Françoise Caraco, Hidden Istanbul – Collector Daily

JTF (solo fatti): Pubblicato nel 2021 da Art Paper Editions (quaggiù). Copertina rigida (17 x 24 cm), 404 pagine, 263 foto a colori. Include testo dell’artista e decalcomania su entrambi i lati. Progettato e curato da Liann Van Limput e artista per 6m 56s. In edizione di 700 copie. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: Negli ultimi anni, una serie di eccellenti libri illustrati hanno esplorato la storia familiare personale e gli archivi con profondità e intuizione, rivelando spesso dimensioni e storie più globali. In un esempio notevole, Amani Willett ha usato la sua famiglia come trampolino di lancio per indagare sulla storia più ampia della violenza razziale americana nel suo libro strada parallela (Rivisto quaggiù); In un altro, la fotografa brasiliana Leticia Valverdes si reca in Portogallo per visitare il paese natale di sua nonna, per poi entrare in contatto con la comunità locale di un piccolo villaggio (recensione) quaggiù).

Allo stesso modo, la fotografa svizzera Françoise Karakou va in missione alla ricerca dei suoi antenati nel suo ultimo libro fotografico Istanbul nascosta. Ispirata dai ricordi della sua famiglia, si propone di esplorare la cultura degli ebrei sefarditi, che hanno abitato la città turca per molti secoli ma sono rimasti in gran parte invisibili. Il bisnonno di Karaku era un ebreo sefardita immigrato in Svizzera all’inizio del XX secolo e, utilizzando i documenti che ha trovato nelle sue proprietà, ha iniziato la sua ricerca artistica che risale al passato, ma ha anche appreso la vita attuale della comunità sefardita. Quando Karako ha intervistato persone della comunità ebraica di Istanbul sulla loro vita in città, è emerso un nuovo resoconto. Il libro è incentrato su queste conversazioni, mentre foto di famiglia, cartoline e istantanee contemporanee di Istanbul forniscono uno sfondo visivo.

Istanbul nascosta Si tratta di un oggetto libro spesso di oltre quattrocento pagine, con una copertina giallo senape e bordi delle pagine dipinti di blu scuro. Il titolo del libro è in caratteri inglese-ebraico sulla copertina con il nome dell’artista (in caratteri normali). All’interno, il libro ha un flusso visivo dinamico, con diversi posizionamenti per immagini e dimensioni.

Il fotolibro è diviso in dieci capitoli, ciascuno incentrato su una domanda specifica che Karako ha posto alla gente del posto. Queste domande ruotavano attorno alle loro origini, identità, senso di appartenenza e tradizioni. Ho intervistato un totale di 35 persone, alcune delle quali parenti, di età compresa tra i 19 e i 96 anni. Ad esempio, il primo capitolo si intitola “I frammenti della famiglia Karaku” e tenta di rispondere alla seguente domanda: “Conosci qualcuno con il nome Karaku?” Elenca un lessico utile in La fine del libro è la terminologia usata dalle persone intervistate da Karaku e include definizioni di tradizioni ebraiche, eventi storici, quartieri, ecc.

Per costruire la narrazione, oltre ai suoi ritratti, Karako ha aggiunto foto dagli archivi di famiglia, fotografie storiche, mappe disegnate a mano e disegni. In quanto tale, il libro ricorda la forma di un diario di viaggio. Inizia con una lettera dell’artista al nonno, in cui racconta la sua storia e delinea le sue intenzioni. Ogni capitolo inizia poi con un testo che raccoglie le voci delle persone che Caraco ha incontrato negli anni, fornendo una storia orale della comunità. Se il capitolo iniziale del libro tenta di trovare collegamenti al cognome dell’artista, il secondo capitolo chiede da dove provengano le loro famiglie. Alcune delle loro risposte includono: “Eravamo discendenti degli ebrei sefarditi che fuggirono dalla Spagna nel 1492”. “Si consideravano sefarditi, ma originariamente erano ashkenaziti”. “I miei genitori sono sefarditi puri perché la mia famiglia è spagnola”. Molte delle foto di Caraco catturano persone e luoghi apparentemente normali, alla ricerca di spunti e connessioni. L’immagine in questo capitolo mostra tombe in un cimitero, un albero genealogico scritto a mano e foto di famiglia, oltre a scatti contemporanei di Istanbul. Una delle vecchie coppie di poster della famosa Vergine con uno scatto più nuovo, che unisce simbolicamente passato e presente.

Una delle domande di Caraco era incentrata sulle lingue. Preservare la lingua ladina, che è per lo più parlata dalla comunità ebraica in Turchia, è stato un modo per mantenere un senso di identità comune. “Parlavo turco con mio padre, ma volevo che i miei nonni mi parlassero ladino, altrimenti non l’avrei mai imparato”. “Ladino significa molto per me: ad esso collego la mia infanzia, le mie tradizioni e le mie radici.” Diverse foto documentano giornali in ladino, copertine di libri e note, ancora una volta insieme a filmati di Istanbul di oggi. Il testo e le immagini si completano a vicenda e risuonano bene.

Nel capitolo finale, Caraco pone una domanda sull’immigrazione intitolata “Lascia o resta”. La gamma di risposte mostra ancora una volta che questa domanda è difficile per molte persone. Le foto mostrano una vista panoramica della città, persone che passeggiano sul lungomare la sera, un muro ricoperto di foto incorniciate, l’introduzione alla sinagoga ashkenazita e uno scatto di torta di mele, tra le altre cose. La vita delle persone che ha incontrato, dice Karako, “avrebbe potuto essere la mia vita se il mio bisnonno non fosse immigrato in Svizzera. Ecco perché faccio domande ordinarie sulla loro vita quotidiana. Ogni storia personale fa parte della storia”.

Istanbul nascosta È un libro illustrato attentamente studiato e premuroso, ben progettato e prodotto. Offre un approccio creativo alla scoperta della storia personale, utilizzando varie ricerche e materiali d’archivio. Lavorare su questo libro ha permesso a Karako di riconnettersi con i suoi antenati e di fare luce sulla loro società odierna. Raffigura una fetta della città attraverso i suoni e le immagini della sua gente, ed è un poema toccante sullo svanire della cultura ebraica sefardita.

Collezionista POV: Françoise Caraco al momento non sembra avere una rappresentazione espositiva coerente. Di conseguenza, i collezionisti interessati a continuare dovrebbero contattare l’artista direttamente tramite il suo sito Web (collegato nella barra laterale).

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