Capturing Greenland’s Ilulissat Icefjord Icebergs in Sub-Zero Temps

Dopo numerose restrizioni di viaggio e cancellazioni di voli, Jeroen Van Nieuwenhove ha finalmente realizzato il suo sogno ed è atterrato in Groenlandia per fotografare maestosi iceberg galleggianti a temperature sotto lo zero.

Avventuriero nel cuore, il fotografo belga Van Nieuwenhove ha catturato la bellezza e il potere della natura in tutto il mondo. Venendo da un estremo, come l’eruzione del vulcano Geldadalir in Islanda, Van Nieuwenhove ora punta gli occhi sulla Groenlandia, che può vedere temperature che scendono fino a -50°C (-58°F) durante l’inverno.

Iceberg in Groenlandia Iceberg in Groenlandia

Van Neuenhof è stato a lungo affascinato dal gelido fiordo di Ilulissat nella Groenlandia meridionale.

“Nei documentari sulla natura, è stato uno di questi luoghi che mi ha appena catturato”, dice. “Sembrava sempre che fosse stato girato su un altro pianeta”.

Durante la pianificazione del suo viaggio, Van Nieuwenhove ha tenuto due considerazioni principali: come catturare in modo univoco il sito in un modo che ne mostrasse l’ampiezza e le dimensioni e come superare gli ostacoli logistici per arrivarci e girare al freddo.

Iceberg in GroenlandiaIceberg in Groenlandia Iceberg in Groenlandia

“Ho cercato di viaggiare in Groenlandia per molto tempo. È stata una destinazione sfuggente per me a causa di diversi fattori, tra cui le normative COVID-19 in continua evoluzione e le conseguenti cancellazioni dei voli”, ha affermato van Neuwenhof betapixel

“La Groenlandia è praticamente bloccata da oltre due anni (a meno che tu non sia danese)”, aggiunge. “Negli ultimi due anni e mezzo, ho tentato più volte di recarmi in Groenlandia senza alcun risultato. Sebbene avessi il massimo rispetto e comprensione della situazione, la delusione ha acceso le mie aspettative”.

All’inizio di marzo, ha scoperto che i voli dall’Islanda alla Groenlandia erano ripresi e ha immediatamente prenotato i suoi biglietti. Inizialmente, aveva in programma di viaggiare durante l’estate ma non voleva aspettare oltre.

“Quando finalmente sembrava che questo tentativo avrebbe funzionato, ero molto eccitato”, ricorda. “Solo quando sono salito sull’aereo ho avuto il coraggio di esserne entusiasta”.

Come scattare a temperature sotto lo zero

Gli iceberg hanno un bell’aspetto nelle foto e nei video, ma vederli è, in effetti, un’esperienza come nessun’altra.

“È difficile capire la portata di qualcosa che non puoi davvero stare a guardare, ma una volta che presti attenzione agli uccelli, ti dà una buona idea”, dice Van Nieuwenhove.

Iceberg in Groenlandia Iceberg in Groenlandia Iceberg in Groenlandia

“Alcuni di questi iceberg sono persino più grandi degli edifici più grandi del mondo. È incredibile quando sai che dopo essersi appollaiati sulla calotta glaciale della Groenlandia, hanno già galleggiato per 50 chilometri. Alcuni di loro ‘vivono’ per diversi anni prima dell’ultimo bit anche che l’iceberg della Groenlandia più lontano che ha viaggiato sia finito nelle Azzorre meno di un secolo fa!

Per catturare i meravigliosi panorami, Van Nieuwenhove è stato attento a non seguire le orme di coloro che avevano già documentato il sito. Per entrare in scena a mente lucida e catturarla attraverso i suoi occhi, stai lontano dagli account sulle piattaforme dei social media che mostrano Ilulissat in tutto il suo splendore.

Iceberg in Groenlandia Iceberg in GroenlandiaIceberg in Groenlandia

Oltre alle considerazioni creative, sono gli aspetti pratici delle riprese in condizioni così estreme che rappresentano la sfida più grande per i fotografi.

“Essere fuori a -28 gradi senza riparo non è un problema a meno che non ci si fermi, che è esattamente quello che ho fatto spesso mentre scattavo foto e facevo volare il mio drone”, spiega Van Nieuwenhove.

Iceberg in Groenlandia

“Vivo in Islanda, sono abituato al freddo ma questo era il livello successivo, anche per me. Ho deciso di chiedere consigli sui miei social media e fortunatamente alcune persone sono tornate con consigli strani ma a volte validi”.

Un consiglio che ha trovato inestimabile è stato quello di mantenere i piedi caldi usando un sacchetto di plastica per intrappolare l’umidità e il sudore in modo da non inumidire le scarpe all’interno. Questo può essere fatto indossando un calzino sottile, mettendoci sopra un sacchetto di plastica e mettendo un altro calzino di lana spessa come ultimo strato. Può sembrare strano, ma con sorpresa di Van Neuenhof, ha funzionato bene e ha mantenuto i suoi piedi “simpatici e divertenti”.

Altri consigli includevano indossare un passamontagna per proteggere il viso e il naso ed evitare il congelamento, oltre a indossare lana – non solo come calze di lana spessa, biancheria intima termica e una giacca di lana islandese, chiamata lopapeysa, ma anche come suole per le scarpe.

“Le pantofole sono fatte di lana con un chip isolante sul fondo”, dice. “In questo modo i tuoi piedi sono protetti dal freddo del suolo. Li ho provati prima del volo e ha funzionato a meraviglia! Ho notato subito la differenza.”

Cura dell’attrezzatura al freddo

Molti fotografi saranno probabilmente preoccupati per la sicurezza dei loro dispositivi a queste temperature estreme. Fortunatamente per Van Nieuwenhove, la sua attrezzatura ha funzionato bene per tutto il viaggio. L’unica eccezione è stata il suo DJI Air 2S che ha avvisato perché le sue batterie si stavano raffreddando troppo, ma le ha lasciate fluttuare per un minuto prima che volasse via, il che sembrava spingerle. Ha anche tenuto il resto delle batterie in uno dei suoi calzini di lana per tenersi al caldo.

“Una delle cose a cui dovevo prestare attenzione e che ero avvertito, era che il mio respiro si blocca quando uso la mia attrezzatura”, dice. “Se non stai molto attento, potrebbe bloccarsi sull’elemento dell’obiettivo anteriore, sul mirino o sullo schermo”.

Spara agli iceberg in Groenlandia

“È anche bello sapere che devi stare altrettanto attento con gli occhiali se li indossi come me”, continua. “Il respiro, l’umidità e il sudore possono congelarsi rapidamente negli occhiali. Il freddo rende anche difficile scrollarsi di dosso il ghiaccio”.

Aggrappandosi alla vasta bellezza della Groenlandia

In totale, Van Nieuwenhove ha effettuato tre viaggi in barca per continuare a esplorare e fotografare l’Icefjord. Ogni gita in barca dipende completamente dalle condizioni dell’oceano.

“Il secondo volo, in particolare, è stato incredibilmente speciale”, osserva van Neuwenhof. “Poiché i venti si erano calmati la notte prima, l’oceano aveva iniziato a gelare in parte quando ho lasciato il porto per la seconda corsa. Ciò significava che l’acqua di superficie era in parte ghiaccio e in parte acqua”.

Iceberg in Groenlandia

“Questo a sua volta ha creato un’enorme superficie riflettente che significa che tutti gli enormi iceberg vengono riflessi”, continua. “Questo è sempre stato fantastico. Grande luce, grandi riflessi e grandi temi”.

Iceberg in Groenlandia

Dopo aver trascorso cinque giorni ad assaggiare la Groenlandia per la prima volta, Van Nieuwenhove è pronto per vedere e sperimentare di più. Ha già programmato altri due viaggi, entrambi workshop di fotografia che ospiterà con il fotografo Andy Mumford.

Uno si svolgerà nella stessa area ma durante l’inverno questa volta, mentre l’altro sarà una spedizione in barca a vela per scoprire l’intero sistema di fiordi nella Groenlandia orientale durante l’estate.

Altre opere di Van Nieuwenhove possono essere trovate sul suo sito Web, Instagram e sul canale YouTube.


Crediti immagine: foto di Jeroen van Neuenhof.

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