50 Years After ‘Napalm Girl,’ Myths Distort the Reality Behind a Horrific Photo

La foto “Napalm Girl” di bambini vietnamiti terrorizzati in fuga da un attacco aereo illecito al loro villaggio, scattata 50 anni fa questo mese, è stata giustamente etichettata come un “ritratto implacabile”.

È uno di quegli eccezionali artefatti visivi che attira l’attenzione e persino polemiche anni dopo che è stato realizzato.

avvertimento: Questo articolo contiene immagini grafiche che alcuni potrebbero trovare inquietanti.

Nel maggio 2022, ad esempio, Nick Ott, il fotografo che ha scattato la foto, e il personaggio centrale della foto, Phan Thi Kim Phuc, hanno fatto notizia in Vaticano dove hanno presentato una copia in formato poster del premiato ritratto a Papa Francesco sottolinea i mali della guerra.

Nel 2016 Facebook ha suscitato polemiche cancellando “Napalm Girl” da un commento pubblicato in rete perché la foto mostrava Kim Fook, 9 anni, completamente nuda. Si era strappata i vestiti bruciati mentre lei e altri bambini terrorizzati fuggivano dal loro villaggio, Trang Bang, l’8 giugno 1972. Facebook ha annullato la decisione in mezzo a un tumulto internazionale per le politiche sulla libertà di parola del social network.

Episodi come questo suggeriscono che “Napalm Girl” è molto più che una solida prova degli effetti indiscriminati della guerra sui civili. L’immagine vincitrice del Premio Pulitzer, conosciuta ufficialmente come “Il terrore della guerra”, ha anche dato origine a miti ostinati guidati dai media.

“Ragazza Napalm”. Bambini terrorizzati, tra cui Kim Phuc di 9 anni, si trovano nel centro, vicino a Trang Bang, in Vietnam, dopo che un aereo di linea del Vietnam del Sud l’8 giugno 1972 ha abbattuto accidentalmente il napalm sulle sue truppe e sui civili. Foto di Nick Ott/Associated Press

Leggi ancheIntervista a Nick Ott: il fotoreporter che ha scattato la famosa foto di “Napalm Girl”.

Ampiamente creduto – spesso esagerato

Quali sono i miti dei media?

Queste sono storie conosciute sui o dai media che sono ampiamente credute e spesso raccontate ma, sotto controllo, svaniscono come fabbricate o grossolanamente esagerate.

Le influenze distorte di quattro leggende dei media sono state associate alla foto, che Yott ha scattato quando aveva 21 anni come fotografo per l’Associated Press.

Si distingue tra le leggende della “Napalm Girl” che affronto e decifra nel mio libro Sbagliare: sfatare i più grandi miti del giornalismo americanoGli aerei da guerra guidati o guidati dagli Stati Uniti hanno lanciato il napalm, un gel incendiario, a Trang Bang.

non come quello.

L’attacco al napalm è stato effettuato da uno Skyraider a elica dell’Aeronautica Militare del Vietnam del Sud nel tentativo di rimuovere le forze comuniste che avevano scavato nei pressi del villaggio, come indicavano le notizie dell’epoca.

Indirizzo sopra Il New York TimesUn rapporto di Trang Bang diceva: “I sudvietnamiti hanno abbattuto il napalm sulle forze speciali. ” Il Chicago Tribune La prima pagina del 9 giugno 1972 recitava “Napalm [was] È stato abbattuto da uno Sky Rider dell’aeronautica vietnamita che si è tuffato sul bersaglio sbagliato”. Christopher Wayne, un veterano giornalista britannico, ha scritto in una lettera alla United Press International: “Si trattava di aerei sudvietnamiti che lanciavano napalm su contadini e truppe sudvietnamite. “

Il mito della censura americana su Trang Bang iniziò a prendere piede durante la campagna presidenziale del 1972, quando il candidato democratico George McGovern fece riferimento alla foto in un discorso televisivo. Dichiarò che il napalm che aveva bruciato Kim Fook era stato “gettato in nome dell’America”.

L’affermazione metaforica di McGovern anticipava affermazioni simili, inclusa l’affermazione di Susan Sontag nel suo libro del 1973 Sulla fotografia, secondo cui Kim Fook era stata “spruzzata con napalm americano”.

Il New York Times riferì nel titolo del 9 giugno 1972 che si trattava di un attacco del Vietnam del Sud che spruzzava napalm su truppe e civili. Archivio del New York Times

Affrettati alla fine della guerra?

Altri miti dei media correlati si basano sul presupposto che la “Napalm Girl” fosse così potente che doveva aver avuto una forte influenza sul suo pubblico. Questi miti affermano che l’immagine ha accelerato la fine della guerra e che ha rivolto l’opinione pubblica americana contro il conflitto.

Entrambi sono imprecisi.

Sebbene la maggior parte delle forze di combattimento americane fossero fuori dal Vietnam quando Ute scattò la foto, la guerra continuò per quasi altri tre anni. La fine arrivò nell’aprile del 1975, quando le forze comuniste invasero il Vietnam del Sud e conquistarono la sua capitale.

Le opinioni degli americani sulla guerra erano diventate negative molto prima del giugno 1972, come misurato da una domanda di sondaggio posta periodicamente da Gallup. La domanda, essenzialmente un proxy delle opinioni degli americani sul Vietnam, era se l’invio di truppe americane fosse stato un errore. Quando la domanda fu posta per la prima volta nell’estate del 1965, solo il 24% degli intervistati disse di sì, inviare truppe è stato un errore.

Ma a metà maggio 1971 – più di un anno prima che “Napalm Girl” fosse realizzato – il 61% degli intervistati disse di sì, l’invio di truppe era la politica sbagliata.

In breve, l’opinione pubblica si è rivolta contro la guerra molto prima che “Napalm Girl” entrasse nella coscienza popolare.

Molto diffuso? non esattamente

Un’altra leggenda è che “Napalm Girl” sia apparsa sulle prime pagine dei giornali di tutta l’America.

Diversi importanti quotidiani americani hanno pubblicato la foto. Ma diversi giornali si sono astenuti, forse perché raffiguravano nudità frontale.

In una recensione che ho condotto con un assistente ricercatore presso 40 importanti quotidiani americani, tutti abbonati all’Associated Press, ho messo 21 titoli di “Napalm Girl” in prima pagina.

Ma 14 giornali – più di un terzo del campione – non hanno pubblicato affatto “Napalm Girl” nei giorni immediatamente successivi alla sua diffusione. Ciò includeva documenti a Dallas, Denver, Detroit, Houston e Newark.

Sono stati esaminati solo tre dei quaranta giornali – Globo di BostonIl Posta di New York E il New York Times Pubblicazione di editoriali specificamente rivolti all’immagine. L’editoriale del New York Post, allora giornale liberale, era profetico nel dire:

“L’immagine dei bambini non lascerà nessuno a guardare”.


Circa l’autore: W. Joseph Campbell è professore di studi sulla comunicazione presso l’American University College of Communications. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Conversazione Viene ripubblicato con licenza Creative Commons.

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