Agata Kalinowska, Yaga – Collector Daily

JTF (solo fatti): Pubblicato nel 2021 da BWA Wrocław Galleries of Contemporary Art (qui). Copertina rigida (20 x 26,5 cm), 176 pagine, 110 foto a colori. Include testi d’artista. In edizione di 500 copie. Disegnato da Agata Bartkowiak. (Copri e pubblica gli scatti qui sotto.)

Commenti/Contesto: Una fotografa polacca in erba, Agata Kalinowska, è cresciuta all’inizio degli anni ’90 in una piccola città nel sud-ovest della Polonia chiamata Świdnica. Nel suo lavoro condivide le sue esperienze di donna e di lesbica in un Paese che rimane il più omofobo dell’Unione Europea. “A scuola, i baci lesbici erano visti come un modo per molestare i ragazzi, non una cosa reale”. “Per molto tempo non c’era nemmeno una lingua gay in Polonia, per non parlare dell’educazione sessuale”, continua. Uscì dalla sua famiglia quando aveva ventidue anni; Non è stato facile, suo padre era devastato, ma è stato un sollievo. Alla fine, si è trasferita a Wroclaw, per entrare in contatto con la comunità LGBTQ e trovare la sua strada. Kalinowska ora utilizza la fotografia per documentare questa comunità.

Yaja È il suo primo libro illustrato, un libro “sull’idea di liberare le donne socialmente escluse che il sistema ritiene inappropriato”. Ha prodotto questa serie perché era stanca del silenzio. Il titolo del libro si riferisce a Baba Yaga, un archetipo diffuso nei paesi slavi; Vive da sola, nelle profondità della foresta, in una capanna in piedi su cosce di pollo. Baba Yaga personifica le paure patriarcali e le norme sociali, simboleggiando l’isolamento e la solitudine.

Come un libro illustrato, a prima vista Yaja Sembra piuttosto modesto: un quadretto raffigurante quello che sembra un uccellino piegato su un cavalletto inclinato su una semplice copertina verde, il titolo e il nome dell’artista compaiono sul dorso, anche piuttosto modestamente. All’interno, le immagini variano leggermente per dimensioni e posizionamento, ma di solito hanno una grande quantità di spazio bianco intorno a loro. Totale, Yaja È un libro semplice, senza complessi elementi di progettazione o produzione, ma il suo punto di forza sta nell’ottimo sequenziamento e montaggio. In tutto il libro, l’orientamento delle immagini è spesso intenzionalmente alterato e molte delle immagini sono deliberatamente posizionate attraverso la grondaia.

Yaja è un diario visivo, crudo e impenitente, girato nel corso di un decennio. Il libro inizia con l’immagine di una donna che emerge dall’acqua al buio, con i lunghi capelli bagnati e solo le mutande addosso, che guarda direttamente la telecamera. Forse questo è un atto simbolico di guarigione, di uscita dall’ombra e di rinascita. Una coppia si sparpaglia più tardi, vediamo due piccole donne sul letto Uno sorride mentre si allunga per pizzicare il capezzolo dell’altro, con la dolce luce del sole che aggiunge vibrazioni più positive allo scatto. L’immagine è stata convertita in orientamento verticale, il che rende gli angoli dell’immagine più sfocati. Questa è seguita da una foto di un tampone usato sopra un bidone della spazzatura, abbinata a un’inquadratura leggermente più piccola di un fuoco scoppiettante. Altre immagini ritraggono la fertilità e la maternità, mostrando una donna durante un’ecografia e successivamente due donne che fanno il bagno a un bambino. Kalinovska dà vita a diversi elementi della vita di una donna e celebra le espressioni della femminilità.

Questa prima parte del libro mostra le donne e il loro mondo pieno di amore, cura e risate, e i loro momenti tranquilli e talvolta solitari. In quasi tutte le foto, le donne guardano direttamente nella fotocamera, riconoscendo la presenza del fotografo. C’è l’immagine di una donna seduta a un tavolo in un ristorante – che fissa dritto nella telecamera, con un aspetto leggermente infastidito o sconvolto; Un mazzo di palloncini e una sposa sullo sfondo sfocato dietro di lei. Segue l’immagine di un gatto all’esterno, i capelli in piedi come spaventati dal flash. Un’altra immagine in piena regola che mostra un gruppo di donne sedute sulle scale che fumano; L’immagine viene tagliata dalla grondaia, creando due parti separate ma collegate.

Kalinowska usa spesso la giustapposizione per creare momenti intimi e dolci, come nella diffusione che abbina un’inquadratura di piante d’appartamento con un’inquadratura ravvicinata di una madre che tiene in braccio il suo bambino, le mani e le gambe intrecciate. Altre coppie si sono sparpagliate combinando un’inquadratura di piante da appartamento con un primo piano di una madre che tiene in braccio il suo bambino, ma vediamo solo mani e gambe intrecciate. Mentre ci muoviamo attraverso il flusso, c’è un’altra immagine di una donna in cucina che coccola delicatamente un cane in grembo, non impressionata dalle sue dimensioni un po’ goffe. È un altro momento delicato.

Man mano che la narrativa visiva continua ad evolversi, gli uomini iniziano ad apparire nelle immagini e la loro presenza porta a una miscela inquietante di caos, violenza e caos. Ragazze in minigonna ballano attorno ai pali, e ancora una volta l’immagine viene spezzata in due dalla grondaia: il braccio di una donna si allunga in modo innaturale da un fotogramma all’altro mentre si piega nel suo movimento esagerato di ballerina. Da questo serio tentativo di imprimere il comportamento, le cose sembrano peggiorare ulteriormente, con le immagini di una bottiglia rotta sulla testa di qualcuno, un vecchio che tocca la schiena di una donna più giovane seduta accanto a lui su un divano, un uomo con la testa sanguinante. Si succhia il dito (anche lui coperto di sangue), una giovane donna con un occhio nero.

Quindi il flusso visivo ritorna alle immagini delle donne, fornendo conforto e riconciliazione. La schiena di una donna con i segni del sole riempie un fotogramma ed è abbinata a un primo piano della curva dei capelli di un’altra donna. Successivamente, un’immagine posta attraverso la grondaia mostra un primo piano di due giovani donne che si baciano appassionatamente, seguito da una serie di fiori di campo, apparentemente addolcendo e ripristinando il finale.

La serie Kalinowska riporta subito alla mente il libro di Nan Goldin canzone sulla dipendenza sessualeMa Yaja Sentiti più crudo e spontaneo. Riecheggia anche un altro libro classico Crescere donna: un diario illustrato personale (1974), in cui Abigail Heyman ha dimostrato cosa significa essere donna negli Stati Uniti, in quanto ritrae le esperienze delle donne e ha acceso il dibattito sull’identità femminile.

“Yaga per me è una dichiarazione amorevole. Contiene la mia assurdità. L’assurdità è il linguaggio dell’amicizia e della familiarità”, scrive Kalinovska nel suo saggio alla fine del libro. In queste immagini, sfida audacemente gli standard di bellezza e identità femminile imposti dalla società, lasciando il posto a qualcosa di più personale. Yaja Affermando con forza il potere della rappresentazione femminile e dello sguardo femminile, traccia una distinzione indimenticabilmente netta tra i mondi abitati da uomini e donne. È un eccellente libro illustrato e la sua interpretazione casual dello stile diluisce un messaggio categorico.

Collezionista POV: Agata Kalinowska non sembra avere una rappresentazione espositiva coerente in questo momento. Di conseguenza, i collezionisti interessati probabilmente seguiranno direttamente l’artista tramite la sua pagina Instagram (collegata nella barra laterale).

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