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recensione del libro Carattere albanese Immagini e testo di Odette England Recensito da Brian Arnold In Dairy Character, scritto da Odette England e pubblicato con St. Lucy Books, l’artista esplora metafore simili mentre riflette sulla sua infanzia trascorsa in un caseificio in Australia. Il libro presenta un approccio sperimentale alla fotografia fornendo un testo per un storia di potere sociale, oppressione, ribellione e autorealizzazione…”

Carattere albanese
Immagini e testo di Odette England

St. Lucy Books, USA, 2021. 188 p.

Gli allevatori di latte volevano ogni anno vitelle femmine dalle loro mucche gravide. Questi vitelli, The Glorious Girls, erano accuratamente pettinati, e non appena si riposavano sugli zoccoli, gli uomini li fotografavano; solo uomini. Mio padre ha documentato ogni vitello femmina nato nella sua fattoria usando la sua fotocamera Polaroid. Il polpaccio, sempre davanti e al centro, è sempre al meglio… I polpacci del toro sono stati una delusione. Indesiderabile e non degno di essere fotografato … D’altra parte, i contadini volevano che le loro mogli regolarmente incinte avessero figli per loro, lavorassero nella fattoria ed ereditassero la sua terra e le sue mandrie. Le ragazze, in gran parte distratte, erano a disagio”.

“Mia madre cucina, ha aiutato. Comportamento conforme. Mia madre non mi ha insegnato tanto quanto mi ha insegnato la ‘prestazione di una donna’. Dovevo osservare, annotare gli obblighi, seguire i suoi passi. Che non era lei alla guida a mia madre è stata condotta, nel vialetto del giardino lui colpisce Il proverbio, intorno al ring dello spettacolo, è condotto da una fune invisibile che non sapevo esistesse fino ad anni dopo aver lasciato la fattoria, è stata legata e legata al fattoria come moglie”.

– Odette Inghilterra, Carattere albanese

Nel suo meraviglioso romanzo frazione, William Faulkner descrive una scena in cui Ike Snopes, l'”idiota”, tenta di fare sesso con una mucca. Ike, descritto come un “bambino uomo”, aveva già fantasticato su una relazione romantica con la mucca per tutto il libro prima di tentare di completare il suo amore in una scena che Faulkner ritrae come tragica, divertente, compassionevole, poetica e meravigliosa. Mentre si sviluppa, le intenzioni erotiche di Ike vengono vanificate quando la mucca sta cadendo dappertutto. Nella saggia narrativa modernista di Faulkner, il paesaggio assume proporzioni mitiche e lo usa come un modo per decodificare le strutture di potere e i ruoli di genere nel sud americano. Nella mente di Faulkner, ognuno di noi è una forma di Ike o una mucca, le nostre aspettative di vita sempre frustrate dalle aspettative, dai ruoli imposti e dalla nostra sessualità.

A Carattere albaneseA cura di Odette England pubblicata con St. Lucy’s Books, l’artista esplora metafore simili mentre riflette sulla sua infanzia trascorsa in un caseificio in Australia. Il libro presenta un approccio sperimentale alla fotografia fornendo un testo per una storia personale di potere sociale, oppressione, ribellione e autorealizzazione.

Ci sono tre diversi tipi di fotografie che l’Inghilterra usa per sviluppare la sua narrativa: la sua, fatta di un eccezionale dipinto in bianco e nero, un misto di primi piani e la pelle di una bambina dall’aspetto androgino e quelle che ha scattato durante i viaggi nel fattoria di famiglia. Include anche foto d’archivio e istantanee scattate da bambina, foto di famiglia e Polaroid realizzate da suo padre per documentare la fattoria. Ancora più sorprendentemente, inserisce fotografie grossolanamente elaborate da un’antica guida pubblicata per aiutare i produttori di latte: l’allargamento della mammella e di altre parti del corpo. Allo stesso modo, il libro stesso è diviso in tre sezioni distinte, in una sorta di struttura ABA, con una sezione di immagini, seguita da una narrazione scritta in cui l’Inghilterra racconta la sua infanzia attraverso frammenti di lettere di sua madre insieme alla sua . Ricordi di vita in fattoria e, infine, un’altra serie di foto.

Nel suo primo libro, Il custode del camino: la fotografia di ritratto invisibile di Roland BarthNelle immagini giustapposte, l’Inghilterra ha mostrato un’enorme forza attraverso la sua sensibilità. Tipicamente combinati per evidenziare somiglianze formali o compositive, sollevano domande e idee complesse accostando le immagini, convincendo un nuovo significato dalle immagini. La mano pizzicata con un gesto del dito ha enormi somiglianze visive con la mammella di una mucca, i fili scoperti di una plafoniera simili ai capelli di una ragazza che le scendono lungo la schiena, o l’ombra sul petto di un bambino come le ali di un uccello in volo. Ciascuno di questi approcci aiuta ad articolare una parte essenziale della narrativa inglese sui conflitti che coinvolgono l’identità di genere, le aspettative culturali e l’autodeterminazione.

Durante il suo post, England parla del ruolo che la fotografia gioca all’interno della sua famiglia e della sua vita nella fattoria e suggerisce perché c’è un suono in questo mezzo. Per suo padre, la telecamera era un mezzo per documentare le ragazze, vitelli che considerava la sua eredità e il suo sostentamento. Per sua madre, questo era un mezzo per documentare la vita familiare, e anche il motivo per cui era sempre assente dalle fotografie, metafora importante del romanzo inglese: il cuoco – mai lo chef – la cameriera, la lavastoviglie. Essendo lì in altri modi, in altri modi ha reso visibile la sua macchina fotografica. Senza questi metodi, la mamma si perde nella memoria. perso al lavoro. perso dalla moglie. Realizzando questi schemi e il potere della fotografia, l’Inghilterra ha trovato un nuovo spazio tra questi ruoli predeterminati, controllando la fotocamera per determinare la sua presenza (in resistenza all’assenza della madre) e definendo la sua identità sessuale (in risposta alle aspettative del patriarca) .

L’Inghilterra usa il testo in larga misura così come le fotografie, mettendo le parti una accanto all’altra per riunire le idee più grandi. La maggior parte della sezione del testo consiste in brevi ricordi dell’Inghilterra che ripercorre la sua infanzia. Questi ricordi sono brevi e di solito si concentrano sui modelli e le aspettative che le venivano presentate da bambina – delineando chiaramente le aspettative di uomini e donne nella fattoria di famiglia – sottolineando anche i ruoli che ciascuno ha svolto nel dramma familiare. Suo padre sovrintendeva alle “ragazze” e al sostentamento economico della famiglia, mentre sua madre si occupava della casa e allevava i bambini.

All’interno di questi ricordi, l’Inghilterra esprime una lotta che ha sentito per tutto questo all’inizio della sua vita, descrivendo costantemente il proprio comportamento come “conforme” o “incompatibile”. I ricordi d’infanzia sono intervallati da lettere, presumibilmente inviate da sua madre in Inghilterra ma sempre firmate con “Mamma e papà”. L’inclusione di queste lettere rafforza le idee di base al centro della narrazione, ricordandole i doveri, le gerarchie e le aspettative che hanno plasmato i suoi primi anni di vita, tutti definiti dal suo corpo sessuale.

Il design del libro è semplice ed efficace. Le immagini di copertina predicono magnificamente la narrazione, con la parte anteriore che mostra i dettagli della pelle umana, piegata e rugosa come un corpo contorto, mentre la parte posteriore mostra una mano disincarnata che preme sulla pelle di una mucca, alludendo insieme a corpi imbarazzanti, utilitaristici e mercantili . Il libro utilizza due diversi colori di carta per aggiungere flusso alla narrazione, le due grandi sezioni di immagini stampate su cartoncino bianco lucido e il testo su un rosa pallido. Questo uso del colore sembra ovvio nella creazione di una storia sul sesso, ma ricorda anche un ricordo d’infanzia in cui l’Inghilterra voleva che la sua camera da letto fosse dipinta di una bella sfumatura di rosa. Devo ammettere che questo uso della carta è la parte meno riuscita del libro, la narrativa di Odette è troppo bella per usare una metafora così semplice.

Negli ultimi anni, Odette England si è rivelata un’artista versatile, ambiziosa e interessante, una forza da non sottovalutare nella fotografia contemporanea. I suoi tre libri più recenti – Il custode del camino: la fotografia di ritratto invisibile di Roland BarthE E Articolo precedente // Tag attuali: Rispondi a Rauschenberg Mostrano tutti approcci diversi alla fotografia e tutti hanno straordinarie capacità visive. Carattere albanese è l’autobiografica più evidente di queste opere (sebbene tutte le opere siano autobiografiche). Si tratta della storia di una donna di immenso carattere e potere, che ha superato le aspettative avverse sulla strada dell’autorealizzazione, ricordandoci anche l’immenso potere della fotografia come strumento per creare e minare le aspettative.

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Brian Arnold È un fotografo, scrittore e traduttore con sede a Ithaca, New York. Ha insegnato ed esposto i suoi lavori in tutto il mondo e ha pubblicato libri con Oxford University Press, Cornell University e Afterwards Books. Brian è due volte McDowell Fellow e nel 2014 ha ricevuto una borsa di studio dalla Henry Luce Foundation/American Institute of Indonesian Studies.

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