Conceptual Genius or Experimental Master: What Kind of Photographer Are You?

I fotografi di successo seguono uno dei due percorsi. Quale percorso intraprende nel suo percorso fotografico, quello di un genio concettuale o di un maestro sperimentale?

Attualmente sto ascoltando un audiolibro di uno dei più grandi cantautori del nostro tempo: Paul Simon. È fantastico perché, come The Beatles: Get Back di cui ho parlato qualche mese fa, approfondisce i processi creativi. Ci sono osservazioni interessanti su come funziona la creatività di Simone e possiamo tracciare parallelismi tra il suo percorso e i percorsi professionali di alcuni dei migliori fotografi. Questo può portarci a studiare i nostri percorsi creativi.

All’inizio dell’audiolibro Miracle and Wonder, gli autori, Malcolm Gradwell e Bruce Headlam, hanno discusso con Simon della differenza tra lui e Bob Dylan. Hanno concluso che Dylan si è identificato come parte del folklore. Al contrario, sebbene Simon fosse un fan del genere, non si considerava un artista popolare. Ne sperimentò le convenzioni, mescolandole con altri stili e influenze culturali, proprio come facevano i Beatles con il loro lavoro.

Per associare questo alla fotografia, molti fotografi famosi si sono volutamente collocati in un certo genere. Se consideriamo un genere di fotografia che ci interessa, allora verranno in mente nomi specifici. Ansel Adams è noto soprattutto per i suoi paesaggi, il fotoreporter Robert Capa per le sue rappresentazioni della guerra, mentre il lavoro di Henri Cartier-Bresson racconta il ventesimo secolo con i suoi documentari sociali.

Tuttavia, sebbene inseriamo i fotografi in queste categorie, se ne cerchiamo alcuni, scopriamo che nel tempo si sono diversificati rispetto ai loro lavori più famosi. Prendi Don McCullin per esempio. Molti lo considererebbero un fotografo di guerra. Tuttavia, controllando il suo intero catalogo di opere, abbiamo scoperto che è molto più vario. Ha fotografato splendidi paesaggi (“The Landscape”) e commenti sociali di grande impatto (“In England”) e poi ha mescolato quel commento con le straordinarie immagini tribali che ha fotografato per il suo gruppo “In Africa”.

Confrontalo con le foto di una delle mie altre fotografe preferite, Annie Leibovitz. La maggior parte del suo lavoro si concentra sullo scatto di foto di celebrità. Il suo immaginario varia in questo campo, proprio come il lavoro di Dylan varia all’interno delle tradizioni del folklore e del folk rock. Tuttavia, non c’è alcun cambiamento distinguibile dai suoi primi lavori, Ritratti creativi di persone famose, a ritratti contemporanei e più creativi di persone conosciute.

Non c’è giusto o sbagliato qui, e questa non è una critica a nessuno dei due approcci. Tuttavia, è utile notare la differenza e conoscere la direzione che prendiamo nella nostra creatività. Paul Simon ha più libertà nella sua musica, proprio come Don McCullin ha nella fotografia, la libertà di sperimentare e mescolare diverse influenze. Nel frattempo, Leibovitz ha scoperto cosa amava delle riprese e ne è diventata una maestra assoluta.

Ci viene spesso detto che i fotografi devono attenersi e padroneggiare la specialità. Questo suggerimento potrebbe funzionare per alcuni, ma non è necessario. La creatività nasce prendendo le idee esistenti e mescolandole in modi nuovi e, si spera, eccitanti. Avere una vasta gamma di generi con cui giocare ti offre una portata più ampia per la nostra fotografia. Questo è un approccio altrettanto valido, come lo è la specializzazione per gli altri.

Per illustrare questo, prendiamo una foto di un uccello come esempio iniziale. Pensando che i fotografi naturalisti possano fotografarla seduta su un ramoscello, mentre vola, esegue rituali di corteggiamento, ecc. Quindi applicheranno le stesse tecniche rigorose per fotografare il prossimo uccello. Al contrario, un fotografo sperimentale può rendere l’immagine dell’uccello semplicemente un’immagine astratta, come l’immagine di intestazione di questo articolo, o includerla come parte di un paesaggio. Quindi, possono creare altri estratti che non includono affatto gli uccelli.

Nel suo libro del 2008 Old Masters and Young Geniuses: Two Lifecycles of Artistic Creativity, David GW Galenson esplora come ci siano due percorsi da seguire per i creatori. Esamina il progresso delle carriere degli artisti raccogliendo dati come i prezzi pagati per i dipinti, il numero di volte in cui vengono riprodotti nei libri, ecc.

Galenson osserva che Michelangelo, Rembrandt, Cézanne, Jackson Pollock, Virginia Woolf, Robert Frost e Alfred Hitchcock erano quelli che lui chiama professori sperimentali. Si è evoluto e migliorato nel tempo mediante la sperimentazione e migliora con l’età.

Nel frattempo, altri hanno raggiunto il picco all’inizio e poi sono diminuiti durante la loro carriera. Questa categoria includeva artisti del calibro di Vermeer, Van Gogh, Picasso, Hermann Melville, James Joyce, Sylvia Plath e Orson Welles. Questi sono i geni concettuali il cui lavoro ha raggiunto il suo apice nella loro giovinezza.

Paul Simon era perfetto per la classe precedente. La sua carriera iniziò con l’esplorazione delle tradizioni popolari. Tuttavia, anche a quel tempo, fu influenzato dalla sua eredità ebraica e da altre culture nella sua città natale di New York. È stato ispirato dal rock ‘n’ roll, dal do-wop, dal country e da diversi stili musicali. Inoltre, questa gamma di stimoli è aumentata nel tempo. I suoni sudafricani si mescolavano al country, e questo è illustrato dalle prime influenze rock ‘n’ roll dell’album di Graceland.

Altri musicisti cantautori, come David Bowie e Paul McCartney, hanno seguito percorsi simili nelle loro collaborazioni ed esplorazioni della diversità musicale.

La defunta moglie di Paul McCartney, Linda, era un’importante fotografa la cui attività si è evoluta e cambiata con la sperimentazione. Basta guardare la grande differenza tra le sue foto del mondo pop e rock degli anni ’60, le sue foto di cavalli e natura, le sue personali memorie Polaroid e la sua collezione di stampe solari. Si adatta molto bene alla master class sperimentale.

Penso che sia confortante sapere che i musicisti che compiono 80 anni – Paul Simon ne ha compiuti 80 nell’ottobre dello scorso anno e Paul McCartney ne compirà 80 a giugno – possono ancora produrre acrobazie acclamate dalla critica nella loro vecchiaia. Nel frattempo, altri musicisti hanno ottenuto i loro migliori risultati durante la loro giovinezza e, quando sono sul palco, eseguono ancora le stesse canzoni di successo o forse nuove canzoni che si adattano al loro stile consolidato.

Ciò non toglie nulla alla qualità della loro musica. Persone come Don McLean o The Rolling Stones, quelli che hanno raggiunto il picco presto e hanno scritto canzoni eccellenti nel loro periodo migliore, eseguono ancora quelle grandi canzoni che ci piacciono ai loro concerti. Si può dire lo stesso per i fotografi? Certo che può.

È un’esperienza interessante portare i fotografi e decidere in quale di queste due categorie rientrare. Ad esempio, confronta le opere complete di tutti i lavori di Brian Duffy, David Bailey, Steve McCurry, Diane Arbus, Nan Goldin e Mary McCartney. In quale delle due categorie metteresti queste persone, tutti i meravigliosi fotografi?

C’è una differenza nel modo in cui funzionano i due gruppi. Per i fotografi creativi, l’obiettivo finale è molto importante. Sono pianificati e ripetono il loro lavoro, cercando di padroneggiare una tecnica. Sanno cosa stanno cercando di ottenere.

Nel frattempo, gli sperimentatori lavorano più liberamente. Il viaggio è più importante per loro. Non hanno obiettivi specifici. Non necessariamente pianificano o conoscono il risultato. Raggiungono i loro risultati attraverso tentativi ed errori, acquisendo gradualmente più abilità nel tempo. Incontreranno ostacoli lungo il percorso, ma questi potrebbero indirizzarli in una direzione creativa completamente diversa.

Naturalmente, non tutti noi possiamo ottenere il merito dei famosi fotografi che cito in questo articolo. Ma è un esercizio prezioso per scoprire che tipo di fotografo sei. Ti piace la fotografia di un solo genere o preferiresti sperimentare con la fotografia e vedere cosa funziona e cosa no? Sono approcci ugualmente validi, ma solo diversi.

C’è una somiglianza di base tra le due categorie, anche se spesso viene dimenticata nella ricerca del successo. Entrambi richiedono impegno e perseveranza. L’interruzione della fortuna che li mette sulla strada del successo deriva dal duro lavoro, non dall’aspettativa di merito.

Quindi quale categoria fa per te? Sei un fotografo che pianifica tutto meticolosamente? O sei uno sperimentatore che esplora diversi metodi ed esperimenti? Per favore fammi sapere i tuoi commenti.

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