eye | BLOG: Beth Moon: The BAOBAB Interview

Galleria Al Ain
Beth Moon – Intervista al baobab
Anna Kelly


Questa settimana, la direttrice della galleria Ann Kelly incontra Beth Moon per saperne di più sul suo fantastico progetto di libro e sulla mostra online, baobab! Ascolta qui il viaggio fotografico di Beth attraverso il continente africano!

Beth Moon si ispira al mondo naturale, così come molti fotografi. Tuttavia, Moon tratta tutte le sue esplorazioni come un progetto di ritratto. Non è solo documentazione: l’obiettivo è connettersi con l’argomento e condividere quell’esperienza con lo spettatore. Sapendo questo, non sono stato sorpreso di apprendere che Moon sarebbe tornato in Africa nel 2018 per rivisitare un argomento precedente, questa volta, uno specifico baobab, che era in procinto di essere ribaltato. La missione di Moon era quella di condividere la storia dell’albero Tsitakakoike e di altre specie di baobab che ha incontrato durante il viaggio.
Nel 2021 è stato lanciato il progetto “Baobab” di Moon, che includeva una collezione di stampe in platino e un libro con lo stesso titolo, oltre a una mostra online in Photo-eye. Il libro include il testo del diario personale di Moon che aiuta a raccontare la sua storia e attira l’attenzione sull’impatto della siccità sui baobab che avevano storicamente 2.500 anni.

In onore di questa nuova avventura, ho incontrato Beth per discutere della sua affinità con gli alberi, del pellegrinaggio del 2018 e altro ancora…

Divertiti!

– Ann Kelly, Direttrice della Galleria degli Occhi

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Ann Kelly, direttrice della galleria (AK): La tua missione di fotografare gli alberi più antichi del mondo è iniziata circa 20 anni fa. Qual è la storia delle origini di questa esplorazione e ti aspettavi che sarebbe durata decenni?

Beth Moon (BM): Il primo albero antico che ho visitato è stato nel 1999. Ho guidato per circa un’ora fuori Londra fino a un cimitero nel Surrey per vedere il meraviglioso albero di tasso che si può sentire in tutto il cimitero. Ma non sono tornato con una foto. Ero molto confuso. Tutto quello che posso fare è sedermi davanti all’albero e fissarlo con totale stupore.

Col tempo, sono riuscita a sfruttare il mio entusiasmo per i servizi fotografici, ma non avevo idea che avrei continuato a fare questo lavoro dopo 23 anni. Certo, mi interessava esplorare altri lavori, ma mi sembra sempre di ricadere nel mondo degli alberi. O qualcuno mi parlerà di un albero meraviglioso o leggerò un articolo. Sembra inevitabile!

AK: Perché vuoi scappare!? Esplorare l’albero ti ha portato in molti luoghi, inclusa l’Africa, molte volte. L’ultimo viaggio è stato un “pellegrinaggio sugli alberi” che avevo fotografato in passato e che stava andando in pezzi. Dopo aver ricevuto le informazioni, ho l’impressione che tu abbia preso la decisione di tornare il più rapidamente possibile e che tu abbia preso la decisione molto rapidamente. Non era questione di se, ma di quando. È molto accurato e puoi ampliarlo?

BM:Ho fatto vari viaggi in Botswana, Sud Africa e Namibia, dove gli alberi più antichi si trovano principalmente nell’emisfero australe, e ho viaggiato tre volte in Madagascar.

Sì, quando mi è stato detto che l’albero stava morendo, sapevo che ci sarebbero volute al massimo alcune settimane prima che l’intero albero cadesse, quindi ho dovuto agire in fretta. Ciò significava viaggiare durante la stagione delle piogge e degli uragani che si presentava con una serie di ostacoli!

Beth Moon, Zippo Wagon, NFS

AK: Come la maggior parte delle cose che vale la pena fare, nulla del tuo viaggio è stato facile: da cinque giorni di viaggio alla tempesta a cui sei arrivato. Il piano originale per raggiungere l’albero di Tsitakakoike in auto – e alla fine hai viaggiato su un grande carro di bestiame africano – doveva essere ripensato, tuttavia, un’altra testimonianza della tua dedizione. Pensi che il metodo di viaggio modificato cambi il progetto?

BM: Quello che inizialmente era visto come un deterrente, in realtà si è rivelato positivo. Le grandi pozze d’acqua erano troppo profonde per attraversarle, ma lo straordinario zebo africano poteva attraversare l’acqua senza difficoltà. Prendendo percorsi alternativi nella foresta, abbiamo scoperto alberi importanti che gli abitanti del villaggio non avevano mai visto prima.

AK: Questo ha molto senso, proprio come scegliere di viaggiare su un’autostrada a due corsie, piuttosto che un’autostrada o un aereo! Quali sono gli incontri più emozionanti o sorprendenti che hai avuto in base a questo metodo di viaggio?

BM: Userei un estratto dal libro per questo.

Ho chiesto al capo il permesso di pernottare nel bosco… Una voce sconosciuta mi ha disturbato dal sonno. Mi siedo nella completa oscurità e ricordo il mio faro ancora sulla mia fronte. La paura è il tempo necessario ai miei occhi per adattarsi. Un lampo di luce fece brillare alcune dozzine di occhi davanti a me. Uno stormo di zebù attoniti, in cerca di un posto dove stabilirsi, mi guarda ancora.

Il suono ritmico dello sbuffo di uno zebù vicino mi riporta a dormire.

Beth Moon, Studio panoramico Zebù, NFS

AK: Risceglieresti questo metodo di viaggio, in futuro, anche se non fosse necessario?

BM: Arrendendomi sono stato in grado di affrontare molte cose al di fuori del mio controllo e alla fine sono stato in grado di fidarmi dei risultati automatici. Dover rallentare e apprezzare il panorama lungo il percorso non è solo una buona metafora, ma una buona lezione!

AK: Ha descritto di aver visto l’albero di Tsitakakoike parzialmente crollare come un misto di “sorpresa e stupore”. Posso solo immaginare come mi sono sentito. Fotografare l’albero è stata un’esperienza curativa?

BM: Stare di fronte a questo albero che viene distrutto è stata un’esperienza che ha cambiato la mia vita in un modo che non riesco a descrivere a parole. In larga misura, il progetto riguardava solo la testimonianza.

Al ritorno a casa, ho avuto un misto di ansia e tristezza che mi ha consumato. Avevo voglia di incanalare la mia energia nel libro verso la guarigione. Scrivere testi, organizzare informazioni e condividere immagini di alberi mi ha permesso di rivelare la difficile situazione degli alberi agli altri.

AK: Adoro il modo in cui il testo del libro si legge come delle riviste e come il testo permea le immagini. Puoi parlarne e del design del libro nel suo insieme?

BM: In viaggi come questo, di solito scrivo in un diario per tenere traccia della giornata e della giornata. Il professor Patrut e il suo team hanno effettuato la datazione al radiocarbonio degli alberi più antichi negli ultimi dieci anni e, attraverso questo studio, hanno appreso con quanta rapidità gli antichi baobab stanno diminuendo. Ho pensato che questa ricerca scientifica fosse di grande valore, ma le informazioni sembravano aride e cliniche. Intrecciare la storia della mia esperienza personale attorno ai dati è stata la ragione per la creazione del libro, quindi le annotazioni del diario sono diventate il mio cavallo di battaglia.

Beth Moon con Baobab, NFS

Di solito preferisco vedere le immagini senza il disordine del testo, ma mi è sembrato più interessante mescolare le immagini attorno alla storia, in modo simile a un libro di viaggio. Speravo di portare il lettore nel viaggio in questo modo. Le didascalie sono sostituite dalle maiuscole di alcune frasi.

Per distinguere le foto platino, ho colorato a mano le foto di viaggio e non ho mascherato i bordi, che erano anche stampe platino. Molte delle foto degli alberi erano panoramiche e le singole cornici erano in un rapporto 2: 3. C’è sempre un buon equilibrio tra l’utilizzo di materiali di qualità pur rimanendo all’interno di un prezzo di vendita ragionevole. Il prezzo determina anche le dimensioni del libro, quindi sono stato contento quando l’editore ha accettato di suggerire che il mio libro da 10″ per 15″ avrebbe sfruttato al meglio questo formato.

AK: Ho sentito che accoppiare il testo con le immagini può essere una sfida, ma penso che in questo caso sia stata la connessione giusta: si aggiunge all’esperienza di visualizzazione del libro. Il testo che hai scritto non è asciutto.

Per quanto riguarda il processo di stampa, sarebbe fantastico se potessi toccarlo. Ho un’affinità per il processo di stampa, tuttavia è laborioso e costoso. Per te, cosa mantiene il tuo lavoro in bianco e nero radicato nel processo?

BM: Penso di essere ancora fedele alla mia idea originale quando ho iniziato questa serie, “La stampa al platino potrebbe durare per secoli, attingendo al tema comune del tempo e della continuità e abbinando il soggetto della fotografia e del processo”.


Tuttavia, realizzo anche stampe utilizzando inchiostri pigmentati per foto panoramiche su larga scala per simulare la scala assoluta di alberi e paesaggi.

AK: Qual è il prossimo passo per te?


BM: Non mi piace mai parlare di nuovi progetti perché a volte non ottengono abbastanza slancio per essere pienamente realizzati, ma soprattutto perché di solito mi siedo su progetti per anni prima Sono finiti. Spesso mi piace guardare indietro al lavoro mesi dopo, spero di avere nuove intuizioni e ispirazioni


Ad esempio, da qualche anno andavo sulla costa a fotografare i corvi, senza pensare che si trattasse di una serie di opere, ma un giorno mi sono ricordato del dio nordico Odino, che aveva i corvi. Baia di Odino! Questo elemento parlava, non solo degli uccelli, ma della bellissima costa su cui vivevano e formava una struttura per legare insieme tutti gli elementi. Ho continuato a fotografare gli uccelli con una maggiore messa a fuoco.


AK: E infine dolce o salato? Qual è il tuo piatto preferito tra tutti i posti in cui sei stato?


BM: Probabilmente dovrei sottolineare che la maggior parte dei posti in cui vado non sono noti per la loro esperienza culinaria. Tuttavia, nella mia memoria spicca il consumo di pesce fresco del Mar Arabico cucinato su un fuoco aperto nella foresta di incenso. La mia guida è stata anche in grado di preparare una focaccia cotta su una pietra calda e condita con miele e caffè moka forte. Tutto questo in due pentole!

>> Guarda la mostra online di baobab <

>> copie firmate di baobab Nella libreria Photo Eye <

>> Per saperne di più sulla pratica della fotografia degli alberi di Beth! <

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I costi di stampa sono attuali al momento della pubblicazione e sono soggetti a modifiche.

Photo Eye è orgogliosa di rappresentare Beth Moon.
Per ulteriori informazioni e per acquistare le stampe di Beth Moon, contatta il direttore della galleria Ann Kelly o l’associato della galleria Delaney Hoffman, oppure puoi anche chiamarci al 505-988-5152 x202

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