How Long Do Photographs Last?

Qual è la durata delle foto? La risposta a questa domanda non è così semplice come potremmo pensare. Ci sono molte variabili come il processo utilizzato, le questioni ambientali e anche fino a che punto consideriamo l’immagine inutilizzabile?

Nei 183 anni di storia della fotografia, per acquisire immagini sono state utilizzate dozzine o forse centinaia di processi e materiali diversi. Alcuni sono di natura stabile mentre altri sono di natura instabile.

Dobbiamo determinare la quantità accettabile di degradazione dell’immagine. Se vediamo svanire dopo 50 anni, va bene? Possiamo presumere che una stampa quasi irriconoscibile con molti dettagli persi dopo 25 anni non sia accettabile?

Alcuni processi di colore affermano che le immagini sono “di lunga durata” e quindi affermano che dureranno fino a 20-25 anni. Una coppia che tira fuori il proprio album di nozze nel loro 25° o 50° anniversario per ricordare quel giorno speciale non troverà accettabile una vita di 25 anni per le foto amate.

Le foto in bianco e nero possono vivere centinaia di anni

Quasi tutti i processi in bianco e nero sono stabili e relativamente durevoli a lungo termine. Variabili come la qualità della carta, se le stampe vengono riparate e lavate correttamente, nonché le condizioni di conservazione o visualizzazione possono influire notevolmente sull’aspettativa di vita delle foto. È stato dimostrato che le stampe in bianco e nero adeguatamente elaborate su carta priva di acidi di alta qualità possono durare centinaia di anni.

Quindi il vero pericolo diventa il danno esterno da manipolazione o problemi ambientali come danni da adesivi, contenitori di stoccaggio scadenti, o anche insetti o roditori.

Una fotografia in bianco e nero sbiadita a causa della scarsa qualità della carta e dell’elaborazione.

Le immagini a colori di solito hanno una vita più breve

D’altra parte, la maggior parte dei processi di colore sono instabili a causa dell’uso di pigmenti che sbiadiscono, di solito a velocità diverse. Ad esempio, se il livello blu sbiadisce più velocemente del verde o del rosso, le foto saranno verdi o rosse dopo solo pochi anni. Questo è il problema più comune con le pellicole cromogeniche e la carta di uso comune dagli anni ’50 agli anni ’90.

Una grande eccezione è la pellicola per diapositive Kodachrome. La pellicola Kodachrome è stata introdotta nel 1936 e molte diapositive del periodo immediatamente prima della seconda guerra mondiale sono ancora nelle stesse condizioni in cui erano quando furono realizzate per la prima volta. Polvere, graffi, impronte o altri danni fisici sono solitamente l’unico problema con i chipset Kodachrome.

Chip Kodachrome. Fotografia di Patricio Gonzalez.

Kodak Digitizing scrive: “La durata delle foto Kodachrome può durare oltre un secolo se conservate in un ambiente buio, fresco e sicuro”. “Il pigmento giallo nella pellicola Kodachrome è il meno stabile e anche questo pigmento subisce una perdita di pigmento solo del 20% dopo 185 anni.

Ma gli effetti a lungo termine dei chip Kodachrome hanno un avvertimento. Se esposto a una luce intensa (come un proiettore), Kodachrome e le pellicole fotografiche sono inferiori alle altre marche di pellicole e noterai che il colore sbiadisce entro un’ora”.

Altri processi di trasparenza non sono stabili. Ektachrome, Agfachrome e altri possono sbiadire al punto da richiedere una significativa correzione del colore dopo meno di 25 anni.

Immagine a colori danneggiata dal calore e dall’umidità.

Cerca nelle foto di Omar

Wilhelm Imaging Research svolge ricerche e test approfonditi di vari processi e materiali fotografici e pubblica dati su questioni di trasmittanza e conservazione. Hanno segnalato per la prima volta un’aspettativa di vita relativamente breve per i processi cromosomici negli anni ’90. In altri studi, hanno scoperto che la stampa a getto d’inchiostro con stampanti come le carte Epson SureColor Series e Epson Signature Series durava in genere da circa 100 anni a più di 300 anni a seconda delle condizioni di conservazione.

Ad esempio, secondo Wilhelm, la carta Epson Ultra-Smooth Fine Art stampata con Epson SureColor P7570 resisterà allo sbiadimento per oltre 400 anni se conservata al buio a 73 gradi e al 50% di umidità. Wilhelm pubblica diagrammi per diversi tipi di stampanti e carte, oltre a un libro scaricabile sul salvataggio delle stampe.

Le foto digitali hanno rischi diversi

I file digitali non si deteriorano o sbiadiscono nel tempo e, se sottoposti a backup correttamente, rimarranno a tempo indeterminato. Il problema più probabile con le foto digitali è che andranno perse a causa di problemi tecnici come guasto del disco rigido, smartphone smarrito o danneggiato o il servizio di archiviazione online smette di funzionare.

Un altro problema con i file digitali è il formato o il supporto di archiviazione obsoleti. Alcuni dei primi formati di file immagine sono caduti in disgrazia e non possono più essere aperti con i programmi attuali. Ad esempio, i file Kodak Picture CD PCD, utilizzati dal 1990 al 2000, richiedono software o plug-in speciali che potrebbero essere o meno disponibili o compatibili con gli attuali sistemi Windows o macOS.

Se le nostre foto più costose del 1998 fossero su un floppy disk, potremmo essere nei guai. Garantire che le nostre immagini siano in una forma e su supporti leggibili è motivo di costante preoccupazione. Solo il tempo dirà quali dispositivi di archiviazione dati saranno utilizzabili tra 25 anni. La migliore pratica consiste nel conservare le copie di tutti i nostri file sui supporti più recenti e migliori e nel salvare i più importanti in diverse posizioni.

Varietà di prodotti di archiviazione vintage per foto, audio e video. È importante archiviare le immagini su un supporto che rimarrà utilizzabile per decenni da oggi. Immagine da Depositphotos.

Come memorizzare le foto

Questo ci porta alla domanda sul modo migliore per archiviare le nostre immagini fisiche. Esistono numerosi suggerimenti generali e best practice per archiviare le foto in modo da garantire la massima durata.

Archivia le foto in luoghi convenienti

Che si tratti di oggetti d’antiquariato, strumenti musicali, opere d’arte o fotografie, la regola generale è che se siamo a nostro agio, lo saranno. Non lasciare impronte di valore ovunque tu non voglia essere te stesso. Ciò include soffitte calde, scantinati umidi o qualsiasi luogo caldo o freddo. La temperatura ambiente normale e l’umidità normale sono ideali.

Evitare i luoghi esposti al sole

Anche alle stampe fotografiche non piace stare alla luce diretta del sole per troppo tempo. Anche le foto migliori possono sbiadire rapidamente se esposte alla luce solare intensa per un periodo di tempo prolungato. È facile dire se stai passando davanti alla vetrina di un negozio in Sunny Street. Tutto ciò che è stato nella finestra per più di qualche giorno inizierà effettivamente a svanire. Evita di appendere fotografie o altre opere d’arte dove saranno alla luce diretta del sole. Questo è il motivo per cui le stanze nella maggior parte dei musei sono abbastanza buie e non consentono la fotografia con il flash.

Prestare attenzione all’ambiente circostante

Un altro fattore che influenza la vita delle immagini è il loro ambiente circostante. Ad esempio, la colla delle buste può causare macchie. L’acido nella carta da giornale o nel nastro adesivo può causare seri danni. Un grosso problema sono gli album fotografici che hanno pagine in vinile o adesivi che possono danneggiare le foto in un periodo di tempo relativamente breve. Anche un tappetino di bassa qualità utilizzato per l’inquadratura delle immagini può danneggiare le immagini nel giro di pochi anni.

Migliori pratiche per l’archiviazione a lungo termine

La soluzione è utilizzare materiali privi di acidi o d’archivio per inquadrare o realizzare album fotografici. Il costo sarà maggiore, ma il risparmio nel non dover riprendere le stampe anni dopo ne varrà la pena.

Il vetro protettivo UV e gli spray UV sono spesso venduti come protezione contro i dannosi danni del sole. Pensa a questi come al tipo di crema solare che potresti strofinare sulla pelle quando vai in spiaggia. Il vetro protettivo non può far male e può aiutare, ma non sarebbe una soluzione ideale. Il vetro rotto nella cornice danneggia spesso l’immagine che è progettata per proteggere. Gli spray possono aiutare, ma in alcuni casi possono essere peggio di niente se non applicati correttamente.

Il modo più duraturo per salvare foto o quasi tutti i tipi di documenti è l’inchiostro su carta. Se si utilizza carta di alta qualità come 100% cotone o carta priva di acidi e si stampa con una stampante a getto d’inchiostro di alta qualità che utilizza inchiostri pigmentati permanenti, le immagini dovrebbero durare diverse centinaia di anni, soprattutto se tenute al riparo dalla luce solare diretta e conservate in condizioni asciutte Temperature e umidità moderate.

L’importanza di una corretta conservazione

Con così tanta importanza attribuita alla creazione di foto e video in questa era digitale, molte persone potrebbero non pensare se le loro foto fisiche o digitali saranno archiviate correttamente per anni, decenni o secoli a venire.

Tuttavia, prendersi il tempo necessario per garantire che le tue foto siano archiviate correttamente ti dà la tranquillità di sapere che i tuoi ricordi sono al sicuro da danni o perdita di dati.


Crediti immagine: Foto d’archivio da Depositphotos

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