Heads Up! Possible Meteor Storm on May 30-31

Maggio termina con una luna nuova (un cielo senza luna) che gli astrofotografi del profondo cielo aspettano sempre con impazienza. Questo mese porta la potenziale ricompensa di una feroce eruzione di meteore, perfettamente sincronizzata per i fotografi di stelle del Nord America. In effetti, è un tempismo così perfetto (per i residenti negli Stati Uniti) che cade il lunedì sera del fine settimana di tre giorni negli Stati Uniti.

Le piogge meteoriche annuali regolari (come la pioggia estiva delle Perseidi) sono abituate a portare più pioviggine di una pioggia. Velocità comprese tra 70 e 100 meteore all’ora sono tipiche e valide sulla carta, ma questa è una stima ottimistica chiamata tariffa oraria zenitale (ZHR) basata su ciò che un osservatore vedrebbe se la radiazione di uno sciame meteorico fosse direttamente nel cielo. Fattori come la riduzione delle radiazioni nel cielo e l’inquinamento luminoso riducono questo tasso.

In caso di (si spera) prevista esplosione di meteoriti, possiamo vedere uno ZHR di centinaia o mille all’ora. Questo meteorite normalmente insignificante, chiamato Tau Herculids, probabilmente ha avuto un picco di attività a causa della disintegrazione della cometa 73P/Schwassmann-Wachmann. La designazione “P” indica una cometa periodica con una durata in questo caso di 5,44 anni.

Le comete sono solitamente responsabili degli acquazzoni di meteoriti poiché ogni passaggio vicino al sole comprime il suo ammasso di polvere e fa bollire del ghiaccio, ma nel 1995 è stato osservato che la cometa 73P si disintegra completamente, presumibilmente a causa delle pressioni aggiuntive dovute al passaggio di Giove.

Sebbene la previsione del comportamento delle comete e degli sciami meteorici che li accompagnano comporti una grande incertezza, esiste un potenziale per un’elevata attività. L’American Meteorological Society elenca tre modelli che indicano un picco intorno alle 05:05 UTC del 31 maggio, che si traduce in 22:05 PST del 30 maggio per la costa occidentale degli Stati Uniti ZHR non può essere previsto in modo affidabile, quindi se il modello di input e le ipotesi non sono corretti , il fallimento può essere una possibilità! Maggiori informazioni possono essere trovate in questo articolo di earthsky.org.

fotografia di pioggia di meteoriti

Data la convergenza dei tempi, anche con tale incertezza nell’attività degli sciami meteorici, è un’opportunità da non perdere, soprattutto perché fotografare gli sciami meteorici è una delle cose più semplici da fare. Ci vuole solo perseveranza!

Nella sua forma più semplice, tutto ciò di cui hai bisogno è una fotocamera DSLR o mirrorless adatta su un treppiede e un obiettivo grandangolare. La fotocamera deve essere utilizzata in modalità manuale con un’ampia apertura, ISO veloce e lunga esposizione. Di solito uso una Nikon D600 o D850 con un obiettivo fisheye Sigma 15 mm, scattando fotogrammi di 20 secondi a ISO 1600. Entrambe le fotocamere sono fotocamere full frame, il che aumenta la copertura del cielo. Queste telecamere hanno anche la funzionalità di misuratore di intervallo interno, quindi non sono necessarie apparecchiature aggiuntive. Se la tua fotocamera non dispone di una capacità di misurazione dell’intervallo interna, avrai bisogno di una esterna.

All’inizio della serata, assicurati di scattare alcuni fotogrammi manualmente per controllare la messa a fuoco e per giudicare la luminosità del cielo. L’immagine del cielo non dovrebbe essere così luminosa da spazzare via le potenziali meteore, ma non dovrebbe essere così debole che lo sfondo del cielo sia ritagliato nell’ombra. Se il cielo di sfondo non è perfetto (usa l’istogramma della fotocamera), regola gli ISO o la lunghezza delle esposizioni per raggiungere un livello accettabile per l’immagine.

Se hai intenzione di girare tutta la notte come me, è una buona idea procurarsi un eliminatore di batteria alimentato da una grande batteria esterna o da una fonte di alimentazione CA. Altrimenti, avrai bisogno di alcune batterie cariche e sostituirle ogni poche ore.

Un’ulteriore considerazione da ricordare è quella di utilizzare una scheda di memoria con la capacità più ampia possibile. Una sessione di otto ore a tre fotogrammi al minuto produrrà 1.440 fotogrammi. A 50 MB per fotogramma per le fotocamere di fascia alta, ottieni 72 GB! Inoltre, si consiglia di utilizzare una scheda di memoria veloce per ridurre i tempi morti tra i fotogrammi. Una pausa di 2 secondi tra i fotogrammi per salvare un’immagine si traduce in un tempo morto del 10% e la legge di Murphy impone che le migliori meteore appariranno in quel periodo!

Un’attrezzatura opzionale da utilizzare è un localizzatore di stelle o una montatura astronomica. In questo modo, le stelle tardive possono essere eliminate e complicazioni come la distorsione dell’obiettivo possono essere in gran parte evitate se i fotogrammi vengono impilati in un secondo momento.

Dopo il giorno successivo

Fortunatamente per i residenti negli Stati Uniti, è il weekend del Memorial Day, quindi forse possiamo prenderci un altro giorno per sistemare le nostre gomme! La mia procedura standard consiste nell’importare l’intero set di fotogrammi in Lightroom e regolare un’istantanea analogica per colore e contrasto, quindi emettere un set di fotogrammi jpeg in una sottodirectory con le immagini emesse nella massima qualità e alla massima risoluzione per il display ( 2K). Quindi utilizzo il visualizzatore di immagini JPEG nativo di Windows in modalità a schermo intero per sfogliare i fotogrammi, annotando i fotogrammi con le meteore. Il motivo della risoluzione ridotta in questo set di JPEG è la possibilità di sfogliarli con un ritardo minimo tra i fotogrammi. Anche se a questo punto potrebbero mancare le deboli meteore, le migliori e le più luminose saranno comunque evidenti.

Conoscere le meteore

Anche se può sembrare che le meteore siano facili da individuare, fare un buon lavoro richiede una certa attenzione, poiché i satelliti e gli aerei (anche le lucciole!) possono essere un problema. In generale, cerco queste caratteristiche:

  • Tracce colorate: i meteoriti di solito ionizzano i gas nell’atmosfera in colori rosso/giallo/verde.
  • Tracce incolori (bianche) possono significare che stai guardando una traccia satellitare.
  • Un passaggio attraverso due o più pneumatici consecutivi indica un satellite o un aeromobile. Le meteore sono generalmente troppo veloci per essere catturate in più fotogrammi.
  • I punti rossi, verdi o bianchi nella corsia sono le luci di navigazione dell’aereo.
  • I percorsi curvi (indipendentemente dalla distorsione della lente) sono piani.
  • Nonostante la distorsione della lente, le tracce meteoriche di alcuni sciami meteorici devono convergere sulla radiazione. È anche possibile catturare una meteora o una meteora casuale (considerata sporadica) da un radioattivo se sono in corso piogge meteoriche.

Una volta selezionati i frame con le meteore, torno in Lightroom e li contrassegno (ad es. con una bandiera rossa).

Installazione pneumatici

A meno che questa pioggia di meteoriti non sia molto estrema, è probabile che venga catturata solo una meteora in un fotogramma, quindi sarebbe desiderabile raggruppare alcune o tutte le meteore in un’unica immagine. Se i fotogrammi vengono fotografati con un tracker, la configurazione di più fotogrammi non dovrebbe essere un problema poiché le stelle sullo sfondo devono essere allineate più o meno correttamente. L’eccezione potrebbero essere le stelle che erano vicine all’orizzonte in alcuni fotogrammi. La rifrazione atmosferica tende a verificarsi ad altitudini inferiori (circa 30 gradi sopra l’orizzonte).

Se vengono acquisiti fotogrammi non tracciati, l’allineamento a stella tra i fotogrammi è un problema molto più grande. La distorsione in un obiettivo grandangolare rende semplicemente impossibile utilizzare la traslazione e la rotazione per abbinare le stelle in fotogrammi distanziati nel tempo. In questo caso sto utilizzando un programma specializzato chiamato Registar, in grado di riconoscere e correggere disallineamenti anche su frame molto distorti. L’uso originale di questo software era quello di allineare le immagini della pellicola digitale che erano state distorte dal restringimento o dall’allungamento della pellicola. Questo programma risolve anche il problema della rifrazione atmosferica a bassa quota. Non è gratuito, ma funziona bene con immagini astronomiche in cui è richiesto l’allineamento delle stelle e non richiede l’assegnazione manuale dei punti di riferimento.

Un’alternativa all’utilizzo di Registar consiste nell’allineare manualmente i fotogrammi in Photoshop, concentrandosi solo sulle aree che circondano direttamente il percorso della meteora. Tutte le scie meteoriche tranne le più lunghe possono essere configurate ragionevolmente quando tutto il resto è nascosto nel frame.

Quando si installano i pneumatici, uno dei pneumatici deve essere utilizzato come quadro di riferimento principale. Idealmente, questo fotogramma sarebbe a metà strada tra il primo e l’ultimo fotogramma con le meteore, ma potresti voler prendere in considerazione la composizione dell’immagine, mettendo ad esempio la Via Lattea in una posa divertente.

Una volta selezionato il fotogramma sottostante, Photoshop può essere utilizzato per caricare tutti i fotogrammi nei livelli e nascondere tutto tranne la scia di meteoriti in tutti i fotogrammi tranne il fotogramma di base. Nota che lo sfondo del cielo potrebbe dover essere regolato per ogni fotogramma meteora in modo che corrisponda al colore di sfondo del fotogramma principale.

Opzione di elaborazione post-intervallo

Un’altra opzione per manipolare la raccolta di fotogrammi notturni in seguito è assemblarla in un film time-lapse. Ciò è particolarmente efficace se l’attività meteorica è alta o se le nuvole sparse hanno afflitto la tua serata. Per avviare una compilation di filmati, una volta che i fotogrammi sono stati elaborati in Lightroom per il bilanciamento del colore e il contrasto, possono essere emessi in JPEG numerati in sequenza in una sottodirectory. Se i numeri di fotogramma dei file non sono avvolti, è possibile utilizzare direttamente i nomi dei file della fotocamera. Altrimenti, usa la capacità di Lightroom di rinominare il set di output con fotogrammi numerati in sequenza.

Prima di emettere fotogrammi da Lightroom, utilizzare Lightroom per ritagliare fotogrammi con proporzioni video adeguate (ad es. 16:9) e inviare fotogrammi a una risoluzione che corrisponda al file video finale (ad es. 1.920 x 1.080 per video HD). Ciò ridurrà la post-elaborazione che Photoshop dovrà eseguire per convertire il video.

Il passaggio successivo consiste nell’aprire il primo file del gruppo con Photoshop, assicurandosi di selezionare la casella che dice che il file è il primo di una sequenza. Photoshop unirà quindi automaticamente i fotogrammi in una sequenza video che può essere migliorata con titoli o altre etichette prima di esportarla in file video standard come i file H.264 .mp4.

Esci e prendi i dati!

Che il tuo obiettivo sia ottenere un singolo fotogramma con una meteora, creare un video composito o mettere insieme un video time-lapse, il passaggio importante è uscire e ottenere i dati. Se si verifica una tempesta di meteoriti, non devi stressarti per non aver fatto lo sforzo. Buona fortuna a tutti noi!

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