Blind Blake: A Photographic Journey with Blake Lindsay

Ho incontrato Blake Lindsay nel 2016 quando stavo lavorando alla mia prima serie di foto sulla cecità. Ha lavorato con Envision, ex Dallas Light House for the Blind, documentando le storie di 15 persone con una varietà di disabilità visive. Blake è stato il primo dipendente dell’azienda che ho incontrato che mi ha accompagnato nel suo viaggio da non vedente, o meglio da persona “lavorabile” come lui ama definirsi.

Dopo aver documentato le sfide quotidiane e le testimonianze dei dipendenti ciechi e ipovedenti che ho incontrato attraverso il faro, sono rimasto in contatto con Blake nel corso degli anni. Abbiamo stretto una relazione e ho trovato la sua storia, in particolare, stimolante e interessante. Tanto che nel 2021 abbiamo deciso di lavorare insieme a un altro progetto, questa volta dedicato alla sua storia e concentrandoci sulla sua capacità di ispirare gli altri attraverso il suo atteggiamento positivo, la visione della vita e il suo viaggio verso l’indipendenza.

In omaggio alla persona che mi ha dato un mondo senza una visione, questo progetto è uno sforzo personale e mira a dare alla storia di Blake l’attenzione che merita. Come ama dire e una dichiarazione che descrive l’intento di questo progetto, “Puoi perdere la vista, ma non devi perdere la vista”. Benvenuto nel mondo di questo individuo determinato con una passione per vivere la vita al massimo.

Quando aveva nove mesi, a Blake fu diagnosticato un raro cancro chiamato retinoblastoma. Ha subito un intervento chirurgico salvavita, ma i medici non sono riusciti a salvargli la vista. Blake dice che è cieco da quando può ricordare. Oggi, all’età di cinquantasette anni, non ha assolutamente ricordi visivi, ma ha comunque riempito la sua vita di esperienze e positività straordinarie.

Nel 2011, Blake ha scritto e pubblicato un libro intitolato cieco per uno scopodove ha menzionato una delle citazioni preferite di suo padre, “posso” è un atteggiamento, “lo farò” è un’intenzione, “io” agisco e “sono contento di averlo fatto” è quasi sempre un risultato”. è un’incarnazione del tipo di persona che Blake è e di come ha vissuto la sua vita. È un attore, che lavora sempre per diffondere gentilezza e positività mentre migliora il suo livello di indipendenza.

I genitori di Blake hanno avuto un’influenza molto positiva su di lui e lui attribuisce loro il merito di averlo aiutato ad arrivare dove è oggi. Lo hanno incoraggiato e non gli hanno permesso di trovare scuse a meno che non avesse una ragione legittima per non essere in grado di svolgere un determinato compito “Sia mio padre che mia madre avevano senso, ma volevano che facessi del mio meglio”, ha detto.

Il fitness è una parte importante della strada verso l’indipendenza di Blake. Alle scuole medie, entrò a far parte della squadra di wrestling e praticò molti sport diversi tra cui nuoto, jogging, bowling e ciclismo. Il padre di Blake ha iniziato la sua carriera di insegnante come allenatore, quindi Blake ha seguito l’esempio di suo padre e aveva anche un fratello nell’esercito e un altro che lavorava come allenatore di basket e direttore atletico.

Blake è sempre stato circondato da un grande supporto fisico e mentale. Per tutta la vita, ha continuato ad allenarsi regolarmente, ma ha anche provato sport più audaci. Con l’aiuto di un allenatore, montò il suo primo cavallo all’età di otto anni, e quando compì diciotto anni comprò la sua piccola moto. La sua sete di avventura lo ha persino spinto a saltare da un aereo all’età di 46 anni.

“Si trattava di fede e divertimento, tutto in uno. Pensavo che il paracadute si aprisse quando necessario e ho completa fiducia nel mio istruttore di paracadutismo. Abbiamo anche creato un ricordo luminoso per la produzione audio e video, che incoraggerà sempre persone in cui tuffarsi di fronte a quelle paure, obiettivi e sfide in cui sono decisamente sulla buona strada per raggiungerlo”.

La sua routine non è diversa da quella di una persona vedente: si esercita la mattina presto e dopo aver fatto la doccia, Blake passa un po’ di tempo a pettinarsi i capelli davanti allo specchio.

“Sono totalmente cieco ma potrei guardarmi allo specchio quando faccio tutto questo. Sentendo i miei capelli che li rendono morbidi, provo a sentire la mia mano per sembrare in forma per un altro giorno”.
Forse l’aspetto più singolare della sua routine mattutina è lavarsi gli occhi. Blake ha grandi occhi azzurri che catturano davvero l’attenzione. Nonostante siano protesi, il colore è lo stesso dei suoi occhi naturali di quando era bambino. Gli occhi protesici devono essere ben curati perché hanno una durata limitata, di solito intorno ai 20 anni. Gli occhi di Blake hanno 15 anni, quindi a volte deve toglierli, pulirli, asciugarli e assicurarsi che non ci sia nulla su di loro. E lo fa da solo, proprio come la maggior parte delle sue attività quotidiane personali e professionali.

Per Blake, indipendenza significa mantenere un lavoro a tempo pieno, ma anche fare tutto il possibile senza aiuto. Per lui chiedere aiuto non è una brutta cosa, ma cerca di fare tutto il possibile da solo perché lo fa sentire più indipendente.

Quando chiedi a Blake dei suoi eroi, Louis Braille viene prima di tutto “Mi chiedo spesso come ho potuto sopravvivere nel mondo senza conoscere questo meraviglioso sistema di comunicazione. Il Braille ha contribuito in modo determinante alla mia indipendenza”.

Blake aveva solo 13 anni quando ha accettato il suo primo lavoro lavorando presso il centralino della sua scuola, dove ha effettuato chiamate in arrivo e deviato i chiamanti dove gli chiedevano. “Mantenere 70 allungamenti a tre cifre è stato fantastico e mi è davvero piaciuto ricevere il mio primo stipendio, che ho guadagnato attraverso la mia attività”, afferma Blake.

Da bambino, le persone hanno notato la sua capacità di memorizzare le cose: poteva ricordare la data e l’ora, chi ha incontrato e cosa hanno detto. Suo cugino Joey lo chiamava “Il ricordo dell’elefante” e iniziò a comprargli elefanti quando aveva sette anni.

La memoria di Blake è un ottimo strumento che usa per aiutarlo a lavorare su nuove abilità per migliorare la sua indipendenza, specialmente quando si tratta di tecnologia e di fare il suo lavoro. Gli piace dire alla gente: “Se devi essere cieco, questo è il momento migliore”, riferendosi ai progressi tecnologici e all’aumento delle risorse per aiutare i non vedenti.

Blake è il Direttore della Comunicazione e della Comunicazione di Envision da 12 anni. Quando ci siamo incontrati per la prima volta, mi ha invitato a casa sua per una foto che ricorderò per sempre. Durante il nostro viaggio, sono rimasto sorpreso che potesse dirmi il modello della mia auto a noleggio. “È la Ford Focus che stai guidando?” Domandò. Come fa a saperlo? Poi mi ha spiegato che poteva sentire la forma del sedile del passeggero e della maniglia della portiera, il che lo ha portato a quella conclusione!

Quando siamo arrivati ​​al suo appartamento, Blake mi ha dato un passaggio e mi ha portato nella sua piscina, dove ama fare sport. I suoi grandi occhi azzurri si abbinavano quasi perfettamente alle acque blu, il che ha portato alla nostra prima conversazione sui colori.

Blake mi ha detto: “Non posso dirti che aspetto ha il blu. Per me, è solo un concetto che sto immaginando. La cosa che immagino sarà un colore chiaro e positivo, come in una giornata limpida con un blu cielo. Mi piace anche immaginare un oceano blu. Ma anche il mare o il cielo, so che se dovessi ripristinare la vista oggi, probabilmente sarebbero diversi dalla mia immaginazione, ma è comunque divertente immaginare i colori. Per me, è più di sentire che di guardare.”

Nel suo libro, spiega: “Mi piace sentire come appaiono le persone e le cose attraverso le descrizioni. Sono contento che qualcuno si prenda il proprio tempo e metta le proprie opinioni nel dirmi cosa vedono. Ad esempio, un cielo bello o interessante durante il giorno, sera o notte, o le loro descrizioni creative dei colori.” Di certo apre la mia immaginazione.”

Sua moglie Jennifer, con la quale è sposato da circa 19 anni, gioca un ruolo importante in questa parte della sua vita. Condividi ciò che vedi nel loro mondo ogni giorno. Non solo ha un talento straordinario nel descrivere la scena, ma le piace anche aiutare Blake ad amplificare le esperienze che vivono insieme. Nel negozio di alimentari, guida e spiega tutto in dettaglio da quale zona si trovano a quali frutta o verdura sono disponibili e che aspetto hanno. Jennifer descrive in modo colorato l’ambiente circostante per aiutare Blake a comprendere meglio la situazione e ad associare ciò che sente e odora con un indizio visivo.

Oltre a servire altre persone non vedenti nel suo lavoro a tempo pieno presso Envision, Blake è davvero appassionato di radio e fa commenti audio professionali. A casa, ha allestito il suo studio di registrazione radiofonica nella stanza degli ospiti. Nato con una voce d’oro naturalmente accattivante, Blake ha goduto di una carriera radiofonica di successo sotto il nome di Blazin’ Blake. Come attività secondaria, Blake assume regolarmente clienti per lui per fare qualsiasi cosa, dalle voci fuori campo agli spot radiofonici e televisivi, alla narrazione e altro ancora.

“Quando ero più giovane, ho lavorato con K-98 e ho ricevuto una stampa positiva su un segmento di notizie televisive, alleviando le paure di migliaia di persone aiutandole a capire che la radio era una carriera eccellente e gratificante per i non vedenti”, ha detto.

Blake ha ottenuto risultati straordinari in tutta la sua vita senza il beneficio della vista, dimostrando che il successo può essere raggiunto anche con sfide che alcuni direbbero insormontabili. Ha fatto della sua missione quella di ispirare le persone ad essere coraggiose e trasformare le loro sfide e lotte in scopo e motivazione. Incoraggia naturalmente gli altri, vedenti o meno, con la sua visione positiva della vita, la condivisione del cuore e la personalità amorevole.

Blake ha detto con la sua voce emblematica: “Raramente mi sono sentito dispiaciuto per me stesso. Sono grato che la mia vista sia stata tutto ciò che è stato catturato e che la mia vita è stata risparmiata. È una sensazione così meravigliosa essere vivi! La mia vita di totale cecità costantemente mi offre l’opportunità di sfidare persone di tutte le età e di ispirarle a fissare obiettivi importanti e portare a termine il piano d’azione”.


Circa l’autore: Jerome Boulalier è un fotografo francese di 34 anni residente a Lione che lavora in tutto il mondo. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Puoi trovare altri lavori di Poulalier sul suo sito web. Questo articolo è stato pubblicato anche qui.

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