non cambia). Lavorando in modalità manuale e regolando tu stesso i quadranti, la fotocamera non può modificare le impostazioni come se fossi in modalità semiautomatica. Ora, con un quadrante attivato, puoi facilmente sperimentare diverse combinazioni di apertura e velocità dell’otturatore.

Questo è anche un buon posto per introdurre le impostazioni ISO manuali, che completano l’equalizzazione del “triangolo di esposizione”. Aumentando l’ISO aumenta la luce sull’esposizione, il che significa che puoi spegnere l’obiettivo e utilizzare velocità dell’otturatore più elevate. Un altro modo per lavorare con ISO è scattare come un film e mantenere l’ISO sulla stessa impostazione per scattare una foto completa. Questo ti obbliga a trovare scatti ed esposizioni disponibili utilizzando solo il diaframma e il tempo di posa, che è un modo impegnativo ma gratificante per migliorare le tue abilità.

Anche lo scatto a mano è utile per una fotografia eccezionale. Ad esempio, è facile realizzare foto con toni alti e bassi in modalità manuale, semplicemente bypassando l’esposimetro della fotocamera e sovraesponendo o sovraesponendo deliberatamente una parte della scena.

Infine, mentre sei in modalità di esposizione manuale, perché non impostare l’obiettivo sulla messa a fuoco manuale? Ciò migliora l’occhio e la messa a fuoco e ti aiuterà a padroneggiare l’apertura e la profondità di campo. La fotografia professionale utilizza l’apertura tecnicamente e praticamente in questo modo, in particolare lavorando con una distanza focale super.

Conclusione

Alla fine, fotografare a mano significa capire l’esposizione. Oltre ad altre nozioni di base, come la composizione, l’esposizione richiede anni di pratica per comprendere appieno. Studiando l’esposizione, partendo dall’apertura e dalla velocità dell’otturatore, e conoscendo l’esposimetro della fotocamera, qualsiasi fotografo può iniziare a scattare in modalità manuale.

La fotocamera è uno strumento e, sebbene spesso possiamo realizzare le nostre foto migliori bypassando le loro impostazioni automatiche, le fotocamere digitali di oggi ci aiutano anche a imparare a scattare manualmente. Il display LCD retroilluminato fornisce un feedback istantaneo sull’esposizione: troppo scuro, troppo luminoso, sfocato, tremolante o giusto? Le nostre schede SD stanno aspettando l’equivalente di centinaia di rotoli di pellicola, quindi sparateli via.

Un fotografo serio può ancora scattare in modalità semi-automatica come la priorità del diaframma, ma saprà sicuramente come lavorare manualmente. A volte questo è l’unico modo per ottenere lo scatto che desideri. Altre volte, è una buona idea rallentare, immergersi in una scena e pensare (o percepire) ciò che la composizione e l’illuminazione richiedono in termini di apertura, velocità dell’otturatore e ISO.

In definitiva, lo scatto manuale ti consente di riprendere il controllo dalla tua fotocamera per catturare una vista che solo il tuo occhio creativo può vedere.


Crediti immagine: Immagine del titolo da Depositphotos

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