How I Took a Photo of the Andromeda Galaxy from My Backyard

Di recente ho scattato una foto della galassia di Andromeda che è diventata virale e sta spuntando ovunque dalla prima pagina di Reddit a NEWSETTIMANA. L’immagine è stata scattata con un telescopio da quattro pollici per diverse notti dal mio cortile vicino a Charlottesville, Virginia, Stati Uniti.

In questo articolo, condividerò l’unione dell’immagine e offrirò alcuni suggerimenti per fotografare uno degli oggetti del cielo profondo più fotografati.

In effetti, Andromeda è stato uno dei primi obiettivi che ho provato quando ho iniziato seriamente il mio viaggio nell’astrofotografia un paio di anni fa. Come principiante all’epoca, i miei risultati erano piacevoli per gli occhi di un principiante, ma è molto diverso da quello che sono stato in grado di raccogliere ultimamente. Ciò è derivato dal miglioramento delle mie tecniche e dalla modifica della mia attrezzatura per essere più specializzato per raggiungere i miei obiettivi di astrofotografia.

Galassia di Andromeda, agosto 2020. Foto scattata da Brennan Gilmore con Sony A7 III e fotocamera Sony 200-600mm.

Quindi cosa ho imparato negli ultimi due anni dai primi tentativi di fotografare Andromeda? Ecco alcune delle lezioni, in ordine sparso:

Il periodo dell’anno è critico

Da settembre a dicembre sono i mesi migliori per fotografare Andromeda dalle latitudini centro-settentrionali. Nonostante sia in cielo per la maggior parte dell’anno, sparare a bersagli sopra i 30 gradi è essenziale per mitigare la distorsione atmosferica, migliorare il tracciamento e ottenere risultati nitidi. Ad ottobre Andromeda trascorre la notte a queste alte quote.

Posizione, posizione, posizione

Mentre molti bersagli di nebulose a banda stretta possono essere lanciati magnificamente in centro, è meglio che le galassie cerchino una posizione nel cielo scuro, almeno Bortle 4. Ho la fortuna di possedere un cortile Bortle 3 dove sparo la maggior parte dei bersagli del cielo profondo.

La scala Portel è una misura dell’oscurità del cielo, con 1 che rappresenta il più scuro e 9 che rappresenta il cielo del centro città. Per trovare cieli bui vicino a te, controlla questa mappa dell’inquinamento luminoso.

Considerazioni sull’attrezzatura

I miglioramenti più notevoli nella qualità delle mie foto sono in gran parte dovuti agli aggiornamenti delle apparecchiature. I miei primi sforzi sono stati nel cielo con un obiettivo zoom Sony a7 III e un obiettivo zoom Sony 200-600 mm, che insieme costano più del mio attuale telescopio e fotocamera astronomica.

Fotocamera mirrorless Sony a7 III e obiettivo Sony 200-600 mm.

Tuttavia, l’ottica del mio telescopio Skywatcher Esprit100ED è progettata specificamente per le stelle, mentre il mirino è progettato per molti scopi di imaging e non è destinato all’astrofotografia.

Telescopio Skywatcher Esprit100ED.

Ho anche imparato che è essenziale garantire che la fotocamera, sia che si parte con una fotocamera DSLR/senza specchio o con una fotocamera astronomica raffreddata specializzata, corrisponda all’oculare/telescopio per evitare il sovracampionamento delle stelle. Ho abbinato il mio Esprit100 a uno ZWO ASI2600MM-Pro che ha una dimensione dei pixel di 3,76 µm ed è adatto per una risoluzione per una lunghezza focale di 550 mm.

cancellazione spietata

Ho fotografato Andromeda nel corso di diverse notti e ho avuto centinaia di sub (esposizioni singole di due minuti) da estrarre. Sbarazzarsi di tutti i sottotitoli che non erano della massima qualità era essenziale per ottenere il risultato ottenuto. Se un bambino ha un errore di rilevamento, verifica o problemi di messa a fuoco, va direttamente alla cartella di eliminazione.

Mi erano rimasti solo gli scatti migliori da impilare e, quando ho cercato rapidamente tra le selezioni finali, gli scatti erano quasi indistinguibili per forma e dimensioni a stella, il che aiuta a garantire un’immagine finale migliore.

Dopo l’elaborazione dell’immagine

La post-elaborazione delle immagini astronomiche richiede tempo e i metodi possono essere difficili da imparare. Non ci sono scorciatoie in questo passaggio perché la post-elaborazione dell’astrofotografia è altrettanto o più importante della tua attrezzatura o cattura. C’è una grande quantità di informazioni disponibili e puoi passare innumerevoli ore a studiare le tecniche di post-elaborazione disponibili in libri, tutorial online e forum della community.

Ho trovato molto utile l’approccio all’insegnamento del famoso astrofotografo Adam Block e ho navigato pazientemente attraverso molti dei suoi tutorial fino a quando non sono diventato a mio agio con i potenti strumenti disponibili con gli attuali software di elaborazione, in particolare Pixinsight. L’obiettivo di Adam è “Fai attenzione ai tuoi dati” e questo mantra guida il mio approccio.

Ho anche imparato che scorciatoie come le regolazioni generali, ad esempio con i cursori di livello in Lightroom, possono sembrare utili ma possono facilmente aggravare gli errori di elaborazione lungo la strada. Consiglio invece un approccio attento e ponderato al flusso di lavoro di elaborazione che migliorerà i risultati finali. Il mio flusso di lavoro per un’immagine Andromeda era principalmente in Pixinsight con alcuni ritocchi globali in Lightroom e Photoshop.

Superamento dei problemi di gamma dinamica

Sebbene Andromeda sia uno dei bersagli più luminosi nel cielo notturno, la sua luminosità può essere una sfida perché è facile sovraesporre il nucleo galattico (vedi il centro del mio primo tentativo).

Ho affrontato questo problema sparando sottomarini più corti, 120 contro 300 o anche 600 che di solito sparo per obiettivi del cielo profondo. Volevo che il nucleo galattico fosse il più piccolo e visibile possibile nei sottomarini non espansi. Quindi, durante l’elaborazione, ho utilizzato allungamenti ripetuti, maschere e lo strumento di trasformazione multidominio HDR in Pixinsight per assicurarmi che quando ho evidenziato le regioni esterne più deboli della galassia, il nucleo rimanesse dinamicamente corretto.

L’astrofotografia è frustrante ma gratificante

Se tutto questo suona travolgente, è perché – all’inizio. Fortunatamente, scalare la curva di apprendimento è stato molto divertente e gratificante artisticamente e intellettualmente, anche se a volte frustrante.

Se sei interessato ad imparare l’astrofotografia, questo è il momento. La combinazione dei progressi nella tecnologia ottica e di elaborazione rende l’hobby più accessibile e le risorse e i professionisti abbondano. La comunità dell’astrofotografia è molto generosa di conoscenze ed è probabile che ci sia un fotografo esperto vicino a te che sarebbe più che disposto a trasmettere le proprie conoscenze.

Immagine finale e dettagli

Ecco una foto virale che ho scattato di nuovo di recente e i dettagli su come è stata realizzata:

Galassia di Andromeda. Fotografia di Brennan Gilmore. Clicca per ingrandire.

telescopio fotografico: SkyWatcher Esprit 100 ED f / 5.5 APO
macchina fotografica: ZWO ASI2600MM Pro (guadagno 100)
multiplo: SkyWatcher EQ6R Pro
filtri: Chroma RGB, Chroma Ha (3 nm)
Accessori: Pegasus Focus Cube2 Powerbox Pegasus Astro Pocket avanzato
Programmazione: Generatore di sequenze Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
Guida: ZWO OAG, ZWO ASI120MM-S. Fotocamera

Pneumatici: 90x120s R, 90x120s G, 90x120s B, 20x300s Ha
oscuri: 25
appartamenti: 15
Tenebre piatte: 15

La galassia di Andromeda dista 2,5 milioni di anni luce dal nostro sistema solare ed è la galassia a spirale più vicina a noi. Probabilmente assomiglia molto alla nostra Via Lattea. Potrebbero esserci anche degli idioti che ci scattano una foto mentre io stavo scattando loro questa foto. Naturalmente, lo stesso tempo significa 2,5 milioni di anni nel nostro futuro.

Inoltre, curiosità: ci stiamo dirigendo l’uno verso l’altro a 113 km/s e ci scontreremo tra 5 miliardi di anni. (Sebbene la distanza tra le stelle sia molto grande, ci sarà poca, se non nessuna, interazione effettiva.)

Un altro aspetto interessante di questa immagine: ci sono 24 milioni (circa) di pixel in questa immagine e circa 1 trilione di stelle nella Galassia di Andromeda che occupano metà dell’immagine. Ciò significa che da qualche parte nel quartiere ci sono 21.000 stelle per pixel nel bagliore della galassia.

Puoi trovare altri miei lavori su Instagram, brennangilmorephoto e sul mio sito web, brennangilmorephoto.com.


Circa l’autoreDi: Brennan Gilmore è una fotografa di paesaggi e cieli profondi con sede a Charlottesville, in Virginia.

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