How Studying Karsh, the Man and the Artist, Can Make Us Better Portrait Photographers

Youssef Karsh è ampiamente considerato uno dei più grandi fotografi ritrattisti del ventesimo secolo. In questo articolo, discuto di cinque modi in cui lo studio della vita e delle immagini di Karsh può influenzare il nostro lavoro di ritrattisti.

Al culmine della sua carriera, Karsh era così popolare che la sua interpretazione di lui era semplicemente ‘Essere KarshidEra affettuosamente considerato il “Karch di Ottawa”. Questo è stato un enorme risultato per qualcuno di così umili origini, che ha trascorso la sua infanzia in un paese dilaniato dalla guerra ed è emigrato in Canada per sfuggire al genocidio armeno. Ma il percorso iniziato come immigrato con poca comprensione della lingua o dei costumi della sua nuova casa diventa una figura iconica ricca di storie e immagini che possono insegnarci preziose lezioni come fotografi e artisti. Anche se ci sono innumerevoli lezioni da imparare, eccone cinque che mi hanno toccato e spero che possano ispirare anche te.

1. Karsh aveva obiettivi specifici e li inseguì vigorosamente

Da giovane, Karsh ha avuto il privilegio di allenarsi con John Garrow, un importante fotografo ritrattista di Boston. Quello che originariamente doveva essere sei mesi si è trasformato in tre anni, quando Jarrow ha riconosciuto il talento nel suo giovane allievo, e Karsh si è reso conto che non solo aveva molto da imparare sulla fotografia, ma aveva anche molto da fare in compagnia di Jarrow e della sua stimata amici, tra cui molti Uno dei personaggi famosi della musica e dell’arte. Dopo la fine della luce del giorno (e la capacità di creare immagini di luce naturale), lo studio Garo è diventato un centro culturale informale, con tanto di giovane Joseph come cameriere. “Fin da giovane, sapevo che questi gloriosi pomeriggi e serate erano il mio college”, ricorda Karsh di questi anni formativi.

All’inizio, non sorprendentemente, Karsh decise che avrebbe interpretato le persone più grandi del suo tempo. Quando il suo tempo con Jarrow finì, si trasferì immediatamente a Ottawa e aprì il suo studio fotografico. Della sua mossa audace, Karsh ha detto: “Nella capitale del Canada, crocevia di viaggi in tutto il mondo, speravo di avere l’opportunità di fotografare i suoi luminari e i suoi numerosi visitatori internazionali stranieri”.

Impariamo da questo che fin dall’inizio della sua carriera, Karsh aveva obiettivi concreti come artista e fotografo. Piuttosto che aspettare che volti famosi lo trovassero, si è posizionato in modo mirato e premuroso dove sapeva che avrebbe trovato crescita e opportunità per collaborare con i grandi artisti, politici e attori dei suoi tempi. Karsh sapeva che per quanto eccellente fosse la sua arte, non avrebbe avuto importanza se nessuno sapesse chi fosse, e i suoi obiettivi gli rendevano necessario andare avanti per realizzare il suo sogno.

2. Karsh ha imparato dai suoi fallimenti

C’è una storia meravigliosa su Karsh come giovane fotografo ritrattista che può ricordarci l’importanza del fallimento e come spesso ci insegna le lezioni più preziose. Subito dopo essersi trasferito a Ottawa, a Karsh fu chiesto di unirsi all’Ottawa Little Theatre, un gruppo amatoriale che non solo avrebbe influenzato profondamente la sua comprensione della luce artificiale, ma avrebbe anche aperto una porta inestimabile alla sua carriera.

Uno dei giocatori di questo gruppo era il figlio del Governatore Generale, e lui e Karsh divennero amici così in fretta che il giovane convinse i suoi nobili genitori a sedersi per una foto con Karsh. Il servizio fotografico è stato un completo disastro, tuttavia, poiché il giovane Karsh inesperto ha posato nervosamente la coppia orgogliosa, “vestita con abiti militari completi di spada e ornamenti”, ed erano “ben vestiti” e dall’aspetto “animato”, come li ha descritti Karsh. Era così confuso dall’evento che i risultati furono, nelle sue parole, “disastrosi”.

Tuttavia, questo fallimento profondo e potenzialmente schiacciante ha trasformato Karsh nel suo primo grande successo. Sorprendentemente, Karsh ha prevalso su Lord e Lady seduti di nuovo per lui, ei risultati sono stati così eccellenti e così ben accolti che sono stati stampati in numerose pubblicazioni in tutto il paese.

Sebbene non siano mai gradite, le lezioni che impariamo dal fallimento sono sempre molto più grandi di quelle che impariamo dal successo. Considera come Karsh abbia sicuramente riportato alla mente ogni dettaglio di quella prima sessione fallita, non solo imparando molte lezioni dai suoi errori, ma un’efficace garanzia che non avrebbe ripetuto più gli stessi errori. Tieni anche presente che Karsh non ha lasciato che questo fiasco lo inducesse ad arrendersi o ad essere considerato Lui stesso, È stato un fallimento. Ha fallito, ma non è stato un fallito. Infatti, la fiducia in se stesso è rimasta così forte che ha accolto la buona (e paziente) coppia per una seconda seduta, che ha dato ottimi risultati.

3. Karsh era sempre pronto

Il ritratto più famoso di Karsh è l’iconico ritratto di Winston Churchill, che appare alquanto turbolento. E mentre la storia di come Karsh ha creato questo dipinto ha raggiunto lo status di leggenda, ci sono molti dettagli importanti nella sua rivisitazione dell’evento che ha portato al famigerato spiumare i sigari che può insegnarci molto sull’arte di creare un ritratto di successo.

Insomma, Karsh era sempre preparato e non lasciava nulla al caso. Descrive la corsa al suo ritratto di Churchill, dicendo

Ho aspettato nella stanza degli oratori dove la sera prima avevo sistemato le luci e la telecamera. Ma portare il Gigante a camminare con riluttanza dal suo angolo al punto in cui le luci e la telecamera erano installate a breve distanza è stata un’impresa incredibile! Sono tornato alla telecamera e mi sono assicurato che tutto fosse a posto tecnicamente.

Queste parti meno conosciute, ma molto importanti, della storia possono insegnarci molto come fotografi. Considera se Karsh non si è preso il tempo di impostare la sua fotocamera e le luci, o se era di fretta e nervoso, non ha ricontrollato le impostazioni una volta che Churchill era sul posto per scattare la foto. La sua disponibilità e attenzione ai dettagli ha fatto sì che nulla fosse lasciato al caso. Certamente, le lezioni di ritrarre il Governatore Generale sono state ben apprese.

L’etica del lavoro di Karsh in generale raffigura un uomo che era un perfezionista, che non si sottraeva all’idea di trascorrere innumerevoli ore in studio, imparando non solo a creare immagini con la luce artificiale, ma anche utilizzando molte delle tecniche di stampa si sviluppò faticosamente attraverso innumerevoli ore di esperimenti. Karsh è stato preparato.

4. Karsh ha fatto i compiti per tutti quelli che ha fotografato

Forse più di qualsiasi altro fotografo ritrattista del suo tempo, Karsch è stato in grado di catturare l’essenza del suo soggetto, dando allo spettatore uno sguardo sulla sua personalità e anima. Prendi, ad esempio, la sua fotografia del violoncellista Pablo Casals, solo in una stanza spaziosa con il suo violoncello con le spalle alla telecamera. Questo ritratto raffigura la devozione di Casal alla sua arte, così come la sua leggendaria devozione alla pratica del suo amato strumento musicale. Oppure guarda il suo ritratto di Pablo Picasso, in cui l’artista diventa parte del suo lavoro, con un’espressione leggermente distaccata che ricorda allo spettatore la sua arte e la sua grandezza come artista.

Karsh attribuisce la sua capacità di ritrarre i suoi soggetti con tale onestà a un processo che chiama “il Fare”. [his] Compiti a casa”, in cui cerca di scoprire quante più informazioni possibili su una persona prima di fotografarla. Imparare a conoscere il suo soggetto non solo ha fornito uno sguardo alla sua personalità unica, ma è servito anche a uno scopo pratico. L’argomento è molto più semplice, perché è arrivato armato di informazioni che hanno colmato il divario tra il fotografo e la persona fotografata.

Ai tempi di Karsh, questo processo richiedeva un po’ di lavoro in più rispetto a noi oggi. Una semplice ricerca su Google può rivelare molto su una persona e, se noi fotografi siamo abbastanza fortunati da poter fotografare qualcuno di importante, fare i compiti è un passo cruciale verso il successo.

5. Karsh non ha nascosto la testa dietro la telecamera

Forse la lezione più grande che possiamo imparare da Karsh è il modo in cui interagisce con il suo soggetto subito prima che venga scattata la foto. Secondo il libro di Jerry Felder, “Karsh, Beyond the Camera”E il

Una volta che l’illuminazione e la composizione erano di suo gradimento, lasciava la fotocamera con l’otturatore in mano in modo innocente e ingaggiava il soggetto, pronto ad accendere la torcia, catturare un momento di verità e condividerlo con noi.

Quante volte noi, come fotografi ritrattisti, ci troviamo con i nostri volti sepolti nelle nostre macchine fotografiche, a regolare costantemente le impostazioni e ad aumentare la barriera tra noi e il nostro soggetto. Ci concentriamo sui tempi di posa e sui diaframmi quando c’è un essere umano unico in piedi a pochi metri da noi, una storia unica che aspetta di essere raccontata. Karsh sapeva che la fotocamera stessa era l’ostacolo più grande tra lui e il suo soggetto, quindi l’ha rimossa il più possibile.

Rimuovere la barriera tecnologica è un obiettivo degno di nota per tutti noi a cui aspirare, soprattutto quando si utilizzano moderne fotocamere mirrorless, che fanno un ottimo lavoro nell’inseguire l’occhio di un soggetto e nel raggiungere la messa a fuoco critica senza dover guardare attraverso il mirino.

Alcuni pensieri finali

Sono stato ispirato a scrivere questo articolo dopo aver visitato la biblioteca e aver trovato un ottimo libro intitolato, Karsh: Cinquant’anni di retrospettiva. Ho preso questo e molti altri libri perché all’epoca mi sentivo completamente privo di ispirazione e desideravo che un grande studio potesse riaccendere una scintilla creativa. Oltre a imparare le preziose lezioni di cui sopra, ci è stata ricordata la gioia che si trova in un libro fisico, in particolare un libro illustrato meravigliosamente stampato che si prende molta cura nella riproduzione delle immagini.

Infine, vorrei ringraziare Julie Graham, rappresentante senior per Karsh Estate, per avermi permesso di utilizzare le immagini in questo articolo.

Tutte le immagini utilizzate con il permesso, © Youssef Karsh, http://karsh.org

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