How Picsart Plans to Dethrone Adobe, And Why It Might Work

Picsart è passata da un’app per bambini per principianti a uno degli editor di foto più popolari del pianeta: i suoi utenti creano oltre un miliardo di modifiche al mese. Ora ha gli occhi puntati sul dominio di Adobe.

L’anno scorso, Picsart ha ricevuto $ 130 milioni in un finanziamento di serie C di $ 1,5 miliardi. Quando ha creato l’app per la prima volta, il fondatore di Picsart e ora CEO, Hovhannes Avoyan, ha detto che voleva solo aiutare sua figlia, che è andata da lui sconvolta dalle critiche che aveva ricevuto online per la sua opera d’arte, cosa che l’ha profondamente frustrata.

Avoyan ha scoperto che, sebbene ci siano molti strumenti potenti per fotografi e grafici, era difficile per la persona media iniziare e usarli in modo efficace. Dice betapixel Che quando ha creato l’app per la prima volta, non pensava che stesse risolvendo un grosso problema e si aspettava solo che fosse qualcosa che avrebbe aiutato un piccolo numero di persone.

Hovhannes Avoyan
Hovhannes Avoyan, Fondatore e CEO di Picsart

Ma nel tempo si è reso conto che le lotte di sua figlia si riflettevano in milioni di altre persone. La popolarità di Picsart è esplosa ed è cresciuta ancora più velocemente durante la pandemia. Avoyan afferma che i bisogni della comunità creativa sono cresciuti radicalmente in quel momento.

“Invece di essere una nicchia e rivolgersi solo a creatori professionisti, la creatività è diventata un’abilità ampia quasi come guidare o leggere. È diventata un’abilità universale e indispensabile”.

All’inizio, Picsart sembrava offrire un servizio che poteva esistere insieme ad Adobe piuttosto che sostituirlo. Ma parla con betapixelGli obiettivi dell’azienda sembrano essersi evoluti. Ora Picsart ha puntato a sbarazzarsi di Adobe con una strategia, secondo Avoyan, il colosso creativo della Silicon Valley non può replicare.

Concentrati sul divertimento

Sin dall’inizio, Picsart si è concentrato sui giovani utenti inizialmente a causa dell’obiettivo di Avoyan di aiutare sua figlia, ma questa strategia è diventata il fulcro di come Picsart intende crescere.

“Abbiamo iniziato con utenti gratuiti molto bassi. Non poteva essere da meno”. continuato.

Picsart

“Ora stiamo diventando sempre più alti e stiamo ottenendo una base sempre più grande perché la base è così grande rispetto alla concorrenza. Sappiamo come farlo perché abbiamo iniziato con il prodotto di consumo gratuito che è divertente da usare. Se tu chiedi alle persone cosa c’è di diverso in Picsart, è divertente. È perché le persone si divertono. Giocando con Picsart”.

Avoyan afferma che iniziare con una base informale così ampia è una posizione più forte per crescere, rendendo più facile per Picsart salire la scala.

Adobe sembrava finalmente notare la minaccia Picsart quando ha annunciato Creative Cloud Express alla fine del 2021. La piattaforma entry-level era un rebranding di Spark, uno strumento creativo basato sul Web in qualche modo non sfruttato.

Ma Ovoyan afferma che Adobe farà fatica ad invogliare gli utenti a basso reddito. Con l’ascesa di Picsart alla proverbiale scala degli utenti, Adobe dovrà dimettersi per soddisfare una base di consumatori più ampia.

“Adobe sta cercando di fare il contrario, ma come puoi farlo? Non puoi sottovalutare te stesso. La tua cultura è costruita attorno all’alta qualità e all’alto valore. È difficile invertire”, dice.

“Quando inizi a un certo livello, puoi solo salire e non scendere. Quando inizi con i professionisti, puoi salire solo fino ai professionisti di livello più alto. Scendere significa che devi realizzare un prodotto meno complesso. Quindi, in fondo, abbassa il voto. Da dove inizi è anche la tua debolezza, in un certo senso”.

Picsart

In una metafora, Avoyen dice di paragonare Adobe a una Ferrari.

“Se tu fossi una Ferrari e provassi a vendere la tua auto alla Gen Z, come lo faresti? Percettivamente, non puoi farlo, semplicemente non ti sembra autentico. Se hai già creato la percezione di essere dove sei, devi conviverci”.

Dice che partendo dalla fascia bassa Picsart può crescere per offrire ai suoi utenti l’esperienza Ferrari man mano che crescono, ma sostiene che non è intelligente iniziare da lì.

“Non voglio dire che la Ferrari sia una brutta macchina, ma è costosa e inaccessibile. L’intera idea della Ferrari è quella, e questo è il marchio: non te lo puoi permettere. È lo stesso con Photoshop. Sono stati rendendo le cose insostenibili per molti anni e non hanno permesso a nessuno di provarlo. , il che lo ha reso più costoso.

“Hanno reso tutto meno costoso perché sono un marchio di lusso. Non puoi sbarazzartene. Ecco perché la Generazione Z non è più in Adobe. Stanno cercando alternative, in primo luogo perché non possono permettersele, e in secondo luogo, pensano in modo diverso Pensano che debba essere conveniente, facile e gratuito, altrimenti cambierà e ci sono molte opzioni.

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Avoyan afferma che il vantaggio naturale di Picsart è che ha iniziato in basso.

“[Our products] Non può essere paragonato ad Adobe Foundation, ma possiamo arrivarci. I nostri clienti portano con sé i nostri prodotti al lavoro. Li portano ai loro affari. Alcuni di loro sono diventati professionisti e hanno già utilizzato il nostro prodotto per anni, quindi perché dovrebbero usare un altro prodotto? “

Avoyan potrebbe avere ragione. I giovani creatori crescono con Picsart, uno strumento che porteranno con sé nello spazio professionale man mano che crescono. Allo stesso tempo, Picsart sta aggiungendo alla sua suite di software nuove funzionalità progettate per supportare una base di utenti matura.

Questa strategia è stata implementata con successo da molte aziende in passato, forse in particolare da Apple alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000, quando il suo programma educativo ha inserito migliaia di Mac nei laboratori informatici delle scuole e ha cresciuto una generazione di artisti nell’ecosistema Apple. Man mano che questi creatori crescevano, hanno portato con sé una familiarità con i prodotti Apple.

Potrebbe anche avere ragione su come Adobe è visto dagli occhi dei giovani creatori: come un vecchio, costoso marchio di lusso che non realizza prodotti progettati per loro. Se Picsart continua a offrire un prodotto che cresce con questi utenti man mano che invecchiano, non c’è motivo di credere che vorranno cambiare piattaforma.

È una strategia collaudata e potrebbe funzionare.

Perché pagare per ciò che viene dato gratuitamente?

Un altro confronto che Avoyan fa tra Picsart e Adobe sta guardando Google Docs rispetto a Microsoft Word. Per molti, Google Docs ha completamente sostituito Microsoft Word perché offriva funzionalità simili, se non identiche, gratuitamente. Così facendo, Google ha creato una domanda nella mente del consumatore: “Perché dovrei pagare per questo?”

Avoyan dice che Picsart si trova in una posizione simile. Descrive la sua azienda come uno dei prodotti creativi gratuiti più generosi sul mercato, sulla base della storia della sua azienda e di come e perché l’ha avviata. Questa mentalità è stata alla base del recente lancio di Quicktools, una suite di strumenti di modifica che chiunque può utilizzare quanto vuole senza creare un account.

“Non siamo guidati dalla nostra concorrenza, siamo guidati dai nostri utenti. Facciamo ciò che è importante per loro”, afferma Avoyan. “Con Quicktools, ci sono molti casi in cui alcuni dei nostri utenti non utilizzano regolarmente la rimozione in background, ma a volte ne hanno bisogno. Perché costringerli a iscriversi per qualcosa di cui non hanno bisogno alla fine? Creeranno account utente falsi per accedere alla funzione se lo desiderano dietro il paywall.

Avoyan afferma che Quicktools sta anche permettendo loro di espandere il loro mercato per includere coloro che non pagheranno per i suoi strumenti perché non ne hanno spesso bisogno.

“Creiamo maggiore consapevolezza della piattaforma e delle sue capacità, la utilizziamo per le tue esigenze personali e domani lavorerai in un’organizzazione e avrai bisogno di 1.000 foto e penserai a Picsart”, afferma.

“Applichiamo una politica di fair use sulla creatività. Non penalizzeremo nessun utente occasionale, né penalizzeremo chiunque abbia bisogno di modifiche casuali e abbia bisogno di una soluzione rapida a un problema”.

Gli obiettivi di Avoyan per Picsart si basano fortemente sul suo desiderio di rendere la creatività accessibile a chiunque, ovunque e in qualsiasi momento. Sembrava davvero sconvolto perché prima di lui era molto difficile diventare un artista digitale. Sembrava legittimamente arrabbiato all’idea. Per lui, l’artista è la cosa più importante e il suo successo come azienda seguirà solo se continuerà a mantenere il suo successo come la sua priorità numero uno.

Picsart

Questo è il motivo per cui non prevede mai di addebitare agli utenti qualcosa che hanno già ricevuto gratuitamente, né ridurrà l’efficacia dello strumento in modo che possa essere qualcosa per cui possono addebitare.

“Non ridurremo mai le funzionalità ai consumatori rispetto ai professionisti. Forse arriveranno nuove funzionalità per gli utenti premium, ma non offriremo mai una qualità inferiore solo perché qualcuno ha un abbonato più piccolo o utilizza Picsart gratuitamente.

“Ci saranno sicuramente strumenti più avanzati che hanno senso solo per utenti esperti. Se guardi Picsart sul Web, è progettato per essere consumer e più professionale e queste funzionalità sono disponibili solo nella versione Web. Ma queste funzionalità sono non è necessario al consumatore generale. Il supporto per le risoluzioni elevate, ad esempio, non è richiesto sui dispositivi mobili”.

detronizzazione del re

Avoyan, un ex ricercatore di intelligenza artificiale e PhD, afferma di credere veramente nella tecnologia e nel software come chiave per il futuro di Picsart. Dice che continuerà a investire di più nella tecnologia e, cosa forse più importante, nella comunità di Picsart.

“Penso che siamo cresciuti per essere un volano per accelerare la nostra crescita e per essere una piattaforma più solida e conveniente. Pensa ai dati che raccogliamo: abbiamo 1 miliardo di modifiche al mese sulla nostra piattaforma”, afferma. “Nessuno ha nulla di simile che si tradurrebbe in dati che ci aiuterebbero a migliorare il nostro prodotto e migliorare la qualità e l’utilità dei nostri contenuti da parte dei nostri utenti”.

Si dice che l’imitazione sia la più grande forma di adulazione e, guardando indietro al lancio di Adobe Creative Cloud Express, Avoyan afferma che vedere Adobe essenzialmente copiare ciò che fa Picsart sembra una vittoria.

“Onestamente, è bello essere copiati. Ho sentito che alcuni di loro ci stavano ignorando, ma ora ci prendono sul serio”. “È un buon segno. Siamo stati sotto il radar per un po’ finché non hanno scoperto che siamo più grandi di loro: siamo più grandi di tre o quattro dei nostri concorrenti messi insieme dai nostri utenti più attivi”.

E mentre Adobe sta cercando di replicare il successo di Picsarts, Avoyan afferma che Picsart sta lottando per il titolo di azienda di software creativo di maggior successo sulla Terra.

“Abbiamo l’ambizione di essere la più grande piattaforma di editing di foto e video”, afferma. “Rimarremo indipendenti, diventeremo pubblici quando sarà il momento, cresceremo il più possibile e adempiremo alla nostra missione di responsabilizzare l’innovatore in noi tutti e ovunque”.


Crediti immagine: Immagine del titolo creata in Picsart. Tutte le altre immagini fornite da Picsart.

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