Alexander Chekmenev, Pharmakon – Collector Daily

JTF (solo fatti): Pubblicato nel 2021 da 89 libri (qui). Copertina morbida, 17 x 23 cm, 132 pagine, 65 colori e 6 fotografie in bianco e nero. Include un’introduzione di Donald Weber e più testi dell’artista. In un’edizione di 300 copie. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: Per la pura coincidenza di tempi e luoghi, la carriera fotografica di Alexander Chekmenev non mancava di argomenti provocatori. Il pesce d’aprile è nato nel 1969 a Luhansk, nella regione del Donbass nell’Ucraina orientale, in quella che allora era l’Unione Sovietica. Suo padre era di origine russa e sua madre era di etnia ucraina. Dopo aver prestato servizio per un po’ nell’esercito russo, Chekmenev ha iniziato a lavorare in uno studio fotografico locale nel 1988, al culmine del crollo dell’Unione Sovietica. Quando l’Ucraina ha riguadagnato la sua indipendenza alcuni anni dopo, era passato ai concerti professionali, lavorando regolarmente come fotoreporter e su progetti di documentari indipendenti. Dal 1997 vive a Kiev, la sua base per gli incarichi in tutta l’Ucraina poiché il paese è stato esposto ai venti geopolitici.

Forse la parola “scorrere” è meglio di “colpire”. Anche prima dell’attuale catastrofe, l’Ucraina era passata da una crisi all’altra negli ultimi decenni. Chekmenev era sulla scena per la maggior parte. Ha coperto le turbolenze economiche della metà degli anni ’90, il movimento separatista russo che è seguito, l’installazione del fantoccio Yanukovich di Putin e la successiva rivoluzione Euromaidan nel 2014, l’annessione della Crimea nello stesso anno e l’attuale invasione russa. Acqua davvero agitata. Ma Chechmenev non è solo un fotografo di crisi. Si è concentrato anche sul tessuto di base della società, documentando i minatori di carbone, la vita di strada, i ritratti, i mercatini delle pulci, gli ospedali, i veterani di guerra, i senzatetto, i Rom e la logistica sorprendentemente intrecciata della burocrazia di base (nel suo libro illustrato del 2017) passaporto, Vedere qui). Le normali attività quotidiane si svolgono davanti alla telecamera in Ucraina proprio come farebbero ovunque, ma spesso con un occhio all’orizzonte. I venti del destino possono cambiare in qualsiasi momento e non c’è spazio per l’autocompiacimento.

Questo è il caso del lungo progetto di Chekmenev che sta lentamente ribollendo Farmaco (inglese: “ambulanza”). Sebbene raccolte solo l’anno scorso in uno studio, le immagini sono state scattate nel 1994-1995. Documentano le emergenze mediche affrontate dai paramedici che rispondono alle chiamate notturne nella città natale di Chekmenev, Luhansk. All’epoca aveva circa vent’anni ed era un fotografo giovane ed energico. Non ha approfondito gli accordi, ma in qualche modo si è reso un passeggero di un’ambulanza con un accesso relativamente libero. Forse i paramedici hanno accolto favorevolmente la sua compagnia per prendere in giro i loro turni di routine? Anche con Chekmenev, un costante stato d’animo di abitudine procedurale regna sui loro doveri. personaggi dentro Farmaco Sembra imperturbabile per la carneficina, imperturbabile mentre consegna la posta o innaffia alcune piante sul ponte. Suppongo che se guidi un’ambulanza abbastanza a lungo, diluisci il torrente di sangue di incidenti stradali, ubriachezza, disordini domestici e infrazioni. Solo fortuna in tempi e posizione.

Le emergenze possono sembrare un’emergenza per il personale medico, ma è difficile per la gente comune vederle in questo modo. Le foto di Chekmenev sono molto sincere, con una grafica potente. Nelle scene di incidenti, si posizionava al centro della scena con un flash luminoso e un obiettivo grandangolare. Le immagini risultanti sono immerse nella pelle, nel sangue, negli arti e nei volti da vicino. Vediamo un cadavere nudo su una branda, le forbici che sporgono dal cuoio capelluto, una testa fracassata dal pavimento in una sostanza appiccicosa e una cucina di linoleum sepolta nel sangue, tutte striate e scintillanti di cremisi, come ha pazientemente registrato Chekmenev. “Il mio primo film era in bianco e nero ed era difficile per me mostrare il sangue, quindi sono passato alla pellicola a colori”, spiega, una transizione che ha dato i suoi frutti in immagini saturate come qualsiasi film. Scene del genere potrebbero essere insolite in qualsiasi altro contesto, ma Chekmenev le tratta come incontri sporadici e alcune di queste situazioni innervosiscono il lettore. Alla fine del libro, ci sentiamo un po’ stanchi.

Non è un grande salto leggere il sottotesto del libro: cittadinanza sotto costrizione brutale, aggrappandosi a una parvenza di normalità. Se questo descrive l’Ucraina nel 2021 quando Farmaco Inserito, ora è una valutazione più accurata e realistica. Nelle ultime settimane, il paese è precipitato in un caos violento. Le forbici russe sono ancora profondamente radicate nel suo cuoio capelluto. Affinché qualcuno non ignori il simbolismo, l’introduzione di Donald Webber chiarisce: “Guarda le foto di Sasha in questo libro”, ha scritto. “Sono fastidiosi e fastidiosi, e certamente non facili da affrontare. Hai tutto il diritto di essere disturbato. Certamente lo sono. Ma c’è qualcosa di più in queste immagini che un facile succhiasangue; pensale come immagini tratte dall’amara storia dell’Ucraina, dove ha reso la sua esposizione a eserciti e ideologie Nuova ai margini orientali dell’Europa, la prima terra di macellazione in mille anni”.

Se Weber deduce un’altra coincidenza per quanto riguarda i tempi e il luogo, c’è del vero in questo. La posizione geografica dell’Ucraina e le sue tendenze democratiche l’hanno messa nel fuoco incrociato della Russia. Farmaco Potrebbe essere stato schierato prima dell’ultima incursione, ma in alcune parti dell’Ucraina la battaglia era stata unita molto prima di allora. La sua pubblicazione può essere vista come una reazione e il libro può essere considerato un’allegoria politica. Guarda questi pacifici cittadini ucraini che stanno prosperando! … sangue, distruzione e tumulto.

La morte e la violenza sono cose serie. E francamente, poteva dare un cupo pallore. Ma Farmaco Ci vuole un approccio esagerato, quasi ridicolo. Le immagini di Chekmenev sono così grafiche, intrise di sangue, che trasudano l’umorismo da forca di Spaghetti Western. Come in ogni buon film, l’atmosfera è determinata dai suoi personaggi. Alcuni sono svenuti in uno stato di stordimento da ubriaco. Altri si siedono davanti alla telecamera fissando le ferite sanguinanti. Una donna grugnisce mentre tiene in braccio i tecnici in modo strano, mentre in un’altra foto un uomo è piegato nelle orecchie nel tentativo di rianimarlo. Un’altra foto mostra una donna allegra e tarchiata protesa verso la macchina fotografica, mentre in un’altra foto un uomo dagli occhi neri che indossa un collare sorride calorosamente. I sorrisi abbondano e Chekmenev ravviva le foto qua e là con aneddoti che fanno riflettere. “Due auto non volevano arrendersi l’una all’altra e, come le uova di Pasqua, c’è stata una collisione frontale”. o “Il pavimento era cosparso di sangue e una vecchietta le teneva la testa … Ha detto che suo marito, con il quale aveva vissuto per più di 30 anni, le ha rotto il cranio con un’ascia”. Per un libro di massacri, il tono è stranamente rigido.

Con il suo miscuglio ironico di carneficina e sconcerto, Farmaco Ha l’equivalente delle ambulanze che inseguono i loro antenati. Mi viene in mente Weegee, così come Enrique Metinides e Andrew Savulich. Nessuno può essere accusato di essere troppo sensibile. Gli scanner della polizia sono pronti, ognuno lancia le proprie reti fotografiche per catturare fasce di cadaveri, metallo contorto e detriti. Ai loro tempi le foto dei tre circolavano sulla stampa popolare, anche in prima pagina. Ma non è più così. Gli standard contemporanei escludono il contenuto esplicito. Se un incidente viene riportato dalla stampa mainstream, le foto sono generalmente molto di buon gusto e inoffensive. I filmati di guerra sembrano aver seguito l’esempio. Le recenti foto di conflitti ucraini di Lynsey Addario, James, Nachtwey e Daniel Perholak, ad esempio, alludono al massacro. Possiamo solo immaginare l’orrore a cui hanno assistito questi paparazzi, poiché le loro immagini pubbliche sono limitate. Invece di svuotare le ferite della carne, vediamo corpi inclini con facce scure, muri con ferite da proiettili o composti carbonizzati. Dati gli usi attuali, Farmaco È di alta qualità e il guscio del guanto è originale.

Può anche essere che la copertura prevalente della guerra sia stata eliminata. Le immagini dei giornali di scene di battaglia con questo grado di spargimento di sangue darebbero mal di stomaco. Il grado di brutalità stesso può facilmente diminuire nel corso degli incidenti e, naturalmente, il libro illustrato ha un campo visivo un po’ più ampio rispetto ai resoconti quotidiani del pubblico in generale. Questa è la formula usata abilmente da Chekmenev Farmaco. Commentare le tensioni ucraine e la costante minaccia di violenza, pur non filmando filmati di guerra, beh, è ​​un trucco intelligente. Chekmenev la attacca con gioia sovversiva. Si potrebbero vedere i paramedici sorridenti nelle sue fotografie come alternative al fotografo. Sembrano ottimisti ed energici mentre fanno il loro giro. Potrebbero affrontare un torrente di disastri di notte senza fine in vista. Ma finché i gomiti non sono sepolti nel sangue, un occhio scruta l’orizzonte. Sicuramente qualcosa di meglio ci aspetta.

Collezionista POV: Alexander Chekmenev non sembra avere una rappresentazione espositiva coerente in questo momento. Di conseguenza, i collezionisti interessati probabilmente seguiranno direttamente l’artista tramite il loro sito Web (collegato nella barra laterale).

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