How Photography Helped Me Overcome Grief

Il cancro ha portato via mia madre. Ero in una spirale discendente fino a quando un incontro casuale con la natura mi ha messo sulla mia strada per la guarigione. Ho iniziato a fotografare per prolungare la calma che provavo quando ero circondato dalla natura.

Nel tempo, ho guarito e riscoperto me stesso e ho ristabilito il ritmo e la direzione della mia vita. Ora sto scattando foto per celebrare e preservare i ricordi della bellezza fugace della natura. Il mio primo progetto, “Metamorphosis”, è una manifestazione dei cambiamenti avvenuti.

Ho iniziato con la fotografia come forma di automedicazione. Stavo soffrendo per la perdita di mia madre, che era la mia migliore amica e bussola morale. Anche se ho accettato la sua morte, sono sfuggito al dolore seppellendomi nel lavoro. Tuttavia, il mio ambiente di lavoro, come la maggior parte, non era favorevole al recupero. I problemi relazionali hanno solo esacerbato il mio dolore e mi hanno lasciato nel punto più basso della mia vita.

Mi sono immerso in questo stato dell’essere per alcuni anni fino a quando ho capito che dovevo fare qualcosa al riguardo. Stava colpendo la mia famiglia e gli amici intimi. L’iscrizione a un programma di volontariato in Tibet si è rivelato un momento decisivo. I volontari possono dare una mano in un orfanotrofio a Lhasa e anche fare gite turistiche. Una di queste escursioni ci ha portato al lago Namtso, un lago a un’altitudine di 4.718 m (15.479 piedi). Ero seduto in riva al lago quando ho assaporato un senso di pace che mi era stato lontano per molto tempo. La vastità del lago mi ha dato un senso di prospettiva mentre la sua bellezza ha riacceso il mio senso di stupore e avventura. La natura mi ha ricordato che la vita è bella e c’è così tanto per cui vivere ed esplorare. Sono piccolo nel progetto dell’universo. La mia anima si è svegliata. Ho trovato la speranza.

Uno degli altri volontari del viaggio aveva una fotocamera reflex digitale. A quel tempo, non sapevo cosa fosse una reflex digitale ed ero completamente soddisfatto della fotocamera point-and-shoot, impegnata a scattare foto. Tuttavia, ho piantato un seme nella mia mente, a me sconosciuto. Quando sono tornato a casa, ho comprato la mia prima reflex digitale e mi sono iscritto a un seminario online per conoscere f-stop, velocità dell’otturatore e ISO. Alcuni anni dopo, quando ero tra un lavoro e l’altro, mi sono iscritto a due workshop di fotografia presso i Santa Fe Workshops nel New Mexico. Ed è così che è iniziato il mio viaggio nella fotografia all’età di 33 anni.

lo spostamento

La mia vita fino a quel momento era stata incentrata su economia, finanza, strategia e negoziazioni. L’unico pennello nel mondo dell’arte è stato durante il mio primo anno di college quando sono andato a comprare un poster per la mia camera da letto. Mi sono innamorato di “Impression of Monet, Sunrise”, senza sapere chi fosse. Il poster mi ha spinto a leggerlo. Una cosa tira l’altra e i libri che ho comprato mi hanno fatto conoscere Renoir, Degas e altri impressionisti. In seguito ho appreso di Van Gogh e mi sono innamorato del lavoro di Chagall. Il mio attuale amore è Li Huayi, un artista dell’inchiostro contemporaneo dalla Cina, e Goto Sumio, un importante artista giapponese il cui museo visito una o due volte l’anno per trovare ispirazione.

Il mio primo progetto, “Metamorphosis”, mostra il paesaggio dell’Hokkaido centrale, in Giappone. La scelta non è stata casuale. Ho visitato Hokkaido per la prima volta con la mia famiglia quando avevo sette anni. Mio padre ci ha portato lì a sciare durante le vacanze scolastiche di fine anno. Il mio mondo allora era semplice: fare i compiti, imparare a pattinare e mangiare delizioso cibo giapponese. Potrebbe essere stato un viaggio di tre giorni solo per pochi inverni, ma questi ricordi sono ancora scolpiti nella mia mente. Essere lì evoca la nostalgia per la purezza e la semplicità dell’infanzia.

lo spostamento

Central Hokkaido è un luogo magico pieno di montagne, foreste, campi ondulati, fiumi e laghi. Stagioni distintive e grandi differenze di temperatura tra notte e giorno portano a fenomeni naturali sorprendenti come nebbia, gelo e polvere di diamante. Il mio desiderio di trascorrere più tempo nel centro di Hokkaido mi ha portato a trasferirmi per lavorare in Giappone e alla fine a lasciare il mio lavoro di finanza.
Le immagini di questo progetto erano, in sostanza, una cronaca della mia guarigione e del mio sviluppo come fotografo. Fotografare la natura mi ha distratto dalla mia miseria e mi ha dato un senso di scopo. Gli studi hanno dimostrato che la natura e persino le immagini della natura alleviano i sintomi, riducono i livelli di stress e riducono la depressione e l’ansia. Ancora oggi, trovo il mio umore alle stelle ogni volta che l’aereo si avvicina all’aeroporto di Asahikawa e vedo vaste distese della natura. Spero che le mie foto facciano lo stesso con gli altri.

Mi chiedo spesso se la felicità e le altre emozioni siano comuni. Ho sperimentato come le emozioni negative possono portare a una spirale discendente. In passato, la fotografia era la nuova abitudine, o forse dovrei dire dipendenza, che ha spezzato l’incantesimo.

Sebbene all’inizio il desiderio di fotografare fosse nato da un desiderio quasi disperato di prolungare la calma che la natura portava, con il tempo ho iniziato a godermi semplicemente l’immersione nella natura, ad ammirarne la bellezza ea sentirmi grato di incontrare un altro incontro casuale.

lo spostamento

Fotografare la natura significava che dovevo imparare di più sulla natura. Ho acquisito maggiore familiarità con vari fenomeni naturali leggendo e sperimentando, cioè commettendo errori e imparando da essi.

Alcuni fenomeni naturali come i poli solari sono difficili da ottenere perché richiedono la confluenza di molteplici fattori, ad esempio cieli sereni, temperature estremamente basse, umidità elevata, condizioni di calma e venti. Man mano che le temperature globali aumentano e il tempo diventa più irregolare, i poli solari stanno diventando sempre più rari. Temo che un giorno questo incredibile fenomeno si estinguerà, e questa ansia mi ha portato a fotografare più seriamente in questi giorni.

Se trovassi una scena che mi attraesse, potrei semplicemente restare lì per ore, cercando di esaurire ogni possibilità di vedere e girare. Tuttavia, molti elementi della natura come la nebbia e la polvere di diamante sono effimeri. Sto correndo contro il tempo per catturare la loro bellezza prima che scompaiano mentre la nebbia si alza, i petali cadono, il sole cambia e gli insetti della neve muoiono. Il termine giapponese di quattro caratteri, 一 (ichi-go ichi-e), illustra al meglio il fatto che molti incontri con la natura si verificano una volta nella vita e non possono essere ripetuti anche quando le stagioni si ripetono.

lo spostamento

Le stagioni, a loro volta, mi ricordano l’inevitabilità della morte e della rinascita. L’anniversario della morte di mia madre è lo stesso del compleanno di un’amica. Non provo rancore per la vita, ma provo solo un leggero apprezzamento per il fatto che la vita è breve e preziosa.

Spesso mi confondo quando mi viene chiesto di spiegare perché sto fotografando ciò che sto fotografando. Penso di aver finito di girare qualunque cosa mi commuova emotivamente. Potrei incontrare una scena o un dettaglio e trovare il mio cuore che batte un battito. Scatto seguendo il mio istinto, istinto e impulsivamente. È molto diverso da quello a cui sei abituato come banchiere di investimento in cui la logica e la ragione prevalgono su tutto il resto.

Due consigli mi hanno guidato durante tutto il progetto e me li hanno tenuti vicini. Il primo è di Masumi Takahashi, un fotografo paesaggista che vive nel centro di Hokkaido. Mi ha detto di rimanere obiettivo e di non essere spaventato dalla scena. Ciò è particolarmente vero quando si fotografano eventi rari e sorprendenti come la polvere di diamante. È facile essere così pieni di stupore e gioia che invece di riprendere la scena con calma e creatività, finisco per rimanere radicato in un punto e premere l’otturatore a una velocità folle.

lo spostamento

Un altro consiglio che vorrei condividere è del mio insegnante, Nevada Ware. Mi ricorda di essere obiettivo durante la revisione e la selezione delle mie foto, di non essere vago con il retroscena e l’esperienza fotografica. Ad esempio, un’immagine non dovrebbe essere avvantaggiata rispetto a un’altra solo perché ho sperimentato venti pungenti e temperature gelide per realizzare quell’immagine. Mi hai insegnato a non confondere i pregi dell’immagine con l’esperienza stessa.

Spero che le loro parole di saggezza risuonino con te come hanno fatto con me.

Dedico “Metamorphosis” a tutti gli insegnanti che hanno toccato la mia vita in un modo o nell’altro, in particolare la mia insegnante, Nevada Wier, per avermi aiutato a sviluppare la mia voce nella fotografia e per avermi ispirato con la generosità del suo spirito.


Articolo fornito dalla rivista ELEMENTS. The ELEMENTS è una rivista mensile dedicata alla migliore fotografia paesaggistica, editoriali perspicaci e design pulito e snello. All’interno, troverai articoli esclusivi e approfonditi e foto dei migliori fotografi di paesaggi del mondo come Charles Kramer, Christopher Burkett, Chuck Kimmerle, Christian Fletcher, Charlie Waite, Rachel Tallibart, John Sexton e Freeman Patterson, per citare un pochi. Poco. Utilizza il codice PETAPIXEL10 per ottenere uno sconto del 10% sull’abbonamento annuale.


Circa l’autore: Xuan-Hui Ng è un artista fotografico di Singapore che attualmente vive a Tokyo. È stato selezionato per mostre giudicate al Griffin Museum, alla Davis Orton Gallery, al Southeast Center for Photography e alla Smith Gallery, oltre ad essere stato inserito nel 16° Julia Margaret Cameron Award for Female Photographers nel 2021.

Dall’artista: “Gli ultimi 11 anni sono stati un periodo di trasformazione per me. Il mio desiderio di dedicare più tempo alla fotografia in Giappone mi ha portato a trasferirmi lì e alla fine a lasciare il mio lavoro finanziario. Ho reinventato me stesso e ripristinato il ritmo e la direzione di la mia vita. Trascorrere del tempo Nella natura è possibile. Ne porto il segno artisticamente e con malinconia. Le mie fotografie sono una manifestazione di questi cambiamenti. Dedico questi ricordi speciali alle anime fraterne, stanche, perse e sole. Spero che anche loro possano vivi la gioia che ho provato quando ho posato gli occhi su questi paesaggi magici.”.

Leave a Comment