Arko Datto, What News of the Snake That Lost its Heart in the Fire

JTF (solo fatti): Pubblicato 2021 da L’Artiere Edizioni (qui). Copertina morbida (23 x 30,5 cm) con copertina poster piegata, 200 pagine, con circa 100 foto a colori. Include testi di Purnilla Chatterjee e dell’artista. Progettato da Nicholas Poole. In edizione di 700 copie. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: La fotografia notturna con flash urbano, quasi ovunque si trovi, tende a rivelare il lato nascosto delle comunità che appaiono solo dopo il tramonto. Nel corso della storia di Medium nel ventesimo secolo, siamo stati così ripetutamente esposti agli eventi notturni di New York, Londra, Parigi, Tokyo e di altre grandi città che abbiamo formulato una serie di aspettative su ciò che queste immagini (quasi sempre in misteriose in bianco e nero) di solito ci mostrano: la vita notturna dei bar, le strade buie e la seduzione illecita, la libertà personale e la sensazione generale di qualcosa che va.

Ma nell’ultimo decennio, abbiamo iniziato a vedere una visione alternativa della fotografia notturna emergente dall’Asia meridionale e dall’India, caratterizzata da colori rabbiosi, calore tropicale, estasi spirituale e intensità brutale. I progetti di Tiane Doan na Champassak (qui), Sohrab Hura (qui) e Vasantha Yogananthan (qui), solo per citarne alcuni, hanno sfidato l’estetica notturna prevalente, introducendo elettricità visiva che sembra indugiare deliberatamente al limite del controllo. . Ancora più importante, la tavolozza dei colori dell’Asia meridionale di stasera è stranamente vibrante (e spesso surreale), con neri profondi che si spostano verso il viola e il blu, verdi energici che saltano dalla vicina foresta e rosa, arancioni e rossi infuocati che punteggiano l’oscurità.

I recenti progetti di Arko Datto si aggiungono a questo elenco crescente di esplorazioni notturne di nuova espressività. Dato’ sta producendo un’ambiziosa trilogia di tre libri illustrati, con Night in South Asia come tema principale. Il suo libro illustrato del 2018 Mannekan tornerà a casa quando torno? La serie è iniziata con le immagini della sua nativa India; questo libro Qual è la notizia del serpente che ha perso il cuore nel fuoco? Si sposta nella notte in Malesia e Indonesia; E un terzo libro che uscirà presto tornerà al centro geografico con le immagini del Bangladesh. Visti insieme, forniscono una frustrazione alle nostre nozioni occidentali della notte e portano le complessità e le sfumature della vita nell’Asia in via di sviluppo nella conversazione visiva.

Dopo il cappuccio argentato con un grande contorno a farfalla (che riapparirà in seguito), la prima cosa che Datto salta intorno è serpente di fuoco (Sembra essere una versione abbreviata del titolo ufficiale più lungo, posto come elemento grafico sul retro della copertina) è il suo ampio uso del colore: le sue fotografie sembrano costantemente più estreme della maggior parte di quelle notturne. Questo è il risultato dell’utilizzo del consueto processo di stampa CMYK a sette colori, oltre a un paio di argento metallizzato fluorescente che abbiamo visto per la prima volta sulla copertina. Questo approccio insolito alla produzione spinge le immagini di Datto in un regno di allucinazioni attive instabili, dove la realtà quotidiana sembra frantumarsi in qualcosa come un sogno disorientato con la febbre.

Come spiegato in un breve discorso conclusivo dell’artista, Datu, anche se relativamente all’interno, avverte un profondo senso di squilibrio in luoghi come Penang, dove l’originale armonia tra uomo e natura era percettibilmente disturbata. La storia che dà il titolo al libro illustrato segue il serpente più grande mai registrato, che scivolò dai boschi in un vicino cantiere edile, dove nacque sotto lo sguardo dell’umanità e poi morì pochi giorni dopo. Datto ha utilizzato notizie e foto di questo evento improbabile (e alquanto allarmante) come elenco finale serpente di fuocoE la stampa ingrandisce l’immagine in argento su carta nera e la converte in astrazioni in primo piano.

Dal punto di vista di Datu, questa allegoria di un paradiso debilitato rappresenta problemi esistenziali più grandi che devono affrontare città come Penang: l’eccessivo sviluppo di costruzioni di lusso da parte di sviluppatori immobiliari speculativi; Questi nuovi edifici portano a un costo della vita più elevato che poi spinge i residenti locali fuori dai centri urbani; La cattiva gestione delle foreste tropicali attraverso le piantagioni di olio di palma e altri processi industriali porta a un diffuso degrado ambientale che si infiltra nelle comunità circostanti. Insieme, Datu vede queste forze portare a feroci cicli intrecciati che incoraggiano l’abbattimento di più foreste, la costruzione di più edifici e la generazione di più denaro a spese della natura, rendendo la città stessa più esotica e artificiale. Le sue foto catturano alcune di queste tendenze sottili (e imprecise) e l’atmosfera ribollente di esasperazione e brutalità che circonda il processo in corso.

Il confronto tra uomo e natura è un tema costante serpente di fuocoQuesto ampio argomento assume molte forme diverse. In alcune immagini, il mondo di nuova costruzione incombe dietro a una scena forestale o fluviale più tradizionale, con luci torreggianti in lontananza compensate dalla bruttezza in primo piano illuminate tremolanti, a forma di spazzatura lungo il fiume, attrezzature meccaniche e detriti di costruzione tra gli alberi. In altre immagini, Datto si concentra su una natura inutilmente controllata, con piante invase in vasi e alberi che saltano su muri e recinzioni, e i loro colori (e rami che afferrano) spinti a confini innaturali.

La paura e l’apatia sembrano essere diventate un’emozione pervasiva nella scena notturna di Datto, poiché le persone guardano costantemente da dietro morsetti, sbarre e altre barriere visive; Molti anziani sembrano essersi addormentati, ma in particolare appare una donna che guarda la foresta con palpabile paura. Dato estende poi questa idea di ostacolo a ombrelli, teli di plastica e persino a una singola bolla trasparente incapsulata a bolle, che sembra suggerire che i residenti siano diventati completamente chiusi e distaccati dalla vita reale, come nuotare in una piscina di plastica per bambini. Lo stesso vale per gli animali, che vengono regolarmente recintati: uccelli in gabbia, una mucca dietro le sbarre, un serpente avvolto attorno a un palo, un pesce rosso intrappolato in un sacchetto di plastica piuttosto che nuotare con la scuola più grande nelle vicinanze.

Questa fabbricazione è poi ulteriormente amplificata dalle immagini di Datto di artisti e cosplayer che guardano da dietro le tende del palco e aspettano i set costruiti, i loro sguardi educati ci trascinano ulteriormente nel mondo surreale della notte. Poi la stranezza appare ovunque: le persone pescano arance dal fiume, i vulcani eruttano nel cielo color caramello e le guardie del tempio si girano per evitare di vedere tutto. Gli incendi infuriano qua e là, creando un’orribile foschia che soffoca l’oceano e diffonde colori squillanti, come se l’intero posto si stesse trasformando in fumo. Questi luoghi chiaramente non sono per i poveri oi deboli di cuore, a meno che non indossino inspiegabilmente l’elmo, come un vecchio.

Dato fa quindi un ulteriore passo avanti con questa idea di sovrapposizione, utilizzando spruzzi di inchiostro argentato per coprire molte delle sue immagini. In alcuni casi, le gocce metalliche ricoprono le immagini come nebbia riflessa o temporali violenti, ma per lo più sembrano soffiare o disperdersi lateralmente, rendendo le scene irrealistiche, in particolare alla fine del libro, dove c’è l’argento. Le intrusioni sembrano più frequenti. Il fotolibro si conclude con l’immagine di un traghetto che si contorce a disagio sulle onde, con gocce luccicanti che coprono il cielo notturno come neve ai tropici: come punto finale per la narrativa visiva provocatoria di Dato, non sembra del tutto ottimista.

Datto si assume una serie di rischi imprevisti utilizzando serpente di fuocoe queste scelte (sia nelle immagini che nella presentazione) generalmente rafforzano la forza della più ampia storia sociale e ambientale che sceglie di raccontare. L’Asia meridionale ha chiaramente molti regni notturni da esplorare e Datu sembra intenzionato a scavare più strati di vita usando l’oscurità come suo alleato. I suoi audaci colori notturni e il suo splendore luminoso creano un’atmosfera indelebile, dove la stranezza performativa sembra filtrare dalla città stessa e i ritmi della vita naturale sono sempre più spostati e sconvolti dallo scontro ineguale tra uomo e natura.

Collezionista POV: Arco Dato non sembra avere una rappresentazione della galleria coerente in questo momento, né sembra avere un sito web dell’artista attivo. Di conseguenza, i collezionisti interessati probabilmente seguiranno tramite l’editore (collegato nella barra laterale).

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