Crocodile Dad Gives Over 100 Babies a Ride on His Back

Un fotografo naturalista si trovava in un santuario della fauna selvatica in India quando un genitore ha notato un coccodrillo che cavalcava più di 100 bambini sulla schiena mentre nuotava attraverso un fiume.

Il fotografo naturalista Dritman Mukherjee è sempre alla ricerca di foto o immagini inedite di fauna selvatica in via di estinzione, ed entrambi gli obiettivi sono stati raggiunti quando si è imbattuto nell’insolita vista di Gary, un coccodrillo indiano a guardia di un grande gregge di suoi piccoli.

“Chiarisco che non sono un artista”, dice Mukherjee. betapixel Tramite videochiamata da Calcutta, India. “La differenza è che l’artista lavora sulla fauna selvatica per soddisfare un’ambizione artistica o un obiettivo artistico. Lo uso per raggiungere il mio obiettivo scientifico: la conservazione”.

Alla ricerca del gaviale

Il pluripremiato fotografo, che opera sul campo da 25 anni e in genere esce per 300 giorni all’anno, si è recato nella riserva nazionale di Chambal in India nel giugno 2017, poco meno di 200 miglia a sud-est della capitale, New. Delhi.

Il compito era quello di fotografare il gaviale in via di estinzione, la cui popolazione massima è concentrata nel fiume Chambal nel santuario. Mukherjee era di pattuglia da settimane quando una mattina è arrivato sul posto.

Mukherjee afferma che l’opportunità fotografica non è stata il risultato di pura fortuna, ma piuttosto il risultato di buoni rapporti con esperti della zona.

“Ho un’ottima rete locale”, dice. “Continuo a ricevere informazioni da gente del posto, scienziati, naturalisti e funzionari del dipartimento forestale. E questa non è stata la mia prima visita nell’area. Sono stato qui molte volte… continuo ad andarci. Chambal ha di gran lunga la più grande popolazione di gaviali. ” “

“Questo era un maschio grande e maturo, di 16-17 anni, abbastanza noto [to forest officials] E si è accoppiato con 7-8 femmine. I bambini che vedi sulla sua schiena sono di diverse femmine”.

I coccodrilli portano i loro piccoli in bocca, ma i gaviali hanno un naso molto stretto, il che lo rende impossibile. Pertanto, i piccoli dovrebbero aggrapparsi alla testa e alla schiena, fornendo protezione e stretto contatto con i genitori.

Il fotografo ci dice che i gaviali, compresi i maschi, sono molto timidi e stanno alla larga dagli umani. Tuttavia, quando il maschio fa la guardia ai piccoli dei giovani, può essere molto aggressivo e prenderà il comando se il tiratore si avvicina alla riva del fiume. Molte delle foto di Mukherjee sono state scattate quel giorno con un obiettivo della fotocamera da 70-200 mm da una distanza di sicurezza.

Cos’è un gaviale?

gaviale (Gavialis gangetico), noto anche come gaviale, è un membro mangiatore di pesci dell’ordine dei Crocodilia, che si trova principalmente nei fiumi dell’India e del Nepal, ed è tra i coccodrilli viventi più lunghi, raggiungendo lunghezze fino a 20 piedi (6,1 m). Il “vero” coccodrillo, l’alligatore, il caimano e il gaviale sono tutti membri di questo ordine.

Al raggiungimento della maturità sessuale all’età di 11 anni, i maschi di antrace sviluppano una sporgenza nasale cava e bulbosa sulla punta del naso. Questa protuberanza ricorda una ciotola di terracotta locale chiamata “gara”, da cui il nome dell’animale. Questo dispositivo consente ai maschi di amplificare i suoni ed effettuare un sibilo che può essere ascoltato a oltre 200 piedi (61 metri) di distanza.

I mostri d’acqua dolce apparentemente preistorici probabilmente hanno avuto origine nel Miocene inferiore (23-16 milioni di anni fa) nella regione dell’India e del Pakistan.

Il gari era una specie in via di estinzione [it still is]”, spiegano gli ambientalisti. “Negli ultimi anni il loro numero è spuntato fuori. Alcuni programmi educativi [and rerelease in the wild] Si è svolto a Chambal. Pertanto, ho scelto l’argomento in modo che attirasse l’attenzione dei responsabili politici o delle persone coinvolte”.

Ne sono rimaste solo circa 650 (il numero è del 2017 e c’è stato un certo aumento) nei fiumi d’acqua dolce dell’India e del Nepal, secondo la Lista Rossa IUCN.

Si stima che la popolazione dei gari sia scesa da 5.000 a 10.000 nel 1946 a meno di 250 nel 2006, con un calo dal 96% al 98% entro tre generazioni. Tuttavia, allevare in cattività e liberarli mostra speranza per il futuro.

La popolazione di gari è diminuita a causa dell’esaurimento del suo habitat a causa delle dighe che interrompono i flussi del fiume. La sabbia viene estratta dalle sponde dei fiumi, riducendo le aree di nidificazione e i siti di esposizione al sole per la termoregolazione. E c’è sempre il pericolo di rimanere impigliati nelle reti da pesca.

Il viaggio di Mukherjee come fotografo

Mukherjee si è laureato in Fisica e poi ha completato un diploma post-laurea in Ecologia. Tuttavia, un lavoro dalle 9 alle 5 non era qualcosa che poteva gestire, e ha lavorato con la passione per l’aria aperta per dedicarsi alla fotografia.

La sua prima fotocamera nel 1997 è stata la Vivitar, ma in sette giorni è passato a una Pentax K1000 SLR molto migliore, una fotocamera spesso consigliata agli studenti di fotografia. Ha imparato le basi su di loro per due anni e poi è passato alle fotocamere Nikon. L’Explorer di Sony dal 2019 si è concesso il lusso di utilizzare Sony Alpha 1, Sony 600mm e altri obiettivi e funziona.

Foto di Cristobal BJ

Un fotografo naturalista a tempo pieno che ha lavorato in 40 paesi, Mukherjee è ora in grado di mantenersi con la sua passione, ma dice che non tutti gli anni della sua carriera di 25 anni sono stati così positivi.

“In qualche modo, sei sopravvissuto con quello [photography]Con i soldi della fotografia ho lavorato in tutta l’India, in 40 paesi, faccio molte riprese subacquee, mi sono tuffato sotto i ghiacci in Antartide, ho fatto immersioni in Groenlandia e in Islanda. Ho scalato il vulcano in Congo. Mi sono tuffato con anaconde, coccodrilli, squali e orche.

“Non vedo le foto come buone o cattive, ma vedo quanto sono diverse da [other photos taken in the] passato. Il mio consiglio ai fotografi in erba è “Fai ciò che non è stato fatto. Quello che è successo, nessuno ha bisogno di vederlo di nuovo”.

L’ambientalista scatta sempre in RAW, sceglie in Adobe Bridge e i suoi scatti vengono girati “in 40 secondi” mentre cerca di catturare foto migliori sul campo.

L’entusiasmante relazione di Mukherjee con il leopardo delle nevi.

Negli Stati Uniti, i gaviali sono tenuti a Tampa Busch Gardens, Cleveland Metroparks Zoo, Fort Worth Zoo, Honolulu Zoo, San Diego Zoo, National Zoological Park, San Antonio Zoo and Aquarium, St. Augustine Alligator Farm Zoo, lo zoo del Bronx e lo zoo di Los Angeles.

Mukherjee è lieto che la sua immagine di padre Garyal che svolge i suoi doveri paterni di prendersi cura della famiglia abbia creato un legame emotivo con gli spettatori. Crede che questo tipo di esposizione e supporto da parte delle persone sia necessario per riportare in vita la specie dalla quasi estinzione.

Puoi vedere altri lavori di Dhritiman Mukherjee sul suo sito Web e su Instagram.


Circa l’autorePhil Mistry è un fotografo ed educatore con sede ad Atlanta, in Georgia. Una delle sue prime lezioni di fotocamera digitale è iniziata a New York City presso l’International Center of Photography negli anni ’90. È stato Direttore e Istruttore dei Digital Days Workshops/Popular Photography di Sony. Potete trovare qui.


Crediti immagine: Tutte le immagini fornite da Dhritiman Mukherjee

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